Als das Heilmittel für giftigen Apfelwein Stunden der Badezeit waren

Die Ärzte schickten Patienten mit Devonshire-Koliken in die Stadt Bath.

Im Jahr 1724 stieß der englische Arzt John Huxham auf eine Schwade von Patienten, die an Magenschmerzen, Kälteschweiß und reichlichem Erbrechen von blutiger, „grüner Galle übersteigender“, häufig gefolgt von schmerzhafter Lähmung litten. Er identifizierte es sofort als Ausbruch der Devonshire-Kolik, einer Krankheit, die nicht mehr existiert, sondern sich in der englischen Grafschaft Devon einmal vermehrt hat.

Die Kolik war insofern ungewöhnlich, als die Ärzte von Anfang an wussten, was sie verursachte. In der ersten schriftlichen Erwähnung der Krankheit schrieb ein Arzt namens William Musgrave im Jahr 1703, die Ursache sei „rauer und saurer Cyder, der in zu großen Mengen getrunken wurde“. Immerhin ist Devonshire bis heute ein erstklassiger Apfel- und Apfelweinbau -Bereich.

Musgrave hatte die Ursache identifiziert. Devons Apfelwein war in der Tat die Ursache der Krankheit. Aber er hatte den Grund falsch identifiziert. Die Rauheit und Säure des Cidre hatte nichts damit zu tun. Der übel riechende Geschmack im Mund, häufiges Erbrechen, quälende Bauchschmerzen, knallroter Urin, fahler Teint und das von ihm beschriebene Fieber sind genau die Symptome einer Bleivergiftung, die in späteren Stadien zu schwerer Lähmung und sogar zum Tod führen kann.

Seit der Römerzeit war Blei häufig in Alkohol eingedrungen, sei es, weil die Hersteller Bleiacetat zum Süßen von Wein verwendeten oder ihn in mit Blei glasierten Behältern aufbewahrten. Nach Jahrhunderten der Vernachlässigung, schreibt der Arzt und Medizinhistoriker HA Waldron, seien Devons Obstgärten wiederbelebt worden. Und in Devon verarbeiteten Cidermakers Äpfel in bleihaltigen Pfund und Pressen. Huxham machte ihr Gedeihen für die Epidemie von 1724 verantwortlich. In jenem Jahr, schrieb er, produzierte Devonshire mehr Äpfel, "als in der Erinnerung an den Menschen bekannt war", und die Armen lebten vollständig von Apfelwein und Äpfeln.

Die damaligen Ärzte waren mit Bleivergiftungen vertraut, aber es dauerte mehrere Jahrzehnte, bis ein anderer Arzt, George Baker, die wahre Ursache der Devonshire-Kolik diagnostizierte. Skeptisch gegenüber der Erklärung des Säuregehalts wies er 1767 auf die Ähnlichkeit der Symptome zwischen Bleivergiftung und Kolik hin. In einer Reihe von Experimenten verglich er den Bleigehalt von Devonshire Cider (hoch) mit Hereford Cider (keine).

Doch lange vor Bakers Entdeckung mussten Ärzte, die Patienten mit Devonshire-Koliken diagnostizierten, herausfinden, wie sie damit umgehen sollten. Viele von ihnen schickten die Betroffenen in die antike Stadt Bath im Avon Valley. Der Name der Stadt bezieht sich auf die örtlichen Quellen, aus denen Mineralwasser bei 120 ° F aus dem Boden sprudelt. Die Besucher strömten in die Gegend, um in kunstvollen Heilwasserbecken zu baden und Heilmittel für Lepra und Unfruchtbarkeit zu suchen.

