Tauchen Sie ein in diese Fotografien japanischer Thermalbäder

Jahrzehntelang hat Mark Edward Harris die Ruhe und Intimität von Onsens eingefangen.

Nebelwolken türmen sich um drei entspannte nackte Körper, über die Kaskaden von Wasser aus Rohren fließen. Eine Gestalt, die in einen großen Teich mit aufsteigendem Dampf getaucht ist, blickt durch ein Fenster auf die Landschaft. Eine Frau sitzt auf einem Stein am Wasser, draußen in einer Schneelandschaft, ein dünner Dunst um sie herum. Dies sind Fotografien von Menschen, die in den natürlichen heißen Quellen Japans herumhängen. Das Abstreifen in einem solchen Thermalbad hat im Land eine lange Tradition und ist für seine therapeutische Wirkung bekannt. Ein japanischer Text aus der Zeit vor fast 1300 Jahren beschreibt, wie Schmerzen und Hautprobleme durch „das Wasser der Götter“ geheilt werden können.

Dampf ist der Schlüssel für den preisgekrönten Reise- und Dokumentarfotografen Mark Edward Harris. „Im Winter schieße ich oft mehr in Richtung Winter, weil der Dampf aus dem heißen Wasser, der sich mit der kühlen Luft vermischt, definitiv dazu beiträgt, das surreale Gefühl in den Bildern zu erzeugen“, sagt er. Japanische Winter bieten sich auch für eine andere, ruhige Praxis an, die der Fotograf empfiehlt: „Es gibt etwas, das Schnee bedeutet und zu sehen ist, und so schaut man aus den Bädern in den Schnee. Das kannst du auch, was bedeutet, dass du beim Sake-Trinken auf den Schnee guckst. Das ist wirklich gut. “

Mit oder ohne Willen bleiben Onsens ein wichtiger Teil der japanischen Kultur, mit gut etablierten Regeln der Etikette, wie zum Beispiel ohne Seife, Badeanzug oder große Handtücher. Das Land verfügt über mehr als 20.000 geothermisch beheizte Quellen und somit über Tausende von Onsens. Harris sagt, dass die Vielfalt der Onsen-Erlebnisse „endlos“ ist. Und er sollte wissen, dass er seit 30 Jahren an diesen unglaublich entspannenden Orten fotografiert und dies beabsichtigt mach weiter.

Für Harris hat das Eintauchen in diese mit Mineralien beladenen Pools einen spirituellen Aspekt. "Es ist zum Baden der Seele, nicht des Körpers", sagt er. Und diese Verbindung kommt in der dritten Ausgabe seines Fotobuchs zum Ausdruck.

sprach mit Harris über die Vielfalt der Onsens und wie einfach Teile des Projekts ihre eigene Belohnung waren.

Wie bist du zum ersten Mal auf onsens gestoßen und was hat dich dazu inspiriert, sie zu fotografieren?

1992 ging ich mit einem Freund nach Beppu. Sie hat mich dieser surrealen Welt ausgesetzt, von der ich keine Ahnung hatte, dass sie existiert. Zufällig hatte sie Beppu vorgeschlagen, eine Stadt auf der südjapanischen Insel Kyushu zu wählen, die vollständig in die Tradition der heißen Quellen eingebettet ist. Ich habe einige der heißen Quellen dort gedreht, darunter eine mit einer Kaskade, bei der das Wasser aus Rohren aus relativ großer Höhe stammt. Wenn Sie Ihren Körper so positionieren, dass er Sie auf die Schultern oder den Rücken trifft, ist er äußerst therapeutisch, aber auch äußerst fotogen.

Badende sind auf Ihren Fotos nackt. Wie haben Sie Ihre Probanden dazu gebracht, an den Fotos teilzunehmen?

