Die Absinth-Enthusiasten, die Flaschen im Schweizer Wald verstecken

Im Val-de-Travers-Tal haben die Menschen nie aufgehört, den Geist zu destillieren.

Innerhalb des Val-de-Travers, eines üppigen Tals in der Westschweiz neben der französischen Grenze, liegt ein Wald direkt aus den Erzählungen der Brüder Grimm. Diese Gegend mit knorrigen Kiefern, skurrilen Felsformationen und gepolstertem Moos ist der Geburtsort des Absinths, der aus regionalen Kräutern wie Wermut hergestellt wird. Mit dem Spitznamen "Die grüne Fee" wurde es ein Jahrhundert lang verboten, weil man Angst um seine Potenz hatte.

Absinth ist 2005 wieder aufgetaucht, und dennoch birgt dieser Wald seine Geheimnisse. Hier sind Flaschen des Geistes versteckt, versteckt in plätschernden Bächen. Durstige Wanderer werden dann zu einem Schluck eingeladen.

In einer Zeit, in der Brennereien auf der ganzen Welt immer mehr Spirituosen herstellen, erinnern diese Verstecke (oder kalten Brunnen) an den geheimnisvollen Umhang, der einst den Absinth umgab. Die Tradition wurde getragen vom Wasser des Tals und seiner Flora sowie der Liebe der Bewohner zum Wandern und zum Einfallsreichtum. Die Absinth-Enthusiasten, die diese geheimen Verstecke auch weiterhin bewahren, setzen ihr Engagement für den Geist in eine brandneue Ära um. Damit hoffen sie, ein Gleichgewicht zwischen lokaler Überlieferung und einer modernen Wiederbelebungsgeschichte zu finden.

„Manchmal ersetzen wir eine leere Flasche, manchmal ist es die grüne Fee selbst“, lacht Yann Klauser. Klauser ist Direktor des Maison de l'Absinthe, eines Museums, das 2014 in Môtiers eröffnet wurde. "Es ist einer der letzten Überreste aus der Zeit, als Absinth heimlich war, weil es immer noch illegal ist, dies zu tun, aber es ist nur etwas, was wir für uns behalten", sagt er.

Der erste Absinth entstand im späten 18. Jahrhundert in Couvet, einer Stadt im Val-de-Travers. Das Getränk aus Wermut, Anis, Fenchel und anderen einheimischen Pflanzen hatte einen Alkoholgehalt von bis zu 70 Prozent. Im 19. Jahrhundert begannen die Brennereien in der Schweiz und im nahen Frankreich, insbesondere in Pontarlier, die Vermarktung der grünen Fee.

Während es in Pariser Clubs bekannt wurde, kam seine Popularität mit Gerüchten, dass der Geist dazu führte, dass Menschen halluzinierten oder gewalttätig wurden. 1910 untersagten die Schweizer Behörden offiziell den Verkauf und die Herstellung von Absinth. Das machte es in der damaligen Pariser Elite noch populärer, und die Tatsache, dass es Fans wie Ernest Hemingway fand, trug nur weiter zu seinem mythischen Status bei.

Die Val-de-Travers-Brunnen haben eine noch längere Linie. Historiker haben Briefe aus dem 19. Jahrhundert gefunden, die auf Absinthflaschen verweisen, die auf Wanderwegen im Wald des Tals aufbewahrt wurden. Aber während der geheimen Periode erwarben diese Brunnen ihre Aura des Widerstands. Nach dem Verbot von 1910 (die meisten Talbewohner können sich mit ein wenig Schaudern an das Datum erinnern) gingen die Absinthbrenner mehr als ein Jahrhundert unter die Erde. Trotz des Verbots wurde im Val-de-Travers ständig Absinth hergestellt und getrunken.

Die Isolation der Region trug dazu bei, sie vor der Aufsicht des Bundes zu schützen, und die lokalen Behörden schauten meistens weg. Laut einer mündlichen Überlieferung von Nicolas Giger, der seit langem als Präsident des Pays de l'Absinthe-Vereins für Absinth wirbt, schickte ein lokaler Richter sogar seinen Sohn, um Flaschen von einer Brennerei abzuholen. Ein anderer sagte einmal zu einer Brennerei, die eine Geldstrafe erhalten hatte, dass die Anklage eher eine Visitenkarte als eine Bestrafung sei. Der Geist war so weit verbreitet, dass ein lokaler Schweizer Koch 1983 dem französischen Präsidenten François Mitter einen Soufflé mit Absinth servierte, ein Verstoß, den die Behörden nur auf Druck der französischen Medien untersuchten.

