Die Dinnerparty, auf der ein 50.000 Jahre alter Bisoneintopf serviert wurde

Wenn das Leben Ihnen gefrorene Bisons gibt, machen Sie Abendessen.

Eine Nacht im Jahr 1984 versammelten sich eine Handvoll glücklicher Gäste im Haus des Paläontologen Dale Guthrie in Alaska, um Eintopf zu essen, der aus einer einmaligen Delikatesse hergestellt wurde: dem Nackenfleisch eines alten, kürzlich entdeckten Bisons mit dem Spitznamen Blue Babe.

Die Dinnerparty entspricht der Alaska-Tradition: Da das Gesetz das Kaufen, Tauschen und Verkaufen von Wildfleisch verbietet, gibt es in Restaurants keine lokalen Favoriten wie Karibueintopf. Diese Gerichte genießen Sie, wenn Jäger eine Versammlung veranstalten. Aber ihre Fleischquelle ist normalerweise die Elchpopulation - kein erhaltenes Stück biologischer Geschichte.

Blue Babe war erst vor fünf Jahren von Goldminenarbeitern entdeckt worden, die bemerkten, dass ein hydraulischer Bergbauschlauch einen Teil der Menge geschmolzen hatte, die den Bison gefroren gehalten hatte. Sie meldeten ihre Ergebnisse an die nahe gelegene University of Alaska Fairbanks. Guthrie - damals Professor und Forscher an der Universität - war besorgt, dass es sich zersetzen würde, und entschied sich dafür, Blue Babe sofort auszuheben. Aber die eisige, undurchdringliche Umgebung machte diese Herausforderung. Also schnitt er ab, was er konnte, fror es auf und wartete darauf, dass Kopf und Nacken auftauten.

Bald hatten Guthrie und sein Team Blue Babe auf dem Campus und lernten mehr über das alte Tier. Sie wussten, dass es vor etwa 36.000 Jahren dank der Radiokarbondatierung umgekommen war. (Obwohl neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Blue Babe nach Angaben des Kurators für Archäologie der Universität, Josh Reuther, mindestens 50.000 Jahre alt ist).

Blue Babe erstarrte schnell nach seinem Tod - möglicherweise das Ergebnis eines Wintersterbens. Die Forscher waren erstaunt, dass Blue Babe so gut gefroren war, dass sein Muskelgewebe eine Textur behielt, die nicht anders war als ruckartiges Rindfleisch. Die fettige Haut und das Knochenmark blieben auch nach Tausenden von Jahren intakt. Warum also nicht versuchen, einen Teil davon zu essen?

Es war schon einmal gemacht worden. „Wir alle, die wir an diesem Ding arbeiteten, hatten die Geschichten der Russen gehört, die im hohen Norden Bison und Mammut ausgegraben hatten, die gefroren genug waren, um zu essen“, berichtet Guthrie über mehrere berüchtigte Mahlzeiten. „Also haben wir uns entschieden:‚ Weißt du, was wir tun können? Machen Sie eine Mahlzeit mit diesem Bison. "

Guthrie beschloss, das besondere Abendessen zu veranstalten, als der Präparator Eirik Granqvist seine Arbeit an Blue Babe abschloss und der verstorbene Björn Kurtén in der Stadt war, um einen Gastvortrag zu halten. „Halssteak zuzubereiten klang nicht nach einer sehr guten Idee“, erinnert sich Guthrie. "Aber du weißt, wir könnten viel Gemüse und Gewürze hineinlegen, und es wäre nicht so schlimm."

Um den Eintopf für ungefähr acht Personen zuzubereiten, schnitt Guthrie einen kleinen Teil des Halses des Bisons ab, in dem das Fleisch noch frisch gefroren war. "Als es aufgetaut war, gab es ein unverwechselbares Rindfleischaroma ab, das nicht unangenehm mit einem schwachen Geruch der Erde vermischt war, in der es gefunden wurde, mit einem Hauch von Pilzen", schrieb er einmal. Dann fügten sie dem gealterten Fleisch eine großzügige Menge Knoblauch und Zwiebeln sowie Karotten und Kartoffeln hinzu. Verbinden Sie das mit Wein, und es wurde ein vollwertiges Abendessen.

Guthrie, der ein Jäger ist, sagt, er sei weder von den Jahrtausenden, in denen der Bison gealtert sei, noch von der Aussicht, krank zu werden, abgeschreckt worden. "Das würde eine ganz besondere Art von Mikroorganismen erfordern [um mich krank zu machen]", sagt er. „Und ich esse die ganze Zeit gefrorenes Fleisch von Tieren, die ich töte oder die meine Nachbarn töten. Und nach drei Jahren im Gefrierschrank werden sie alt. “

Zum Glück haben alle Anwesenden die Geschichte miterlebt (und der Bison ist weiterhin im Museum der Universität von Alaska im Norden ausgestellt). Guthrie zufolge war der Blue Babe-Eintopf auch nicht unangenehm. "Es schmeckte ein bisschen wie das, was ich erwartet hätte, mit ein bisschen Schlamm", sagt er. „Aber es war nicht so schlimm. Nicht so schlimm, dass wir nicht alle eine Schüssel haben konnten. “Er kann sich nicht erinnern, ob jemand anwesend war, der Sekunden hatte.