Die Flüchtlingsfrauen verwandeln den Geschmack von zu Hause in ein Lebensmittelgeschäft

Auf der Flucht vor Konflikten in Somalia, Afghanistan und im Irak haben sie in Indien einen seltenen Schmelztiegel geschaffen.

Als das Essen unter der Herrschaft der Taliban knapp wurde, wurde Hoor kreativ. Seit dem Mudschaheddin-Konflikt war der Handel zwischen Nachbarn regelmäßig verboten worden, die Rationen wurden an die Privilegierten verteilt, und selbst wachsende Gartengrundstücke konnten riskant sein. Aber jahrelanger Krieg hatte ihr beigebracht, wie sie zur Not Nahrung für ihre Familie finden konnte. Unter ihrem oder ihrem Schleier lag ein Kotflügel, der aus Bangladesch importierten minderwertigen Reis zu Füllmahlzeiten ausdehnte und sich dem Schwarzmarkt für Fleisch zuwandte.

Heute lebt Hoor in Neu-Delhi und ist Teil eines kleinen Kollektivs von Migrantinnen und Flüchtlingsfrauen aus Afghanistan, Somalia, dem Irak und anderen von Konflikten betroffenen Ländern, die ein wachsendes Geschäft im Bereich TIFFIN (Lunch Delivery) aufgebaut haben. (Der Name von Hoor und die Namen aller Flüchtlingsfrauen in diesem Artikel wurden geändert, um ihren Visastatus in Indien zu schützen.) Diese Frauen, von denen viele Fachkräfte waren, bezeichnen sich als das Kollektiv („Essen und Nachbarschaft“) Heimatländer, die aber nicht den Status eines Visums haben, um in Indien eine bezahlte Arbeit anzunehmen - haben die in Zeiten der Knappheit entwickelten kulinarischen Fähigkeiten in eine künstlerische Zusammenarbeit und ein wachsendes Geschäft verwandelt.

Um die Widersprüche ihres Lebens in Neu-Delhi zu verstehen, müssen Sie nur auf der belebten Straße mitten im Viertel Saket in Süd-Delhi zwischen Khirki Extension und Select City Walk Mall stehen. Das Einkaufszentrum ist ein Ungetüm aus Glas und Marmor, frostig mit Klimaanlage und knallig mit s. Hier befindet sich das Kiran Nadar Museum of Art, eine elegante Galerie, in der die künstlerischen Arbeiten von Khanapados ausgestellt sind. Khirki Extension ist ein weitläufiges Viertel, in dessen mit Schlaglöchern übersäten Straßen sich Motorräder und Kühe tummeln. Die Kleiderpräsentationen und globalen Lebensmittelketten des Einkaufszentrums strahlen eine konsumistische Weltoffenheit aus. Aber Khirki ist auf eine andere Art kosmopolitisch: Hier leben viele der aus dem Nahen Osten und Afrika stammenden Migrantenfamilien in Delhi, von denen viele vor Krieg und Wirtschaftskrise geflohen sind.

Neu-Delhi, das größtenteils von Nordindianern bewohnt wird, kann für Migranten eine harte Stadt sein. Nicht-Inder leben oft in verschiedenen Stadtvierteln, und rassisch gemischte Gemeinschaftsräume sind selten. Migranten sind oft Opfer von Belästigung, und rassistische Gewalt gegen Afrikaner ist ein besonders brutales Problem.

Wenn Sie jedoch durch Khirki spazieren, können Sie beobachten, wie Migrantengemeinschaften leben und gedeihen. Die unterirdischen afrikanischen Friseursalons sind mit indischen Schneidern durchsetzt, die keine typischen Blusen herstellen können, sich jedoch auf nigerianische Kleider spezialisiert haben. Geschäfte, die nordindisches Fladenbrot verkaufen, mischen sich in Geschäfte, die dicke Afghani mit Nigella-Samen anbieten. Khirkis Vielfalt hat Künstler aus dem ganzen Land angezogen, und Wandgemälde von einheimischen Frauen und Kindern spiegeln den Status des Viertels als seltener Schmelztiegel für Rassen wider.

Sreejata Roy ist einer dieser Künstler. Sie und Mrityunjay Chatterjee, die das Künstlerkollektiv Revue bilden, begannen die Zusammenarbeit, die 2017 zu Khanapados führen sollte. Zu dieser Zeit arbeitete Roy mit einheimischen Kindern und jungen Frauen und ermutigte sie, Karten ihrer eigenen Erfahrungen mit der Nachbarschaft zu zeichnen. Roy war fasziniert von Khirkis vielfältiger kulinarischer Landschaft auf diesen Karten. Als sie ältere Frauen aus der Nachbarschaft einlud, um ihre kulinarischen Erlebnisse zu dokumentieren, reagierten sie mit weitläufigen Kreationen, die Erinnerungen an ihre Heimat umfassten: Nepal, Afghanistan, Irak, Somalia, Demokratische Republik Kongo. Roys Projekt drehte sich schnell um: Warum nicht das Archiv zum Leben erwecken, anstatt einfach Papieraufzeichnungen von Lebensmitteln zu erstellen?

