Weit vor den Achterbahnen zogen die Russen enorme Eisrutschen hinunter

Diese künstlichen Berge waren schnell, aufregend und wahrscheinlich sehr gefährlich.

Russland ist bündig mit kühlen, windgepeitschten Bergen. In der westlichen Hälfte des Landes verläuft der Ural von Nord nach Süd - älter als die Dinosaurier und mit Fichten, Kiefern und Tannen übersät. In der Nähe der südlichen Grenze, direkt oberhalb von Georgia, befindet sich der Mount Elbrus, ein Vulkangipfel, der sich im Kaukasus 18.510 Fuß erhebt, mit Schnee auf seinem Gipfel und heißen Quellen an seinen Flanken. Die fernöstliche Seite des Landes wird von einem Gebiet nach dem anderen überflogen.

Vor ein paar Jahrhunderten wurden diese eisigen Gipfel vorübergehend von anderen verbunden - viel kleiner, aber für sich genommen grausam. Auf öffentlichen Plätzen und in privaten Höfen erheben sich hölzerne Strukturen, die wie Hügel abfallen. Einmal mit Eis überzogen, versprachen sie rasanten, spektakulär gefährlichen Spaß.

Ab dem 15. Oder 16. Jahrhundert, so der Achterbahn - Enthusiast und Historiker Robert Cartmell, stiegen diese "Eisrutschen" oder "fliegenden Berge" in mehreren russischen Städten in der Nähe von Flüssen auf - St. Insbesondere Petersburg und die Newa. Diese aufregenden Fahrten waren lang, hoch und schnell und haben letztendlich dazu beigetragen, den Weg für die sichereren, aber immer noch schreienden Vergnügungen von heute zu ebnen. "Die meisten Achterbahnschüler glauben, dass der Ursprung der Fahrten auf diese wasserrutschigen Hänge zurückzuführen ist", schrieb Cartmell.

Unerschrockene Fahrer stiegen nach Angaben des Historikers der Australian National University, Carroll Pursell, in dem in der Geschichte der Technik veröffentlichten Artikel „Fun Factories: Inventing American Amusement Parks“ eine Reihe von Holztreppen hinauf, die bis zu 70 oder 80 Fuß in die Höhe reichten Tagebuch . Sie ließen sich in Schlitten nieder - zunächst nichts weiter als ein ausgehöhlter Eisblock, der mit etwas Stroh und einem einzigen mickrigen Seil gefüllt war, um sie zu befestigen - und sanken dann in einem Winkel von 50 Grad nach unten. Die Rutschen wurden jeden Tag gewässert, um sie glatt und glatt zu halten, und Sand wurde unten auf die Strecke gehäuft, um die Fahrer zu bremsen.

Um 1700 stiegen diese Wintervergnügen im Rahmen öffentlicher Winterfeste über das Ufer der Newa. Die Rutschen erstreckten sich manchmal über mehrere Blöcke und wurden von Bäumen flankiert, geschnitten und wieder aufgebaut, um einen Wald hervorzurufen. Die künstlichen Berge wurden oft von reich verzierten Pagoden oder flatternden Flaggen gekrönt und von Fackeln umgeben, die den Nervenkitzel nach Einbruch der Dunkelheit fortsetzen ließen.

Auch Aristokraten und andere wohlverdiente Leute nahmen ihren Mut zusammen. In zitiert Cartmell eine Botschaft des Hofes von Anna Ioannovna, Kaiserin von 1730 bis 1740. Der Schriftsteller beschreibt „eine neue Ablenkung“, die „breit genug für einen Bus“ war und „Wasser darauf geschleudert hat, das bald gefroren ist und dann mehr wurde geworfen, bis es mit Eis von beträchtlicher Dicke bedeckt war. "Die" Damen und Herren des Hofes "stürzten sich auf Schlitten und rüsteten sich für einen Flug nach unten," denn die Bewegung ist so schnell, dass nichts als " Fliegen 'ist ein richtiger Begriff. "

