Zu verkaufen: Amerikas größter privater Hain von Riesenmammutbäumen

Sie sind älter als Christus und so hoch wie der Himmel.

Riesenmammutbäume sind kein Fremder in der Geschichte. Die Bäume können Jahrtausende überdauern, und mindestens ein Baum war zum Zeitpunkt des Trojanischen Krieges bereits ein halbes Jahrhundert alt. Aber das ist, wenn sie nicht durch Umweltzerstörung und menschliche Aktivitäten unterbrochen werden, zwei Gefahren, die oft Hand in Hand gehen. Die Umweltbedrohungen durch Dürre und Feuer belasten die meisten Wälder der Sierra Nevada, einschließlich der Haine von Riesenmammutbäumen.

Jetzt bittet eine kalifornische Umweltschutzgruppe die Öffentlichkeit, den Kauf eines riesigen Wäldchens mit hoch aufragenden Bäumen zu fördern und zu finanzieren. "Es ist ein beeindruckender Ort", sagt Jessica Inwood, Programmmanagerin für Parks bei der Save the Redwoods League. „Es ist das letzte, größte Riesenmammutbaum-Anwesen, das sich noch in Privatbesitz befindet.“ Es wird angenommen, dass ein Mammutbaum auf dem Grundstück, der Stagg Tree, der fünftgrößte Baum der Welt ist.

Alder Creek, ein 530 Hektar großes Grundstück in der südkalifornischen Sierra Nevada, ist laut The Mercury News seit vor dem Zweiten Weltkrieg Eigentum der Familie Rouch. Die Liga hat kürzlich einen Kaufvertrag mit der Familie unterzeichnet und bittet die Öffentlichkeit um 15 Millionen US-Dollar, um das Land und die Riesenmammutbäume zu erwerben, von denen fast 500 einen Durchmesser von sechs Fuß oder mehr haben.

Obwohl die Mammutbäume nicht so häufig brennen wie andere Bäume in Kalifornien, beabsichtigt die Liga, das Überwachsen der Bäume zu verringern, um die Schäden künftiger Brände zu verringern. "Angesichts der erwarteten Zunahme der Häufigkeit und Intensität von Bränden aufgrund des Klimawandels und der erheblichen Ansammlung von Brennstoffen im Wald ist das Ökosystem anfällig für schwere Brandschäden", sagt Inwood.

Die Brände sind nichts Neues, aber die warmen Bedingungen, die sie begünstigen, werden immer häufiger und die daraus resultierenden gewaltigen Brände sind schwer zu bekämpfen. "Trockenheit in einem wärmeren Klima ist eine große Bedrohung", sagt Roger Bales, Direktor des Sierra Nevada Research Institute an der University of California Merced. "Auch intensives Lauffeuer, was bei wärmerem Klima wahrscheinlicher ist."

Laut einer Untersuchung von Bales befindet sich der Sequoia-Hain am Alder Creek im mittleren Bereich der Verwundbarkeit. "Die Haine haben es in den letzten vier Jahren durch die Dürre geschafft", sagt er und bezieht sich auf eine kalifornische Trockenperiode, in der über 100 Millionen Bäume getötet wurden, "aber einige dürften sich in einer längeren Dürrephase nicht befinden."

Wenn es der Save the Redwoods League gelingt, den Wald in Alder Creek zu kaufen, landen letztendlich fast alle Riesenmammutbaumhaine Kaliforniens auf geschütztem Land. Die Liga plant, das Land im nächsten Jahrzehnt an den US Forest Service zu übertragen, wodurch es Teil des Giant Sequoia National Monument wird.