Das Khanapados "Living Lab" wurde geboren. Das Living Lab ist auf den ersten Blick nicht von anderen Wohnungen in der Nachbarschaft zu unterscheiden: einer Einraumwohnung mit kleinem Gasherd. Aber seit mehr als einem Jahr findet hier ein seltenes kulinarisches Experiment statt. Während die indische Küche umfangreich und vielfältig ist und historische Einflüsse aus der ganzen Welt einbezieht, sind die Einwohner von Delhi nach Ansicht von Roy nicht immer angetan von Gerichten, die von neuen Migranten gebracht wurden. In diesem Zusammenhang wurde das Living Lab zu einer seltenen Anlaufstelle. "Wir dachten, wir würden uns treffen und Rezepte teilen", sagt Roy. Stattdessen kochten die Frauen füreinander und eine Frau bereitete jede Woche ein Essen für die Gruppe vor. Sie unterhielten sich während der Arbeit, hackten mit den Zwiebeln Erinnerungen an Zuhause, Familie und Feste und brutzelten sie mit dem Fleisch. Sie kommunizierten in einer Mischung aus Englisch, Hindi, Persisch, Arabisch und Google-Übersetzung.

Viele von ihnen kochten kriegsfarbene Rezepte. Die afghanischen Frauen teilten das Rezept für selbstgemachtes afghanisches Brathähnchen. Eine lokale Version des amerikanischen Klassikers - mariniert in sauren (trockenen grünen Trauben) und knusprig gemacht mit einem Überzug aus Semmelbröseln oder zerkleinerten Kartoffelchips - war eine der wenigen Freuden, die ihnen während des Krieges geboten wurden. Ladan aus Somalia teilte ihr Rezept für Grießbrei mit, der in mageren Zeiten nur Wasser und Salz benötigte und ein Grundnahrungsmittel war.

Ihre wöchentlichen Kochstunden entwickelten sich zu monatlichen Pop-up-Events, die 2018 im Kiran Nadar Museum ihren Höhepunkt fanden. Während der gesamten Zeit dokumentierten sie ihre kulinarischen Entdeckungen und Erinnerungen in einem Online-Archiv, das sie Museum of Food nannten. Für Roy war das Projekt ein Kunstwerk, das die komplexe und lebendige Beziehung zwischen Essen, Gedächtnis und Nachbarschaft einfängt. Während sie zusammen kochten, schrieben Roy, wurden die Frauen selbst lebende Museen, die die Kulturen dokumentierten, die sie verlassen hatten, und bauten gemeinsam eine neue Kultur auf. Diese kulinarischen Jam-Sessions sorgten auch für ein geringes Einkommen der Frauen: Dank der Unterstützung durch den British Council und den Prince Claus Fund erhielten die Frauen eine geringe Gebühr für jeden Kochtag und verkauften ihr Essen bei den Pop-up-Events.

Jetzt konzentriert sich das Kollektiv mehr auf den Lebensunterhalt, indem es seine Zusammenarbeit aus dem Museum in die Lunchboxen der Delhiites holt. Anwohner, Studenten und Organisationen aus der Nachbarschaft können Afghani (Reis und Fleisch) und andere Spezialitäten beim Khanapados-Lieferservice für rund einen Dollar pro Teller bestellen. Das ist ungefähr der gleiche Preis wie ein Mittagessen in einer Arbeiterklasse oder in einem Straßencafé. (Roy sagt, dass sie diesen Preis festgelegt haben, um das Essen den Einheimischen zugänglich zu machen.) Wie viele indische Tiffin-Services wird das Essen hausgemacht, in wiederverwendbaren Behältern geliefert und kann bei WhatsApp bestellt werden.

Die lokalen Delhiiten haben nicht alle Gerichte der Khanapados-Mitglieder gegessen, sagt Roy. Die Frauen des Kollektivs neigen dazu, weniger Gewürze zu verwenden, als viele Nordinder bevorzugen, und sie fügen manchmal ungewohnte Aromen hinzu. "Eine unserer Kolleginnen, sie kommt aus Somalia, hat dem Biryani Parfüm (Attar) beigegeben, und niemandem hat es gefallen", sagt Roy. Dennoch sind einige Gerichte, wie die Mantu-Knödel und das Qabuli Pulao, die den Delhiitern dank der vielen afghanischen Restaurants der Stadt bereits bekannt sind, ein ständiger Publikumsliebling.

Für die Mitglieder des Kollektivs ist Khanapados ein Ventil für ihre kreative und unternehmerische Energie geworden, um der Monotonie und Instabilität des Flüchtlingslebens in Indien entgegenzuwirken. "In Afghanistan war ich Lehrer", sagt Hoor. Sie kann ihren Beruf aufgrund von Visa-Beschränkungen nicht ausüben und sagt: „Ich bin hergekommen und habe im Haus gesessen.“ Khanapados gab ihr ein Gefühl der Gemeinschaft. Ladan, die vor dem Umzug mit ihrer Familie nach Indien vor dem Konflikt in Somalia geflohen ist, sieht das genauso. "Als die Kinder jeden Tag zur Schule gingen, war ich allein", sagt sie auf Hindi. „Mir war langweilig.“ Sie kam mit Freunden ins Living Lab und hat durch die Arbeit des Kollektivs verdient.

Khanapados hat den Frauen nicht nur die Möglichkeit gegeben, Geld zu verdienen. Mari aus Afghanistan, die für ihre Freunde aus dem Persischen und Arabischen ins Hindische und Englische übersetzt, hat ihnen auch etwas gegeben, was den Kriegsflüchtlingen zu oft fehlt: Respekt. Die Frauen von Khanapados haben mit ihren Fähigkeiten, die sie aus Mangel entwickelt haben - der oftmals unrühmlichen Fähigkeit, ihre Familien und Gemeinschaften unter schwierigen Umständen zu ernähren -, einen Raum für sich herausgearbeitet, sowohl in Khirki Extension als auch in der auf der anderen Straßenseite gelegenen Kunstgalerie. "Jeder weiß, dass wir die Frauen sind, die Essen machen", sagt Mari mit einem Lachen. "Wir sind berühmt geworden."

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