Die Identität eines Landes verbirgt sich in seiner Tarnung

Eine einzigartige Online-Ressource zeigt, wie Camo einen Soldaten hervorheben kann.

Im Tierreich ist die Anpassung an die Umgebung eine Frage des Überlebens. Nimm das sich ständig verändernde Chamäleon. Diese Echsen sind weithin bekannt für ihre Fähigkeit, die Farbe und das Muster ihrer Haut zu verändern. In einigen Fällen sind sie dadurch für Raubtiere weniger nachweisbar, aber einer ihrer Hauptzwecke ist das soziale Signal, eine Form der nonverbalen Kommunikation zwischen Reptilien.

Natürlich haben die Menschen die gleichen Strategien entwickelt. Überall auf der Welt tarnt sich Militärpersonal, um zu verschwinden. Der Vorteil liegt auf der Hand: Eine Unschärfe von Braun und Grün wird als Ziel leicht übersehen, insbesondere vor dem Hintergrund eines üppigen Dschungels. Doch ähnlich wie beim Chamäleon haben sich Tarnmuster zu mehr als nur einer Methode der Verschleierung entwickelt.

Durch Klicken und Scrollen in Camopedia, einem ständig wachsenden Online-Katalog von Tarnmustern, die von Militärs auf der ganzen Welt verwendet werden, wird der Einfluss des Regionalismus auf das einheitliche Felddesign deutlich. Die Datenbank wird sowohl von Historikern als auch von Tarnbegeisterten überprüft, um genau abzubilden, was ein Soldat aus einem bestimmten Teil der Welt tragen wird. Zu den Angeboten Indiens zählen neben verschiedenen Sorten von Grün auch ein deutlich geschlechtsspezifisches Magenta für Frauen und Blau für einige männliche Polizeibeamte. Das „Brushstroke“ -Design der britischen Armee könnte ebenso künstlerisch wie taktisch erfolgreich sein. Im Laufe der Zeit ging es bei Tarnmustern genauso darum, die Nationalität zu identifizieren - hervorzuheben - wie darum, sich zu vermischen.

Obwohl Indiens unsubtile Variationen als selten gelten, zeigen sie, dass es bei der Tarnung nicht nur darum geht, sich im Kampf zu verstecken. „Wenn ein Durchschnittsmensch an Tarnung denkt, denkt er an etwas, das zum Verschwinden gebracht wird“, sagt Eric Larson, Chefredakteur von Camopedia. "Tatsächlich ist Camoflauge für viele dieser Länder eher zu einem nationalen Erkennungsmerkmal geworden."

Larson sammelt seit 25 Jahren Tarnfarben, was bedeutet, dass er „so viele verschiedene Uniformen wie möglich aus der ganzen Welt aufgesammelt hat“, sagt er. Seine persönliche Sammlung umfasst mehr als 2.500 Einzelstücke. Er gründete Camopedia, weil nur wenige Ressourcen zur Verfügung standen, um die Muster zu identifizieren, wenn sie auf Fotos oder zum Beispiel auftauchen.

Der Erste Weltkrieg gilt als der Beginn der militärischen Anwendung moderner Tarnung. "[Es war] der Konflikt, in dem Menschen anfingen, mit dem Sammeln von Daten und Informationen zu experimentieren, ohne gesehen zu werden", sagt Larson. In den folgenden Jahren gewann die Kunst der Tarnung an Dynamik und die Muster entwickelten sich entsprechend den Umgebungen, in denen Kämpfe ausgetragen wurden. In den 1960er Jahren begannen professionelle Camouflage-Designer, Wissenschaft und Optik auf die Entwicklung neuer Muster anzuwenden. "Meiner Kenntnis der US-Entwicklung nach hat unsere Teilnahme an Südostasien dazu beigetragen, dass [Camouflage-Design] sich zu einem eher wissenschaftlichen Bereich entwickelte", sagt Larson. "Einige der einheimischen vietnamesischen Tigerstreifenmuster [wurden von Amerikanern verwendet] ... diese waren in diesen neuen Dschungeln sehr effektiv, weil es dunkel ist und es viele Schatten gibt."