Einige der Frauen auf den Bildern sind Freunde von mir, aber ich lasse sie nur ihr eigenes Ding machen. Als die verstorbene, großartige Fotografin Mary Ellen Mark zu mir sagte: „Man kann es nie besser machen als in der Realität.“ Als ich auf der Seite der Männer stand, war ich mit einer Kamera dabei, aber ich bin auch in der Badewanne und ich Ich halte nur das, was a heißt, was ein kleines Handtuch ist. Ich habe nur eine Kamera und ein Objektiv, aber immer noch ... «Wer ist dieser Gaijin?» Aber weil ich ziemlich anständig Japanisch sprechen kann, würde ich nur sagen, was ich tue, und fragen: »Stört es Sie, wenn ich es tue? Ein Foto schießen? “und dann sagten die Leute fast immer:„ Ja, das ist in Ordnung. “

Haben Sie bei der Arbeit an diesem Projekt etwas Überraschendes entdeckt?

Das Erstaunliche ist nur die Vielfalt der verschiedenen Bademöglichkeiten. So viele haben eine unglaubliche Aussicht. Sie konnten Mt sehen. Fuji in der Ferne, oder Sie könnten in der Mitte des Winters an einem Ort baden wie Lamp no Yado Aoni Onsen in der Präfektur Aomori oder einer meiner Favoriten, Takaragawa in der Präfektur Gunma, zu jeder Jahreszeit, umgeben von wunderschönen Bergszenen. Sie können mitten im Schneesturm sitzen und nur auf den Schnee blicken oder in Ginzan Onsen in der Präfektur Yamagata, von wo aus Sie einen atemberaubenden Blick auf den umliegenden Wald haben. Dann können Sie sich in einem Ryokan, einem Gasthaus im japanischen Stil, aus dem Bad auf Ihr Zimmer zurückziehen und das ist die perfekte Kombination.

Erzählen Sie uns von Ihrem Lieblingsteil des Projekts aus einer persönlichen Perspektive.

Kürzlich habe ich einige Bilder für die neueste Ausgabe meines Buches im Kita Onsen Ryokan in der Präfektur Tochigi aufgenommen, wo viele Szenen für die japanische Komödie Thermae Romae gedreht wurden. Ich wollte dort eine Pilgerreise machen, weil ich den Film liebe. Der Film hat diesen speziellen Ryokan und die dortigen Bäder aus einem Grund ausgewählt: Es ist ein historischer Ryokan mit vielen verschiedenen Arten von Badeerlebnissen. Ein Bad hat einen Tengu, der wie ein großer Teufel aussieht, der an einer Wand hängt und die Badegäste beaufsichtigt. Dann gibt es das Konyoku, das gemischt badet - ein riesiges Bad draußen, und dann private Familienbäder. Es ist auch ein sehr, sehr traditioneller Ryokan, der abseits der ausgetretenen Pfade liegt. Es gibt so viele Gründe, dies zu einer meiner Top-Erfahrungen zu machen.

Was war die größte Herausforderung in diesem Projekt?

Ich fotografiere so roh wie möglich. Nicht nur ich - nur mit einem Tenugui nackt - sondern auch mit einer Kamera, einem Objektiv. Ich finde es eigentlich sehr befreiend. Bei so vielen anderen Projekten, wie bei den Orang-Utans in Borneo, muss ich darauf vorbereitet sein, dass sie nah und fern sind. Ich habe also alles dabei, von einem 20-mm- bis zu einem 500-mm-Objektiv und zwei Kameragehäusen ein ThinkTank Rucksack. Nach Dreharbeiten im Irak, im Iran, in Nordkorea, im Dschungel von Brasilien bis Borneo, beim Everest-Trekking bei einem Erdbeben-Wiederherstellungsprojekt in Nepal für Vanity Fair und bei dem Tsunami-Wiederherstellungsprojekt in Japan fühle ich mich in jeder Hinsicht verwöhnt Mal kann ich mich buchstäblich in dieses laufende Projekt versenken. Ich habe mich vor fast drei Jahrzehnten in das Erlebnis der heißen Quellen in Beppu verliebt und dieses Gefühl hat mich nie verlassen.