Als ein Vulkan in El Salvador die ganze Welt abkühlte

Es könnte sogar dazu beigetragen haben, die Beulenpest in Gang zu bringen.

Die Mitte des sechsten Jahrhunderts weckt auch heute noch starke Gefühle. Jüngste Forschungen haben es zu den schlimmsten Zeiten in der Geschichte der Menschheit gezählt, zum Teil, weil die Sonne 536 hinter einem Dunst stand, der über Europa, dem Nahen Osten und Teilen Asiens schwebte - und dort blieb für 18 strapaziöse Monate. Nach Aussage des byzantinischen Historikers Procopius „gab die Sonne während des ganzen Jahres ihr Licht ohne Helligkeit ab, wie der Mond, und es schien außerordentlich wie die Sonne in der Finsternis, denn die Strahlen, die sie ausstrahlte, waren weder klar noch so, wie es gewohnt ist Schuppen."

Anderthalb Jahre ohne Sonnenlicht sind viel schlimmer als nur düster. Die Temperaturen sanken, die Ernten lehnten ab zu wachsen und die Menschen konnten nicht essen. Heck - einige ziehen eine Verbindung zwischen diesem Ereignis und der ersten Pandemie der Beulenpest, die sich seit 541 im östlichen Römischen Reich ausbreitet. Der erste europäische Sommer mit 536 war mehr als 30 Grad kühler als der Durchschnitt der letzten 30 Jahre.

Wissenschaftler glauben, dass die Kälte nicht nur durch zwei Vulkanausbrüche ausgelöst wurde, die Asche und andere Partikel in die Atmosphäre schleuderten, wo sie das Sonnenlicht ablenkten, das sonst die Ernte hätte nähren können. Es wird vermutet, dass der erste Ausbruch im Jahr 536 stattfand, irgendwo auf der Nordhalbkugel, vielleicht in Island. Jetzt glauben Forscher, dass sie den Ort des zweiten gefunden haben, von dem angenommen wird, dass er 539 stattgefunden hat: Ilopango, östlich von San Salvador, der Hauptstadt von El Salvador. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse vor kurzem in der Zeitschrift.

Seit langem wissen Forscher aus vulkanischen Ablagerungen, dass Ilopango zwischen dem 3. und 6. Jahrhundert wütend ausbrach. Für Payson Sheets, Archäologe an der University of Colorado Boulder und Mitautor des neuen Papiers, war dieses Fenster viel zu weit, um Rückschlüsse zu ziehen. Er studiert seit 1969 Vulkanasche in El Salvador und hat sich vor langer Zeit das Versprechen gegeben: „Bevor ich sterbe, sage er sich: Ich möchte unbedingt einen guten Termin für den Ausbruch des Ilopango haben.“

Zu diesem Zweck untersuchte das Team drei Baumstämme, die von dem Ausbruch mit Asche bedeckt waren (bekannt als Tierra Blanca Joven oder TBJ, was „weiße junge Erde“ bedeutet). Die Ringe der Bäume, die jahrelanges Wachstum aufzeichnen und mit anderen Bäumen korreliert werden können, um eine detaillierte Klimageschichte von Jahr zu Jahr zu erhalten, weisen darauf hin, dass jeder Baum zwischen 500 und 545 gestorben ist Radiokohlenstoff-Datierung kann, und eine, die direkt mit der globalen Abkühlungsperiode in Einklang steht. Die Forscher untermauerten die Annahme, dass TBJ einer der beiden Ausbrüche war, und untersuchten die Dicke der Ilopango-Ablagerungen sowie deren Entfernung von der eigentlichen Caldera des Vulkans, dem heutigen Ilopango-See. Diese Messungen zeigen, dass TBJ als Ereignis mit dem Vulkanexplosionsindex 7 eingestuft wird und einer der 10 stärksten Ausbrüche der letzten 7.000 Jahre auf der Erde ist.

Heute ist Ilopango nicht mehr aktiv und trägt mit Sicherheit zu keiner Abkühlung bei. Aber laut Sheets müssen diejenigen, die im See tauchen gehen, darauf achten, dass keine heißen Wasserquellen Schwefelreste aus der alten Magmakammer des Vulkans spritzen.