Neben der Navigation nach Ländern können Benutzer Camopedia nach „Familien“ von Mustern durchsuchen, die sie basierend auf der geografischen Region oder der ökologischen Umgebung, für die sie entworfen wurden, gruppieren. Das bereits erwähnte Tigerstreifenmuster aus dem Vietnamkrieg ist ein Beispiel. Eine weitere ist die Wüstentarnung mit gesprenkelten Schokoladensplittern. "Offensichtlich gab es in den 70er Jahren in der Wüstenregion des Nahen Ostens viele Turbulenzen, und ich weiß, dass dies ein Grund ist, warum die USA begonnen haben, Wüstenmuster zu erstellen", erklärt Larson. "Sie dachten, 'Nun, wir werden irgendwann dort drüben involviert sein, also können wir keine grüne Tarnung tragen.'" Auch wenn Tarnung besser für militärische Zwecke entwickelt wurde, entwickelte sie sich zu einer doppelten Rolle als Art und Weise, Soldaten und ihre Heimat zu identifizieren, unabhängig davon, wo auf der Welt sie sich befinden.

Warren Riley, ein pensionierter Master Sergeant der US Air Force, verwendete während seiner aktiven Dienstjahre genau diese Tarnmuster. „Als ich im Dienst war und in verschiedenen Ländern stationiert war, unterschieden sich die Uniformen [anderer Länder] stark von unseren“, nennt Riley die Attribute der Ausrüstung von Soldaten aus der Schweiz, Russland und Jugoslawien als die häufigsten Als aktives Servicemitglied war er regelmäßig im Einsatz und war neuen Orten und damit neuen Mustern ausgesetzt. Er fand eine Kenntnis der Muster hilfreich, insbesondere als Sicherheitsmaßnahme. "[Sie] würden nach bestimmten Dingen suchen, egal wo Sie waren ... Sie fangen an, nach einer bestimmten Uniform zu suchen", sagt er. "Wenn Sie in dieser Umgebung sind, war es definitiv ein Weg, eine freundliche Person [gegen] einen Feind zu identifizieren."

Für Journalisten, die über militärische Konflikte berichten, ist Camopedia eine nützliche Ressource, um die Identität von Soldaten zu überprüfen und der Öffentlichkeit genaue Informationen bereitzustellen. Samuel B. Thielman Jr. vom Tow Center für digitalen Journalismus an der Columba University * sagt: „Ein Großteil der Arbeit mit Informationen, die wir im Internet sehen, insbesondere mit Fotos, ist die Rekonstruktion Die Suche nach Uniformen in verschiedenen Medien hilft Reportern dabei, die Fakten gründlicher zu überprüfen. "Menschen, die in Konflikte verwickelt sind oder Fotos von Soldaten, die ihre Aufgaben erfüllen, falsch etikettieren", sagt Thielman. Anstatt zum Beispiel ein Soldat aus einem anderen Land oder einer anderen Einheit. Zweifellos hat sich die Medienlandschaft im Laufe der Jahre verändert, und in der heutigen Welt der schnell reisenden Inhalte müssen Journalisten und Politiker in der Lage sein, korrekt und effizient festzustellen, wer sich in Konfliktgebieten befindet. "Es gibt eine wirklich interessante Unterbranche von Journalisten, die Fotos analysieren, um Informationen über Zeit und Ort zu erhalten", sagt Thielman. "Es ist eine ganz andere Welt, in der wir jetzt berichten."

Durch eine Reihe von Klicks macht Camopedia dies deutlich. Die kuratierte Enzyklopädie ist auch ein lebendiges Dokument und offen für Beiträge von Benutzern. Dies ist angesichts der Häufigkeit des Wechsels von Militäruniformen von entscheidender Bedeutung. Riley, der 2006 in den Ruhestand getreten ist, sagt, dass allein die US-Luftwaffenuniform "wahrscheinlich zwei oder drei Iterationen" durchlaufen hat, seit er sie trug.

Der Status von Camopedia als maßgebliche Quelle für die Identifizierung von Tarnmustern ist verdient. Es bietet Informationen darüber, wie verschiedene Länder mit militärischer Taktik und Nationalstolz umgehen. Kanadas digitales CADPAT-Muster ist beispielsweise „eine Tarnung, bei der mithilfe von Computeralgorithmen Muster entworfen werden, die das menschliche Auge in höchstmöglicher Weise täuschen können“, sagt Larson, während Indiens farbenfrohe Optionen auf Identifikation und Hierarchie verweisen. Unter Tarnuniformen versteht man heute sowohl Unsichtbarkeitsmäntel als auch tragbare Fahnen.

Columbia Journalism Review