Ein emotionaler Begleithund ist die einzige Sache, die einen Geparden aus der Ruhe bringt

Wie Menschen können die notorisch nervösen Katzen einen Ersatzbesten Freund gebrauchen.

Geparden und Hunde waren nicht immer Freunde. Und auf den ersten Blick scheint das katzen- und hundeartige Paar eine merkwürdige Paarung zu sein - eine, die auf ihre Niedlichkeit, wenn nicht sogar auf ihre Unkonventionalität aufmerksam macht.

Die Aufzucht junger Geparden mit einem Hundebegleiter ist jedoch zu einem wichtigen Mittel geworden, um die notorisch nervösen Katzen in den US-Zoos von New York bis San Diego zu entspannen.

Die Beziehung begann jedoch nicht dort. Es begann auch nicht in einem afrikanischen Wildreservat. Gefangene Geparden und Hunde wurden zum ersten Mal Freunde in einer Kleinstadt in Oregon.

1976 lebte die Forschungswissenschaftlerin und Naturschutzbiologin Laurie Marker in Winston, einer Stadt mit etwa 3.000 Einwohnern. Als Kuratorin eines Gepardenzuchtprogramms bei Wildlife Safari erzog sie ein einsames Gepardenjunges namens Khayam.

Geparden sind befreundete Wurfkameraden, aber Marker hatte keine anderen Katzen, die er mit Khayam hatte. Also entschloss sie sich, das schnellste Landsäugetier der Welt mit dem Tier zu paaren, das normalerweise als bester Freund des Menschen gilt.

Und es hat funktioniert: Khayam und ein Lab-Mix namens Shesho wurden schnelle Freunde.

Khayam mit einem Hund großzuziehen, "sorgte für Freundschaft, Sicherheit und [half, den Geparden ruhig zu halten]", sagt Marker in einer E-Mail. "Begleithunde fungieren als Ersatz für Gepardengeschwister ... Es ist die Freundschaft zwischen den beiden Individuen, die eine starke Bindung schafft, und dies ist der Grund für eine erfolgreiche Paarung."

Mit anderen Worten, es kühlt den Geparden aus. Wenn ein Jungtier, das verlassen oder verwaist ist, in die Obhut des Menschen gelangt, paaren viele Zoos die Katze mit einem Hund als Ersatzgeschwister.

„Als ich fünf Jahre später den Zoo von San Diego mit einem Geparden namens Arusha versah, empfahl ich, einen Welpen bei ihm unterzubringen“, sagt Marker. "Sie taten es, und die Werbung um das Gepardenhundeduo ließ die Beliebtheit von Haustieren steigen."

Es besteht kein Zweifel, dass Geparden ein stressiges Leben führen. In Indien, Israel und Ägypten vom Aussterben bedroht, gibt es heute weniger als 7.000 von ihnen weltweit. Das ist ein Rückgang von mehr als 90 Prozent seit 1900. Und in freier Wildbahn schaffen es nur 5 Prozent der Gepardenbabys ins Erwachsenenalter, weil Löwen, Hyänen und Wilderer lauern und die ständige Gefahr besteht, keine weitere Mahlzeit mehr zu sich zu nehmen.

"Der Gepard würde lieber fliehen als kämpfen", sagt Suzi Rapp, Vizepräsidentin für Tierprogramme im Columbus Zoo und Aquarium, der 16 Geparden und vier Begleithunde hat. "Obwohl der Gepard diese [unglaubliche] Geschwindigkeit hat, gibt es Raubtiere, die größer und schlimmer sind als sie."

All dies macht die Tiere auch in Gefangenschaft nervös.

Hunde hingegen sind oft ausgereift. Tausende von Jahren des Instinkts wurden unterdrückt und durch Tausende von Jahren der Domestizierung ersetzt. Von der historischen Verwendung von Jagdhunden und Schlittenhunden bis hin zu heutigen Ausstellungshunden und Internethunden nehmen Eckzähne einen besonderen Platz im Herzen des Menschen ein. Wir haben ihnen auch beigebracht, eine pelzige, sabbernde Therapie für alle anzubieten, von Babys über Studenten bis hin zur offensichtlich seltensten Großkatze Afrikas.

