Die Swole Women of Sparta rangen, tanzten und tranken

In diesem Sommer entspannen Sie sich wie eine alte Dame und schwitzen, rezitieren Gedichte und trinken Wein.

Die Mädchen von Sparta verbrachten lange Stunden unter der hellen Sonne. Sie pumpten mit den Beinen und schwangen die Arme, sie sprinteten und griffen, sie erhoben ihre Stimmen in Refrains. Ein Lied verglich eine schöne Frau mit einem Pferd mit starken Hüften und lauten Hufen.

Zumindest vermuten das Wissenschaftler. Das, was wir von den Frauen von Sparta wissen, dem berühmten, grausamen griechischen Stadtstaat, der vom siebten bis zum vierten Jahrhundert v. Chr. Blühte, zusammenzusetzen, ist ein bisschen wie das Zusammensetzen der durcheinandergebrachten Fragmente eines Mosaiks. Die Antike existiert nur in Teilen, wörtlich und im übertragenen Sinne - und das gilt insbesondere für Sparta.

Klassiker weisen darauf hin, dass Spartas mündliche Überlieferungen weniger robust waren als etwa die athenischen, und dass der Stadtstaat nicht so viele archäologische Hinweise geliefert hat. Immerhin waren die spartanischen Haushalte ziemlich spartanisch. (An anderer Stelle beziehen die Wissenschaftler Hinweise von weiblichen Figuren auf Bestattungsreliefs oder lokal geprägte Währung; lange Zeit hatte Sparta keine.) „Fast alle unsere wichtigsten Quellen zu spartanischen Frauen stammen von Autoren, die keine Spartanerinnen waren und lebten viel später als die Zeiten, über die sie diskutieren “, schreibt Sarah B. Pomeroy, emeritierte Professorin für Klassiker am Graduate Center der City University in New York, in ihrem Buch. Viele dieser Chronisten waren Männer, die beschlossen, sich auf andere Männer zu konzentrieren. "Bemerkungen zu Frauen machen normalerweise einen kleinen Bruchteil eines Textes aus, der einem anderen Thema gewidmet ist."

Aber Pomeroy und andere Gelehrte haben jetzt versucht, herauszufinden, was genau die spartanischen Frauen vorhatten. Trotz der relativ spärlichen historischen Aufzeichnungen haben sie über alles nachgedacht, von Sexualität bis zu politischer Partizipation und Religion. Ihre Berichte geben Hinweise darauf, was relativ elitäre spartanische Frauen für Tritte getan haben könnten.

Als Mädchen grunzten und grunzten sie während des körperlichen Trainings. Sie bereiteten sich nicht auf den Kampf vor, wurden aber trotzdem geschwollen. In Sparta wurde "körperliche Fitness für Frauen als genauso wichtig angesehen wie für Männer, und Mädchen nahmen an Rennen und Kraftprüfungen teil", schreibt die Historikerin Sue Blundell in ihrem Buch, in dem Plutarch Workouts (und öffentliche Brillen) beschreibt Welche Mädchen liefen, rangen und schleuderten Speere.

Spartanische Mädchen wurden erzogen, oder auch die Künste der Musen - und während sich die Welten ihrer Brüder um militärische Übungen drehten, verfeinerten die Mädchen wahrscheinlich auch ihre Fähigkeiten in Musik, Poesie und Tanz. Mädchen rezitierten lyrische Chordichtungen von Alcman, darunter eines, das das „silberne“ Gesicht einer Frau erwähnt. Pomeroy interpretiert dies so, dass sie vor Schweiß glitzerte. Erwachsene spartanische Damen waren angeblich berühmt für einen Tanz namens The, für dessen freche und herausfordernde Choreografie laut Pomeroy eine Tänzerin in die Luft springen und „ihr Gesäß mit den Fersen schlagen“ musste.

Als sie wuchsen, lebten Frauen ein sportliches Leben, manchmal jagten sie, rannten in Wettbewerben oder rannten mit Pferden. Sie waren wahrscheinlich die einzigen griechischen Frauen, die Wein tranken, schreibt Pomeory. Spartanische Frauen heirateten in der Regel mit etwa 18 Jahren - ein Alter, das Pomeory als „wesentlich später“ bezeichnet als das Heiratsalter in anderen griechischen Ländern -, und obwohl viele privilegierte Frauen Eigentum besaßen, waren sie in der Regel nicht davon betroffen.

Das soll nicht heißen, dass die spartanische Gesellschaft gleich war. Einer der Gründe, warum spartanische Frauen so viele Freiheiten genießen konnten, war, dass ihre Kultur andere unterworfen hatte, die ihre Armee erobert hatte - und Frauen häufig Hausaufgaben an Leute wie Heloten abgaben, eine Gruppe, die der griechische Gelehrte Julius Pollux aus dem zweiten Jahrhundert beschrieben hatte ein Status "zwischen freien Männern und Sklaven."

Die Hauptaufgabe der spartanischen Frauen - starke Söhne oder Töchter zu zeugen und zu erziehen, die dies tun würden - "erforderte nicht die ständige Übung und Kontrolle, die den Jungen auferlegt wurde", schreibt Pomeroy. "So schien es, als ob sie etwas Privatsphäre und Freizeit hatten." Im Vergleich zu anderen Frauen aus dem alten Griechenland hatten die Frauen aus Sparta "viel Zeit, um zu tun, was sie wollten."

Dennoch waren viele der Aktivitäten, die die Zeit der spartanischen Frauen in Anspruch nahmen - trainieren, einen Schritt schieben, ein paar Drinks zurückwerfen -, nicht nur Freizeitbeschäftigungen. Zum Beispiel waren Poesie und Musik wahrscheinlich Teil von Initiationsritualen, die Werte der Gemeinschaft wie Ehe und Mutterschaft signalisierten. Ellen Millender, eine Klassikerin am Reed College, sagt dies auch in einem Kapitel über spartanische Frauen im zweibändigen Band. "Diese Schulung vermittelte den spartanischen Mädchen das Wertesystem der Polis anhand der Verse der Dichterin und bereitete sie so darauf vor, sich an die Geschlechterrollen, Verhaltensweisen und Verantwortlichkeiten anzupassen, die Spartas Körperpolitik stützten", schreibt Millender.

Alte Schriftsteller betonten auch die Art und Weise, wie starke individuelle Körper einer Kultur dabei halfen, ihre Muskeln zu spielen: Starke Frauen zeugen starke Kinder, argumentierten sie. Millender vermutet, dass die Betonung der „Kultivierung kräftiger Mütter von Spartiate-Kriegern“ teilweise für die herausragende Stellung der Leichtathletik im spartanischen Leben verantwortlich war.

Glücklicherweise müssen moderne Frauen nicht an einem Einweihungsritual teilnehmen, um ein wirklich altmodisches Fußrennen oder eine gesunde Portion Wein zu genießen. In diesem Sommer kannst du dich an einer glitzernden spartanischen Dame orientieren. Ob du junge Krieger aufziehen willst, liegt bei dir.