Die Gefahren und Vergnügen des Bartendings in der Antarktis

Am Südpol ist der Gefrierschrank nur ein Loch in der Wand zum Eis draußen.

Als Philip Broughton 2002 einen Flug zur Südpolstation Amundsen-Scott bestieg, hatte er nicht die Absicht, Barkeeper in der Antarktis zu werden. Nach einem schrecklichen Arbeitstag hatte er beschlossen, wegzukommen, und nach einer Google-Suche und einem zweijährigen Bewerbungsverfahren befand er sich ein Jahr lang auf einer amerikanischen Forschungsstation in der Antarktis und arbeitete dort als Techniker für Kryotechnik und Naturwissenschaften ein Tag.

Ein paar Wochen nach seiner Ankunft im Sommer 2002 betrat Broughton das örtliche Wasserloch Club 90 South. "Der einzige Platz, der noch frei war, war der hinter der Bar", berichtet Broughton über seine Einweihung in das Pantheon der Barkeeper am Südpol.

Broughton setzte sich hinter die Theke und lehnte die Füße an den Bierkasten. Unweigerlich bat jemand um ein Bier. Broughton reichte ihm einen.  »Gewöhne dich nicht daran«, sagte er.

Aber dann fragte jemand, ob er etwas mischen könne. Was er dank eines Playboy-Cocktailführers tat. Mit seinem eigenen Vorrat an Angostura-Bittern zauberte er ein Manhattan.

"Und dort blieb ich für den Rest des Jahres", erinnert sich Broughton.

Entdecker haben immer Alkohol gepackt. Ferdinand Magellan ist nie ohne Wein und Sherry gesegelt. Während des heroischen Zeitalters der Antarktiserkundung versorgte Sir Ernest Shackleton seine Schiffe mit Whisky, um die Kälte abzuwehren und Reisen zu überstehen, die länger als drei Jahre dauern könnten.

So wie es bei den ersten Besuchern der Antarktis war, so ist es auch bei den jetzigen Bewohnern. Jedes Jahr kommen Tausende von Wissenschaftlern, Forschern, Stationsmitarbeitern und sogar Künstlern in die 45 Forschungszentren der Antarktis, um am Ende der Welt zu leben und zu arbeiten. (Es gibt sogar noch mehr Forschungsstationen, wenn Sie Stationen einbeziehen, die nur für den Sommer besetzt sind.) Aber diese Tausenden werden in den sechs fast sonnenlosen Wintermonaten zu hartnäckigen und robusten mehreren Hundert. (Am Ende des Sommers können Flugzeuge und Schiffe aufgrund von Stürmen und Minustemperaturen, die Kraftstoff einfrieren, selten die Antarktis erreichen.) Ihr einziger äußerer Kontakt besteht über Telefone und das Internet. Also kommen die „Winter-Overs“ vorbereitet… mit viel Alkohol.

Club 90 South war eine der vielen Bars, die während Broughtons Winter in der Antarktis Forschungsstationen bedienten. Broughton sagt, dass fast jede der 45 Stationen eine Bar hat.

Nachdem er bei Temperaturen von -100 Grad Celsius hineingetreten war, fühlte sich der Club 90 South wie ein Portal zurück in die reale Welt. Der gemütliche Raum wurde von der Marine-Konstruktionstruppe „Seabees“ aus Bau- und Schiffsresten gebaut und hatte die warme, rauchige Atmosphäre von Hafenbars mit Stühlen, Sofas und einer klassischen Holzbar, die in einem Raum mit niedrigen Decken verstreut war.

Über der Bar hingen leere Crown Royal-Taschen (das Getränk der Wahl im Club 90 South) an Weihnachtslichterketten wie bauchige Satinornamente. Die Gefriertruhe war ein Loch in der Wand, um den kalten Schnee und das Eis draußen zu schützen. Das Unterhaltungsprogramm bestand aus Pokerturnieren, Fernsehen, Musikhören, Lesen zurückgelassener Bücher, Gesprächen mit der Familie und Freunden zu Hause und der Erfahrung der Stationstradition, sich nackt auszuziehen (mit Ausnahme von Schuhen) und von der Saunastation zum Südpol zu laufen Marker.