In Gefangenschaft lebende Geparden bilden mit ihren Begleithunden, die normalerweise faule Rassen sind, die gerne neue Freunde finden, einzigartige Bindungen. Aber Geparden sind so launisch wie schnell. "Ich kann immer einen älteren Hund einem neuen Geparden vorstellen, aber ich kann einem neuen Hund keinen alten Geparden vorstellen", sagt Rapp.

In freier Wildbahn bilden männliche Geparden häufig „Koalitionen“ - eng verbundene Gruppen -, um diese Kameradschaft zu gewinnen. Aber weibliche Geparden sind einsame und hintere Jungen für sich. Sogar in Gefangenschaft ist bekannt, dass sie gelegentlich einzelne Jungen verlassen.

"Gepardenmütter ziehen keine einzelnen Jungen auf", sagt Sarah Roy, eine für Raubtiere zuständige Aufsichtsperson bei Wildlife Safari.

Einige Zoos halten ihre Hunde praktisch immer bei ihren Geparden. In anderen Zoos, wie dem in Columbus, verhalten sich die Hunde eher wie Diensttiere und begleiten ihre Geparden nur, wenn sie auf der Uhr sind.

Einige dieser Beziehungen sind in ihren Gemeinden berühmt. Es gibt Winspear (Gepard) und Amani (Hund) im Dallas Zoo. Emmett (Gepard) und Cullen (Hund) in Columbus. Kumbali (Gepard) und Kago (Hund) im Metro Richmond Zoo.

Die ursprüngliche Khayam wurde zu einer solchen Berühmtheit, dass sie eine Statue in der Innenstadt von Winston besitzt und vom staatlichen Gesetzgeber zur „Bemerkenswerten Oregonianerin“ ernannt wurde.

Die Beziehung, ein bezauberndes Beispiel für Gegenseitigkeit, hat die Zoobesucher in ihren Bann gezogen und den nervösen Katzen eindeutig geholfen. Die Geparden bekommen ein Gefühl der Sicherheit und die Hunde bekommen einen neuen besten Freund.

"Geparden sind extrem stressige Tiere", sagt Roy. „Hunde sind die besten Freunde aller. Die Geparden nehmen das auf. “So sehr, sagt sie, dass manche als„ der Hund der Katzenfamilie “bezeichnet werden.

Roy kümmert sich jetzt um Rhino, eine Mischung aus fünf Rassen, und Khayam Jr. - ein „verpacktes kleines Duo“. Die beiden wohnen in demselben Safari-Park, in dem Marker vor über 40 Jahren ihren Geparden, den Namensgeber des neuen Jungen, von Hand aufgezogen hat.

Obwohl es keine Hunderasse gibt, die speziell für die Geparden-Therapie entwickelt wurde, verwenden Zoos einzelne, selbstbewusste Hunde, die ungefähr so ​​groß sind wie die großen Katzen. (Am besten die Chihuahua zu Hause lassen.)

Diese Praxis ergibt sich auch aus Markers Arbeit. Jetzt lebt sie in Namibia, wo sie den Cheetah Conservation Fund gründete und betreibt. Marker setzt anatolische Hirten ein, um Geparden vor Raubtieren und Wilderern gleichermaßen zu schützen. Aus Kameradschaftsgründen hat sie jedoch eine andere Wahl.

"Ich empfehle die Verwendung eines Labrador oder Golden Retriever", sagt sie. "Ruhigere Rassen sind besser für Geparden und leichter für die Menschen zu verwalten."

Seit Khayam vor über 40 Jahren ihren Kumpel bekam, ist die Beziehung zwischen Hunden und Katzen ein Maßstab für die Pflege von Geparden in Gefangenschaft. Das Entspannen der Katzen ist auch der Schlüssel zur Wiederbesiedlung der Arten. Immerhin ist ein entspannter Gepard ein eifriger Gepard.

"Es ist eine sehr schöne Beziehung", sagt Rapp. "Unsere Geparden sind so sicher, weil sie ihren Hund haben."