Die Knochen an Indiens mysteriösem "Skeleton Lake" kamen von überall her

Neue Forschungen zeigen, dass Hunderte von anonymen Toten sowohl Kontinente als auch Jahrhunderte überspannten.

Niemand weiß genau, wie sie dorthin gekommen sind - die Überreste von etwa 500 Menschen, die am Roopkundsee im indischen Himalaya verteilt sind. Seit die Knochen 1942 von einem Waldläufer wiederentdeckt wurden, umkreisten - wenn auch unbegründet - eine Reihe von Theorien die Skelette wie Geier: Waren dies japanische Soldaten, die den Elementen erlegen waren? Opfer eines Erdrutsches oder einer vergessenen Epidemie oder eines Angriffs?

Jetzt hat ein internationales Team von mehr als zwei Dutzend Forschern mehr als einen Schlüssel in dieses beständige und alarmierende Rätsel geworfen. Wie sich herausstellt, stammen die Überreste nicht alle aus derselben historischen Zeit - und sie haben nicht einmal einen gemeinsamen geografischen Ursprung. Dies bedeutet, dass im Abstand von vielen Jahrhunderten verschiedene Gruppen verschiedener Völker aus verschiedenen Teilen der Welt an derselben Stelle ihren Tod fanden, was seitdem den beliebten Beinamen Skeleton Lake eingebracht hat. Die Forscher haben ihre rätselhaften Ergebnisse gestern in der Zeitschrift veröffentlicht.

Éadaoin Harney und Nick Patterson, Biologen der Harvard University und zwei der 28 Autoren der Studie, sind sehr überrascht von den Ergebnissen ihrer DNA-Analysen. Mit ihren Kollegen untersuchten sie 76 verschiedene Skelettelemente, von denen 38 vollständige genomische Informationen lieferten und die alle eine beeindruckende Vielfalt darstellten: Von den 38 Individuen stammen die Überreste von 23 ungefähr aus dem Jahr 800, die Überreste von Die anderen 15 stammen ungefähr aus dem Jahr 1800. Obwohl die 23 älteren Personen alle aus Südasien zu stammen scheinen, geben Harney und Patterson an, dass es Hinweise darauf gibt, dass sie von verschiedenen Orten auf dem Subkontinent stammen, und die Hinweise darauf, dass ihre Überreste „deponiert“ wurden in mehr als einer Veranstaltung. “Alle bis auf eine der anderen 15 Personen kamen inzwischen aus dem östlichen Mittelmeerraum - vielleicht, sagt Patterson, von irgendwo in der griechischsprachigen Welt. Das verbleibende Individuum hatte südostasiatische Abstammung und bildet somit eine dritte unterschiedliche Gruppe.

Ayushi Nayak, ein weiterer Autor der Studie und Doktorand für Archäologie am deutschen Max-Planck-Institut für die Erforschung der Menschheitsgeschichte, betont, dass diese drei Gruppen in den Überresten von nur 38 Personen vertreten waren. Wie viele weitere historische Perioden und geografische Regionen, fragt sie sich, könnten in den Hunderten von Knochen des Ortes liegen? Alle zu betrachten war für nur eine Studie nicht möglich, aber die restlichen Proben wurden durch die kühle Himalaya-Luft gut konserviert, so dass mehr Forschung möglich ist.

Bis dahin können sich die Wissenschaftler damit beschäftigen, herauszufinden, wie Menschen aus dem östlichen Mittelmeerraum zu Roopkund gekommen sind. Patterson hofft, dass das Projekt noch interdisziplinärer wird. Indische und Himalaya-Historiker durchsuchen die Archive nach Hinweisen auf diese mysteriösen Reisenden. (Den Forschern zufolge ist der einzige Hinweis, dass sich der See auf einem Pilgerweg befindet, was diese besonderen Populationen jedoch nicht unbedingt erklärt.) Harney und Nayak hoffen auch, dass weitere Forschungen aufdecken können, was diese Todesfälle verursacht hat, selbst wenn Informationen über die Identität der Gruppen bleiben unklar. Frühere Untersuchungen haben ergeben, dass die Todesfälle durch einen Hagelsturm verursacht wurden, aber die neue Studie zeigt, dass kein einziges katastrophales Ereignis alles erklären kann.

Das ist die Sache: Die neue Forschung, so aufschlussreich sie auch ist, hat Skeleton Lake nicht weniger mysteriös oder undurchschaubar gemacht - es scheint tatsächlich, als hätte sie es mehr gemacht. „Wir wissen immer noch nicht, warum es an diesem Ort so viele verstreute Tote gibt“, sagt Nayak. Diese grundlegende Frage macht diesen Himalaya-See in der Tat zu einer erschreckenden Szene.