Gefunden: Vulgäre Mosaike in einer römischen Latrine

Sie boten den Badegästen etwas schlüpfrige Unterhaltung.

Es ist das Jahr 200, du bist in Südanatolien und musst auf die Toilette. Wenn Sie auf die richtige Latrine stoßen, ist Erleichterung angesagt - auf komische Weise.

Forscher des archäologischen Forschungsprojekts Antiochia ad Cragum waren diesen Sommer überrascht, als sie grobe, komische Mosaike entdeckten, die eine römische Latrine schmückten und Figuren aus der griechischen und römischen Mythologie satirisierten, indem sie ihre Unterregionen darstellten. Der lebhafte, zufällige Fund liegt nun sorgfältig in der Türkei und wartet auf zukünftige Studien - aber ehrlich gesagt, sagt Ihnen der erste Blick alles, was Sie wissen müssen.

Ein Abschnitt des Mosaiks zeigt Narziss, der angeblich sein eigenes Spiegelbild bewundert, wie er es im Mythos tut (nur das, was er betrachtet, ist leider durch Schmutz verdeckt). Aber in dieser anatolischen Einstellung bewundert Narcissus mehr als sein Gesicht: In seiner linken Hand hält er stolz seinen Penis, der deutlich von sich selbst beeindruckt ist und versucht, uns zu beeindrucken. Aber der Künstler lässt ihn nicht davonkommen. Narziss 'Nase ist im Mosaik übertrieben, im Gegensatz zu den zeitgenössischen Schönheitsstandards, die er zu definieren glaubt.

Der andere Abschnitt ist etwas subtiler (und schwerer zu erkennen), aber genauso frech. Ein mythologischer Zusammenhang - der von Michael Hoff, einem Forscher der Universität von Nebraska, geliefert wurde - könnte helfen: Der Legende nach wurde Ganymed, ein weiterer berühmter junger Mann, von einem geschlagenen Zeus entführt, der sich in einen Adler verwandelte, um auf die Erde zu stürzen und den Jungen zum Olymp zurückbringen. Um seine knabenhafte Unschuld zu betonen, stellen die Künstler Ganymede oft mit einem Reifen und einem Stock dar, damit er ein sorgloses Reifenrollen genießen kann, ein übliches griechisch-römisches Spiel, bei dem ein Reifen mit einem Stock gedreht wird. Hier hält Ganymed in der Tat einen Stock in der Hand - aber mit einem Schwamm am Ende, damit er sich nach Benutzung der Einrichtungen wie alle anderen von ihm säubern kann. Es scheint nicht so, als ob er es braucht. Stattdessen putzt ein Vogelzeus Ganymedes Genitalien - gebeugt hinter seinem Rücken - mit einem Schwamm im Schnabel.

Hoff lehnt ab, dass die Szene sexuelle Aktivitäten zwischen Zeus und Ganymede suggerieren soll. Stattdessen, sagt er, handelt es sich um eine Ansammlung ikonischer Tropen, die nur wenige archäologische Fachleute haben. (Er schätzt, dass das Mosaik aus dem 2. oder 3. Jahrhundert stammt.) Ausgegrabene Latrinen enthüllen selten verborgene Mosaike, sagt Hoff, geschweige denn Arbeiten mit solch gewagten Bildern. Diese Kunstwerke sind die Produkte von „ziemlich spezialisierter Arbeit“, wie es sich für einen Tempel gehört. Abhängig von den Ergebnissen künftiger Forschungen an diesem und anderen Standorten könnte der Aufwand für die Dekoration der Latrine viel über die Kultur und die Prioritäten von Antiochia ad Cragum aussagen. Hoff, der den Standort seit 13 Jahren im Rahmen des Forschungsprojekts erforscht, sagte, er habe sich für die antike Stadt interessiert, weil sie ein wichtiger und einflussreicher Knotenpunkt sei - eigentlich „hübsche kleine Kartoffeln“. Es biete ein Gefühl dafür, "wie die normalen Menschen in Kleinasien waren".

Offenbar ziemlich respektlos.