Das soll nicht heißen, dass Absinthliebhaber absolut unempfindlich waren, wie Giger erinnert. Als die Bundesbehörden in den 1960er Jahren hart gegen sie vorgingen, verhängten sie eine Geldstrafe gegen Dutzende von Brennern, die kurz vor dem Bankrott standen. Es war bekannt, dass Brennereien und Restaurantbesitzer ihre Vorräte schnell in Badezimmern oder sogar im Wald versteckten, wenn eine unbekannte Person vorbeikam. Ein besonders geschickter Destillateur stellte seine Ausrüstung hinter einer versteckten Tür in einem Bücherregal ab.

„Sie mussten den Brenner kennen und ihn in seiner Küche trinken gehen“, sagt Giger, der die im Absinth verwendeten Kräuter anbaut und seine E-Mails unter anderem mit „Absinth-Verbündeten“ signiert. "Jetzt in den Supermarkt zu gehen und eine Flasche in die Einkaufstasche zu stecken, hat nicht den gleichen Reiz."

Die Aufhebung des Verbots im Jahr 2005 läutete eine neue Ära ein, und die Menschen mussten nicht länger flüstern, wenn sie über Absinth sprachen. Die Bewohner haben es auch zum Anlass genommen, für ihr Tal zu werben. 2009 eröffnete eine von Giger gemeinsam mit der Schweiz und Frankreich geführte Kommission den Absinth Trail, eine Route, die Touristen an Brennereien, charmanten Dörfern und Gasthöfen in den Tälern, in denen Absinth hergestellt wird, vorbei führt. Die Route führt auch zu einer Handvoll historischer Brunnen.

Die genaue Lage der Brunnen im Tal bleibt selbst unter Einheimischen größtenteils etwas verborgen. Es ist Teil der Tradition und Teil der Faszination. Ich komme aus einer nahe gelegenen Region in der Schweiz und musste die Orte von meinen Großeltern lernen. Sie sagten mir, wo ich anfangen soll, und ich wusste, dass ich es geschafft hatte, als ich auf eine kleine Lichtung stieß. Klares Quellwasser tropfte aus dem Felsen. In der Nähe fand ich das Regal mit einer Glasflasche Absinth. Ich schenkte mir einen kleinen Vorgeschmack ein und mischte etwas frisches Wasser ein - dies gab dem Getränk seine berühmte Trübung. Die Flüssigkeit war stark und süß, mit dem scharfen Anisgeschmack, der für Absinth typisch ist.

Neben der Flasche lag eine kleine Blechdose für Münzspenden. Wenn die Flasche leer ist, können Sie eine Telefonnummer anrufen, eine direkte Verbindung zum Netzwerk der Absinth-Liebhaber vor Ort.

Diejenigen, die die Springbrunnen warten, sind eine kleine Gruppe, zu der Destillateure, Angestellte des Museums, Trail-Mitarbeiter und andere Freiwillige gehören. Sie haben sogar einen neuen, modernen Brunnen gebaut, seit das Verbot aufgehoben wurde, um diesem einheimischen Geist neues Leben einzuhauchen. Klauser sagt, dass es eine Herausforderung für das Tal ist, die Geschichte des Absinths in der modernen Welt weiterzuentwickeln. „Über Absinth gibt es viel zu sagen, denn er hat natürlich eine große Vergangenheit, aber auch eine ganz neue Zukunft vor sich“, sagt er. "Wir mussten eine ganz neue Kundschaft aufbauen."

Die aktuellen Wechselausstellungen im Museum, das auf dem Absinthe Trail liegt und häufig Workshops für Einheimische und Touristen anbietet, erzählen. Es gibt eine fast 200 Jahre alte Flasche aus der Anfangszeit des Absinths, die vor kurzem in einem französischen Keller ausgegraben wurde. Die andere Ausstellung versucht, universelle Standards für die Verkostung und Beurteilung von Absinth festzulegen und zu vermitteln. Es ist eine Zusammenarbeit mit lokalen Forschern und, so Klauser, ein Übergangsritus für den Geist, die Weltbühne zu betreten.