Niemand besaß Club 90 South und niemand bezahlte. Stattdessen teilten sich die Leute die Vorräte, die sie von zu Hause mitbrachten (als Teil des zugeteilten Gepäcks von 125 Pfund pro Person) oder im Bahnhofsgeschäft kauften. Barkeeper verdienten keine Gehälter - nur Lob. Broughton kümmerte sich freitags und samstags um die Bar, und bald verbrachte er die meisten Nächte nach dem Abendessen damit, Cocktails zu mixen und eine „verstörende Anzahl“ von Prairie Fire-Schüssen einzuschenken, die Broughton mit Tabasco und Tequila zubereitet hatte. Er servierte Absinthe des Astrophysik-Teams, Black Seal Rum von einem Bermudaner in der McMurdo Base und Bundaberg Rum von einem Australier. Broughton mischte seinen Forschungsjob mit seiner Hektik und kochte Cocktails mit flüssigem Stickstoff, um den Trend der Haute Cuisine der molekularen Mixologie auf den Grund der Welt zu bringen.

Der beste (und schlechteste) Teil? Kein offizieller letzter Anruf.

Der Club 90 South wurde mit seiner heimeligen Einrichtung im Poolraum und seiner ungezwungenen Atmosphäre zu einer Lebensader für viele Barflys. An einem fast ewigen Ort der Dunkelheit, an dem es keine Restaurants und Kinos gab, fungierte es gleichzeitig als „Schmelztiegel“ der Station. Die Bar „überbrückte die Lücke zwischen„ Bechern “und„ Unterstützung ““, sagt Broughton und verweist auf Forscher von National Die Science Foundation gewährt Zuschüsse und Auftragnehmer, die die Stationen betrieben und gebaut haben.

"Ein paar Monate später kannte jeder in der Bar die Geschichten aller", fügt er hinzu.

Aber es waren nicht nur kryogene Cocktails und der Austausch von Nachrichten aus der Heimat. Während der langen Monate auf einer kargen, isolierten Eiskappe war das Trinken oft die einzige Flucht vor Kälte und Eintönigkeit.

Es ist eine verständliche Reaktion. Tauchen Sie in ein glattes Glas eines Lieblingslikörs und die Kälte beißt etwas weniger. Die Distanz zu geliebten Menschen fühlt sich überschaubarer an. Die Zeit bis zum Heimflug ist nur etwas kürzer. Einige Leute tranken, um die Tage schneller zu machen. Stammgäste säuberten mit Spitzhacken das Eis vor dem Club 90 South von gefrorenem Erbrochenem.

Alkoholismus kann in der Antarktis ein großes Problem sein. Obwohl es keine offiziellen Statistiken gibt, hielten einige Stationen Treffen mit Anonymen Alkoholikern ab, und das Hörensagen war beunruhigend genug, dass das Büro des Generalinspektors 2015 mehrere amerikanische Stationen auditierte. Aufgrund von Berichten über Trunkenheit am Arbeitsplatz und alkoholbedingte Kämpfe erwägt die National Science Foundation, die wissenschaftliche Interessen der USA auf dem Kontinent unterstützt und betreibt, obligatorische Alkoholtests.

Aber Broughton sagt, dass das Ehrensystem und die Gemeinschaftsatmosphäre im Club 90 South dazu beigetragen haben, das Leiden zu verhindern.

"Es brachte die Leute dazu, zusammen zu trinken, anstatt allein in ihren Zimmern", sagt Broughton. "Während Sie mit guter Gesellschaft mehr als normal trinken können, ist dies immer noch gesünder als ungeprüftes Trinken allein, da eine gute Gesellschaft Sie auch verlangsamen kann."

Broughton sagt, dass er Soda gegen Alkohol eingetauscht hat, wenn die Leute zu viel getrunken haben, und er es vorgezogen hat, den Leuten zu dienen, damit sie in der Bar ohnmächtig werden, anstatt zu beobachten, wie sie aus der Tür stolpern, wo sie sich völlig betrunken verletzen oder ohnmächtig werden können der Schnee.

Nachdem Broughton die Forschungsstation im Jahr 2003 verlassen hatte, wurde der Club 90 South geschlossen, um Amundsen-Scott zu modernisieren. Aber das Erbe hält sich auch in anderen Bahnhofsbars, einschließlich Gallaghers Pub, Southern Exposure und der Tatty Flag. Währenddessen arbeitet Broughton als Spezialist für Strahlenschutz an der UC Berkeley. Seine Zeit in der Antarktis verdankt er seinem neu entdeckten Interesse an der Alkoholgeschichte und seiner Wertschätzung für guten, hochwertigen Alkohol.

"Ich habe gelernt, dass ich es besser finde, wenn ich Alkohol trinke, was ich in den Mund nehme", sagt er. "Genuss ist mehr als nur Geschmack."

Und würde er zurückgehen?

"Ich würde gerne für einen weiteren Winter zurückkehren", sagt Broughton, "wenn meine Verlobte mitkommen könnte." „Ich träume fast jede Nacht von der Antarktis. Es ist ein eindringlicher Ort. “