Das am weitesten von der Erde entfernte Grab befindet sich auf einem Raumschiff, das aus unserem Sonnensystem entfernt ist

Clyde Tombaugh entdeckte Pluto und ritt darauf zu.

Kein Mensch ist Pluto jemals näher gekommen als Clyde Tombaugh im Jahr 2015, 18 Jahre nach seinem Tod. Das passt, denn er hat es auch als erster gesehen.

Als er zum ersten Mal Planet X erblickte, der später Pluto heißen sollte, war Tombaugh gerade mal 24 Jahre alt und weitgehend Autodidakt. Tombaugh, ein Farmkind aus Streator, Illinois, hatte einmal ein Hinterhofteleskop aufgebaut, das aus Teilen eines Cremetrenners und eines Buick von 1910 bestand. Aufgrund seiner unabhängigen Studien hatte er sich einen Auftritt am Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, verdient. Dort durchforstete er monatelang Bilder des Nachthimmels und suchte nach Veränderungen in den Umlaufbahnen von Uranus und Neptun, die möglicherweise auf die Anwesenheit eines Planeten zurückzuführen waren, der noch nicht identifiziert worden war.

1990 gab Tombaugh zu, dass die Aufgabe "langwierig" sei. Er fügte jedoch hinzu: "Für mich war die Arbeit viel interessanter als die Landwirtschaft." Er ließ sich jedenfalls nicht abschrecken - Ein Biograf nannte ihn später "einen der letzten Beobachter, die das Schweigen einfrieren". Und sein ständiges Scannen zahlte sich aus. Seine Entdeckung von Pluto veränderte unser Verständnis des Sonnensystems und brachte ihm ein Stipendium an der Universität von Kansas ein, das zu einer akademischen Anstellung in New Mexico führte.

Tombaugh starb 1997. Knapp zwei Jahrzehnte später gelangte eine Unze seiner eingeäscherten Überreste in einer Aluminiumkapsel an Bord des Raumschiffs New Horizons an den äußeren Rand unseres Sonnensystems. Die Inschrift der Kapsel lobt Tombaugh als Ehemann, Vater, Astronom, Lehrer, Punster und Freund.

Seit dem Gedenkraumflug des Erfinders Gene Roddenberry im Jahr 1992 wurden ungefähr 450 Menschen im Weltraum "begraben" - obwohl dies oft bedeutet, dass nur etwa ein Gramm ihrer eingeäscherten Überreste eine kurze Reise zu den Sternen unternommen haben, bevor sie mit demselben Fahrzeug auf die Erde zurückkehrten oder beim Wiedereintritt verbrennen. Eine Reihe von Unternehmen für Weltraumbestattungen, darunter Elysium und Celestis, setzen auf ein starkes Wachstum in diesem Sektor, in dem die Preise nur um einige Tausend US-Dollar über dem durchschnittlichen Erdbeben in Nordamerika liegen.

Trotzdem ist niemand weiter in die einsamen Gebiete vorgedrungen als Tombaugh. New Horizons - selbst nur die Größe eines kleinen Flügels - zoomten im Juli 2015 mit einer Geschwindigkeit von über 30.000 Meilen pro Stunde im Umkreis von 12.000 Kilometern um Pluto vorbei. Das Raumschiff rast immer noch durch den Weltraum, auf dem Weg aus unserem Sonnensystem. Es ist derzeit mehr als vier Milliarden Meilen von der Erde entfernt.

"Ich glaube, mein Vater würde begeistert sein", sagte seine Tochter Annette Tombaugh-Sitze, damals über 70, der NASA, als die sterblichen Überreste ihres Vaters an Bord gebracht wurden. "Als er Pluto ansah, war es nur ein Lichtfleck."

Grabwoche 22. – 31. Oktober