Wenn die Zerstörung des Kaktus unmittelbar bevorsteht, kommen diese Retter angerannt

Die Tucson Cactus and Succulent Society nähert sich 100.000 geretteten Pflanzen.

Dick Wiedhopf, 78-jähriger Einwohner von Tucson, Arizona, und ehemaliger Universitätsapotheker, bestellt jeweils 144 Paar Schweißhandschuhe. Er ist der größte Kunde des Herstellers, aber die Handschuhe sind nicht alles für ihn - eigentlich sind sie nichts für Schweißer.

Die Handschuhe sind für die Tucson Cactus and Succulent Society bestimmt, deren Präsident Wiedhopf seit 17 Jahren ist. Der über 1.300 Mitglieder zählende Club benötigt diese Handschuhe, wenn er sich in die Sonora-Wüste wagt, um Kakteen und Sukkulenten vor dem Bau zu retten. Ihre kollektive, begeisterte Erfahrung wird am besten von Jessie Byrd, der in Pima County beheimateten Baumschulleiterin und Mitglied der Gesellschaft, zusammengefasst. "Es ist verblüffend, wie viel coole Scheiße wir aus Wüsten ausgegraben haben", sagt sie.

2019 wird der Club wahrscheinlich die 100.000ste gerettete Pflanze feiern. Diese Leistung ist besonders in Tucson von Bedeutung, einer Stadt, die seit Jahrzehnten gespalten ist, wie man die Wüste am besten schützen kann. Während die Stadtentwicklung in ein beliebtes Ökosystem eindringt, vermittelt die Kakteengesellschaft widersprüchliche arizonische Wünsche: Wirtschaft und Wüste gedeihen zu lassen. Angesichts der lokalen Begeisterung für Sukkulenten ist die einzige Überraschung bei den Rettungsbemühungen des Clubs, dass sie nicht früher begonnen haben.

Der Verein begann 1960, aber erst 1999 retteten Wiedhopf und einige seiner Kollegen Kakteen. Zu dieser Zeit verwandelte Tucsons Entwicklungsboom die Pflanzen in Mulchhalden, und Wiedhopf und seine Freunde dachten, die Zerstörung könne vermieden werden. Immerhin war dies Arizona, der Staat, der bereits 1929 die Schädigung einheimischer Pflanzen verbot. Nach einer versuchsweisen Rettung auf einer Schulbaustelle startete das Projekt. „Die Leute haben davon gehört und dachten, es sei besser als Weißbrot“, sagt Wiedhopf. Seitdem hat die Gesellschaft über 400 Bergungen durchgeführt.

Ein Teil des Erfolges des Programms ist wahrscheinlich, weil die Arbeit Spannungen über die aktuellen Entwicklungsgesetze verteilt. Pima County, das Tucson regiert, hat einige der fortschrittlichsten einheimischen Pflanzenschutzanforderungen in der Nation. Dennoch plündern Entwickler eine Menge Kakteen - so sehr, dass die Stadterweiterung die Hauptbedrohung für die Sonora-Wüste bleibt.

Diese Zerstörung tickt Tucsonans ab. Sie kämpfen bereits mit dem illegalen Kakteenhandel, einem boomenden Geschäft mit schockierenden Preisen pro Pflanze - Saguaros kosten zwischen 75 und 100 Dollar pro Fuß. Und da Kakteen langsam wachsen, ist es schwierig, sie zu ersetzen. Byrds Gärtnerei pflegt Saguaros, aber die Art braucht 70 Jahre, um ein Fortpflanzungsalter zu erreichen. Sogar Arten, die schneller wachsen, wie Kaktusfeigen, brauchen drei bis vier Jahre, um Früchte zu tragen. Wenn also Kakteen von der Entwicklung ausgenommen werden, kommt das nicht gut an. „Die Leute hier sind sehr empfindlich gegenüber Pflanzen wie Saguaros - wenn sie einen alten Saguaro umstoßen sehen, werden sie wirklich wütend“, sagt Wiedhopf. Eklatante Umzüge landen in den lokalen Nachrichten und schaffen negative Aufmerksamkeit, die Entwickler lieber meiden würden.

Aus diesem Grund rufen Bauherren, Bergbauunternehmen und Ingenieurbüros die freiwillige Bergungsmannschaft an. Die Gesellschaft rettet einheimische Pflanzen kostenlos und lässt Entwickler sagen, dass sie so viele Kakteen wie möglich gerettet haben. „Und wir haben mehr Spaß als jeder andere“, sagt Wiedhopf.

Bei jeder Anfrage besucht eine Delegation die Site und führt eine Bestandsaufnahme durch, was sich dort befindet. Einheimische Pflanzen benötigen Genehmigungen und Tags, die die Entfernung aus dem Landwirtschaftsministerium von Arizona genehmigen. Die Gebühren für eine Anlage liegen zwischen 50 Cent und acht Dollar, und die Gruppe zahlt zwischen 2.000 und 4.000 Dollar pro Projekt, sagt Wiedhopf. Zulassungen in der Hand, eine Untergruppe der 400 engagierten Kakteenretter trifft sich, überprüft die Sicherheitsvorkehrungen (noch keine Schlangenbisse oder Skorpionstiche!) Und beginnt zu graben.

