Alte Mesoamerikaner haben sich in schweißtreibenden Dampfbädern beruhigt und erholt

Temazcales half den Ureinwohnern, Dampf abzulassen, bis der Kolonialismus einsetzte.

Im alten Mesoamerika ging es beim Baden um mehr als um Sauberkeit: Es ging um Vergnügen. Die Jahre vor der Ankunft der spanischen Kolonialherren waren die Blütezeit der vulkanischen Schwitzhütte, die es den Besuchern ermöglichte, sich nicht durch Untertauchen, sondern durch Dampf zu reinigen. Mit anderen Worten, jedes Bad fühlte sich wie ein Spa-Tag an.

Temazcales existierten auf dem amerikanischen Kontinent mindestens 700 Jahre, bevor die Spanier 1519 eintrafen, so der Anthropologe Casey Walsh. Temazcal kommt vom Wort temāzcalli, das in der Nahuatl-Sprache (auch historisch als aztekisch bekannt) „Haus der Hitze“ bedeutet. Die meisten Temazcales ähnelten gewölbten Strukturen, von denen einige gerade groß genug für eine Familie und andere für ein halbes Dorf waren. Aber sie waren nicht für den privaten Gebrauch gedacht. "Sie würden nicht ein Temazcal für nur eine Person bauen", sagt Walsh. Die Ureinwohner Mesoamerikas bauten sie oft aus Vulkangestein, das praktisch feuerfest war. Aber Forscher haben Spuren anderer alter Temazcales aus Lehm, Stöcken und sogar Gras gefunden, sagt Walsh.

Ein üblicher Weg für Badegäste, Dampf zu erzeugen, bestand darin, überhitzte Steine ​​von einem Außenfeuer in die Mitte der Temazcales zu tragen und sie dann in kaltes Wasser zu tauchen, um herrliche, wehende Dampfwolken zu erzeugen. An andere Temazcales schloss sich jedoch eine äußere Feuerkammer an, die dafür sorgte, dass die Hitze der Flammen durch das poröse Vulkangestein drang, schreibt Walsh. Dann mussten Sie sich nur noch zurücklehnen, sich entspannen und üppige, sprudelnde Schwitzwasser absondern.

Für manche mag es kontraproduktiv erscheinen, in Schweiß zu baden. "Heute haben wir eine übertriebene Vorstellung von Sauberkeit, Hygiene und sanitären Einrichtungen, die von Krankheiten und Keimen geprägt ist", sagt Walsh. "Aber die meiste Zeit der Geschichte badeten unsere Vorfahren nicht, um Dinge abzuwaschen, sondern um die Umwelt zu absorbieren." In Mesoamerika badeten die Menschen, um ihre Körper von Krankheiten, Krankheiten und Beschwerden zu reinigen sowie um sich nach dem Kampf wieder aufzuladen und zu erholen.

Obwohl sie sich zweifellos unglaublich anfühlten, waren Temazcales voller Rituale und Zeremonien. Wenn eine Person durch eine Tür in einen Temazcal trat, passierte sie symbolisch auch ein Portal zur Unterwelt. Viele Temazcales in Mesoamerika vor der Eroberung waren mit einer Statue von Tezcatlipoca, dem Gott der Heilung und der Unterwelt, oder Tocitzin, auch bekannt als die Großmutter des Temazcal, geschmückt. "Sie sahen dies als einen Ort, um sich mit den Geistern der Unterwelt auseinanderzusetzen", sagt Walsh. "Besonders Geister des Wassers und Geister der Fruchtbarkeit."

Natürlich diente Temazcales auch einem anderen Zweck. Wie andere Arten von Badehäusern auf der ganzen Welt waren Temazcales Räume für Sex. „Im alten Rom galten Badehäuser als Orte, an denen Politik betrieben und Kontakte geknüpft werden konnten“, sagt Walsh und fügt hinzu, dass die Dampfhütten nicht nach Geschlecht getrennt waren. "Temazcales waren genauso."

Tatsächlich bemerkte der Dominikanermönch Diego Durán im Text von 1581, dass es bei vielen Tempazcales als schlechtes Omen für eine Person galt, ohne eine Person des anderen Geschlechts zu baden, schreibt der Historiker Pete Sigal. Durán schrieb: „Ich würde das alles nicht für so unkeusch und unbescheiden halten, wenn der Ehemann mit seiner Frau hereinkäme, aber manchmal herrscht so viel Verwirrung und Nachlässigkeit, dass es, vermischt und nackt wie sie sind, keine großen Beleidigungen geben kann und Verstöße gegen unseren Herrn. “

Es ist nicht überraschend, dass die Kolonisatoren, als sie ankamen, alles ruinierten. In den 1500er Jahren hätten spanische Katholiken Badehäuser in Spanien als Angriff auf religiöse Reinheit niedergeschlagen, schreibt Walsh. Auf dem amerikanischen Kontinent haben spanische Missionare diese intime Art der Sozialisierung zur Kenntnis genommen. Ihre Missbilligung überlebt eine Befragung indigener Badegäste, um mehr über sexuelle Praktiken zu erfahren, die die Kirche für sündig hielt. Um diese Praktiken auszumerzen, schrieb ein Priester 1569 einen Fragebogen, den die Indianer im Geständnis beantworten sollten, und fragte die Befragten, mit wem sie welche fleischlichen Handlungen durchführten.

In der Tradition der neueren Badehäuser diente Temazcales auch als Ort für seltsamen Sex und Verabredungen. Ein eher missbilligender Priester aus dem 16. Jahrhundert schrieb: „Sie haben andere schreckliche böse Taten in den Bädern begangen… Viele Männer und Frauen, Frauen mit Männern und Männer mit Männern, die illegal benutzt wurden und in die Badewanne kamen“, bemerkt Alejandro Tonatiuh Romero Contreras in , ”Eine Veröffentlichung in.

In den nächsten Jahrhunderten, als die Kolonialregierung Tenochtitlán in ihre neue Hauptstadt Mexiko-Stadt umbaute, versuchte sie auch, gegen Temazcales vorzugehen, schreibt Walsh. Im Jahr 1725 verbot die Regierung Temazcales im indigenen Pueblo von San Juan Teotihuacán. Sie wollten das Temazcal von seinem indigenen Erbe befreien und es als Raum der Sauberkeit und nicht der Sozialisation neu definieren. "Sie glaubten, die richtige Verwendung des Bades sollte Heilung und Reinigung bedeuten, nicht religiöses, spirituelles oder sexuelles Vergnügen", sagt Walsh. Trotz der Bemühungen der Kolonialregierung bestanden die Temazcales für eine Weile als unterirdischer Raum für indigene Spiritualität und sexuelle Freiheit, schreibt Walsh.

Die Bäder wurden viel seltener, als die neue Regierung die Ureinwohner unter Druck setzte, sich zu assimilieren und zu modernisieren - ein sehr kaltes Ende für einen der ruhigsten Orte in Mesoamerika und ein Beweis für eine der immergrünen Wahrheiten der Geschichte: Kolonisatoren sind die absolut schlimmsten. Aber wenn Sie daran interessiert sind, wie in Mesoamerika zu schwitzen, sind Temazcales immer noch in der Nähe und die Touristenattraktion.