Aber für diesen Beobachter schien die Aussicht eher furchterregend als lustig: „Manchmal, wenn diese Schlitten auf Widerstand stoßen, stolpert die Person in ihnen Hals über Kopf; Das ist wohl der Scherz ... Ich hatte schreckliche Angst, diesen schockierenden Ort zu betreten, denn ich hatte nicht nur die Angst, mir den Hals zu brechen, sondern auch der Unanständigkeit ausgesetzt zu sein schrecklich, ohne Entsetzen weiterzudenken. “

Die glitschigen Berge erregten später die Aufmerksamkeit von Kaiserin Elizabeth und dann von Katharina der Großen, die laut George E. Munro, Historiker der Virginia Commonwealth University, mindestens einmal abgerutscht sein soll, bevor sie ein Paar Rutschen in Auftrag gaben, um die Höflinge an ihrem Oranienbaum zu unterhalten Palast am Finnischen Meerbusen. Cartmell schreibt, dass einige russische Herrscher die Berge sogar ins Landesinnere brachten und manchmal Eis gegen Seifenwasser tauschten. Zarewitsch Alexej aus dem Hause Romanow soll statt eines Schlittens auf ein Kissen gefallen sein.

Ein Besucher eines Winterfestivals im Jahr 1813, der schottische Maler, Autor und Reisende Robert Ker Porter, beschrieb das Erlebnis auf eine Art und Weise, die für jeden modernen Achterbahnliebhaber vergleichbar ist. "Die aufgeregte Empfindung bei der Person, die auf dem Schlitten hinuntersteigt, ist anfangs äußerst schmerzhaft, aber nach ein paar Malen, die durch die schneidende Luft fließen, ist es außerordentlich angenehm", schrieb er. „Das scheint seltsam, aber es ist so; Während Sie schießen, ergreift eine Art ätherischer Rausch die Sinne, was absolut entzückend ist. “

Bis zum 19. Jahrhundert, als die Weltausstellungen in die Mitte des internationalen Rampenlichts gerückt waren, hatten die Vergnügungen laut Pursell den passenden Beinamen „Russian Mountains“ erhalten. In den 1880er-Jahren war die Nachricht von diesen gefrorenen Festen bis nach Minnesota gelangt Hier baute die Stadt St. Paul einen eigenen „Eispalast“ mit Rodelbahnen, einer Eisbahn und einem Eisstockschießen, das den russischen Vorläufern nachempfunden ist.

Im Laufe der Zeit gewannen diese Attraktionen an Laufrädern und Ketten, und dann an Traktion unter Fahrern in Frankreich, wo im ersten Viertel des Jahrhunderts in Paris und Belleville mindestens zwei nach den russischen Bergen benannte Untersetzer debütierten. Als das 19. Jahrhundert in das 20. Jahrhundert überging, flogen die Küstenmotorschiffe über Vergnügungsparks auf der ganzen Welt und fanden leidenschaftliche Fans in Amerika, von New York bis Orlando und von Long Beach bis Cleveland, das sich heute als wichtigstes Reiseziel der USA vermarktet Achterbahnwelt. (Eine Fahrt am Cedar Point in Sandusky, Ohio, mit 120 Meilen pro Stunde, kein Eis erforderlich.)

Inzwischen leben die russischen Wurzeln der winterlichen Fahrgeschäfte weiter. Bei Winterfestivals in Moskau und anderswo kann man immer noch eine Eisrutsche hinunterfahren. Und wenn eine Nervenkitzel suchende Frau, die Französisch oder Spanisch spricht, klettern und dann eintauchen möchte, sich die Haare kräuseln und ein fröhliches Kreischen aus ihrer Kehle entweicht, hört man sie vielleicht ein oder erwähnen. Sie sind immer noch die Begriffe für "Achterbahn".