Stochern ist ein Teil des Prozesses, sagt Byrd, der 10 Jahre lang ehrenamtlich gearbeitet hat und immer noch von fehlerhaften Zweigen gepeitscht wird. Trotz der Stacheln sind die meisten Kakteen leicht zu bewegen, sagt Wiedhopf. Ein Großteil kommt in weniger als einer Minute aus dem Boden, einschließlich schwerer Exemplare, wie Kakteen mit einem Gewicht von 300 bis 400 Pfund, die sich freiwillig auf eine speziell entwickelte Schlinge heben, um sie herumzutragen. Für die wirklich schwerfälligen Tiere kommt es auf den Kaugummi der Besatzung an. Vor kurzem standen die Retter zwei sechs Fuß mal sechs Fuß großen Hauben-Chollas gegenüber. Einer wurde in seiner Gesamtheit gerettet, während ein anderer jung genug war, um seine Arme abhängen zu lassen, um als unabhängige Chollas neu zu pflanzen.

Diese Regenerationsfähigkeit der Kakteen erleichtert das Umsetzen der Pflanzen. Viele werden in Kies gelegt und monatelang stehen gelassen, um Wurzeln nachwachsen zu lassen, die die Pflanze in ihr dauerhaftes Zuhause bringt. Tatsächlich finden die meisten von der Gesellschaft ausgegrabenen Pflanzen ein neues Zuhause im Kiesfeld der Gesellschaft, auch Pima Prickly Park genannt. Für einige ist dies ein dauerhafter Rastplatz, während andere gehen, wenn der Club einen Verkauf abhält. Einer davon, der August Blooming Barrel Sale, ist so beliebt, dass Käufer um 5.30 Uhr auftauchen, um um 8.00 Uhr die erste Abholung zu erhalten. Um eine erfolgreiche Verpflanzung in ihren Garten zu gewährleisten, suchen die Kunden an jeder Pflanze, die die Rettungskräfte dort kurz vor dem Graben lackiert haben, nach dem Punkt weißer Korrekturflüssigkeit. Dies zeigt an, wo die Pflanze in ihrem natürlichen Lebensraum nach Süden ausgerichtet ist. Wenn es nicht mit der gleichen Ausrichtung neu gepflanzt wird, brennt der Kaktus und die Narben.

Leider kann die Gesellschaft nicht jeden Kaktus retten. Einige, wie etwa 400 Jahre alte 15- oder 20-Fuß-Saguaros, würden einen Umzug nicht überleben, sagt Wiedhopf. Wenn die Leute zu wütend werden, dass diese alten Pflanzen herunterkommen, fragt er sich: "Was war Ihrer Meinung nach auf Ihrem Grundstück, bevor sie Ihr Haus gebaut haben?"

Diese leidenschaftlichen Debatten werden erwartet, wenn es um „charismatische Megaflora“ geht. Das ist der Begriff, den Ben Wilder, ein Wüstenökologe an der Universität von Arizona, verwendet, um die begehrten Exemplare der Sonora-Wüste zu beschreiben. Für ihn hat die Arbeit der Gesellschaft viele ökologische Vorteile: Saguaros sind Schlüsselarten, in denen Spechte nisten, auf denen sich Eulen niederlassen und aus denen Tauben und Fledermäuse Nektar trinken. Durch die Verpflanzung in städtische Umgebungen fördert die Pflanze die Artenvielfalt in einem neuen Gebiet.

Bergungen fördern aber auch den Enthusiasmus der Sukkulenten, in eine nachhaltige Richtung zu wachsen. Zugelassene Exemplare dürften die illegale Handelsnachfrage einschränken, sagt Wilder, was weniger Wilderei von Wildflecken bedeutet. Gleichzeitig bekräftigt die Arbeit der Gesellschaft die Vorstellung, dass einheimische Pflanzen mehr als Geldwert haben. „Die Menschen bauen ihre Häuser und nehmen diese [Kakteen] auf, weil sie in ihnen versunken leben wollen. Wir müssen [Pflanzen] als Individuen wertschätzen und respektieren, und die Menschen, die diese Arbeit leisten, verfolgen genau diesen Ansatz “, sagt Wilder.

Es ist schwer, diese Perspektive nicht einzunehmen, wenn man sieht, wie engagiert sich die Gesellschaft für die Rettung einsetzt. Das eklektische Team von Wissenschaftlern, Regierungsbeamten, Universitätspräsidenten und einfachen „Kaktus-Nerds“ gibt ihre Wochenenden auf, um diese Arbeit zu erledigen, und rennt sogar los, wenn Byrd beim Umbau von Anlagen für Bauarbeiten im Landkreis Hilfe benötigt. Eine kürzlich durchgeführte Mission dieser Art hat 280 Pflanzen gerettet, die sich nach Abschluss des Projekts wieder auf den Umfang des Projekts beschränken. „Wir graben einfach gerne Pflanzen“, sagt Wiedhopf. "Wir helfen ihnen nur, weil wir verrückt sind."

Einmal hörte die Gesellschaft von einem Grundschüler, der erklärte, dass er nach Arizona ziehen würde, um Kakteen zu retten, als er erwachsen war. Die Mitglieder waren berührt, aber Wiedhopf weist darauf hin, dass Sie wahrscheinlich nicht Ihren Heimatstaat verlassen müssen, um sich einer Rettungsaktion anzuschließen. „Wir müssen uns über alle interessanten Pflanzen Gedanken machen, die überleben müssen“, sagt er. „Und ich stehe nicht einmal auf Tiere. Ich kann immer nur mit einer Lebensform umgehen. “