Während heiße Quellen unbestreitbar entspannend sind, ist dies zum größten Teil alles, was sie sind. Audrey Heywood schrieb in einer Ausgabe des Journals von 1990: „Es wird allgemein angenommen, dass die Spa-Therapie nur einen Placebo-Effekt hat. dass die angenehme Aktivität des Eintauchens in warmes Mineralwasser soziale und psychologische Auswirkungen hat, aber keinen physiologischen Wert. “

Doch zufällig wirkte sich ein langes Bad deutlich auf eine Krankheit aus, schrieb Heywood: „Die Lähmung, die als Folge einer chronischen Bleivergiftung auftritt.“ Schon im Mittelalter wussten die Ärzte, dass sie im Wasser saßen Bath könnte gelegentlich einige Arten von Lähmungen heilen. Der Ruf des Wassers, die Krankheit zu heilen, wurde so bemerkenswert, dass die Stadt stolz eine Sammlung von weggeworfenen Krücken zeigte. Ein Opfer, ein Reverend aus Lincolnshire, kam 1666 nach Bath und konnte seine Arme nicht heben. Nachdem er fast zwei Monate lang täglich in Baths Gewässern gebadet hatte, bemerkte sein Arzt, dass der Pfarrer seinen Hut noch einmal zur Begrüßung ablegen konnte.

Die Erklärung für die Heilung ist entwaffnend einfach. Nach dem Verzehr von Blei wird es vom menschlichen Körper als Kalzium verwechselt und zum Knochenaufbau verwendet. Mit der Zeit verursacht das angesammelte Gift heftige Symptome. Die Schwerelosigkeit erhöht den Kalziumverlust in den Knochen (eine Gefahr für Astronauten). Durch stundenlanges Schwimmen werden nach und nach sowohl Kalzium als auch Blei vom Skelett befreit, das dann weggespült wird.

Diejenigen, die „das Wasser nehmen“, folgten einem bestimmten System. Die Patienten drangen morgens bereits um 5 Uhr morgens in die Pools ein (das Wasser war morgens am saubersten). Die Bäder des Königs und der Königin waren häufig mit Invaliden gefüllt, und der nahegelegene Pumpenraum verteilte Gläser mit warmem, mineralreichem Wasser . Andere Bäder waren das glamouröse Cross Bath und das Hot Bath und Leper's Bath. Die Badegäste waren bis zum Hals eingetaucht und bescheiden in dicke Kleidung getaucht (viele Jahre lang waren die Bäder gemischt). Um gelangweilte Badegäste zu unterhalten, schreibt Heywood, Musiker spielten Instrumente und sangen.

Während in ganz England immer mehr Menschen Apfelwein tranken, wurde Bath immer beliebter. Bis zum Beginn des 18. Jahrhunderts war es Aufgabe der modischen Elite, nach Bath zu reisen, um nicht nur nach Heilung für hochrangige Krankheiten wie Gicht zu suchen, sondern auch die Freuden eines Kurorts zu genießen, der aus „Tänzen, Bälle, Glücksspiele, Konzerte und Theateraufführungen am Abend “, schreibt der Wissenschaftler Ian C. Bradley.

Zur gleichen Zeit führten die Ärzte des Bath General Hospital den „Versuch des Wassers“ durch. In einer der ersten Langzeittherapieversuche in der Geschichte, die Heywood für möglich hält, behandelten die Ärzte des Krankenhauses arme Lähmungsopfer mit einer Therapie von frische Lebensmittel und täglich einweichen. Diejenigen, die an einer Bleivergiftung lähmten, erholten sich häufig nicht nur von der schwerelosen Behandlung, sondern auch vom Trinken großer Mengen an kalzium- und eisenreichem Badewasser. Es hätte jedoch nicht sehr angenehm sein können, ein Glas der warmen, schwefelhaltigen Flüssigkeit mit dem Geschmack von Eiern zu trinken.

Als Baker seine Ergebnisse veröffentlichte, kannte er sowohl die Behandlung als auch die Ursache der Devonshire-Kolik und war sich sicher, dass sie weithin akzeptiert werden würden. Er sei sich "sehr wohl bewusst, dass es bei den Apfelweinherstellern zu Unwohlsein kommen könnte", schreibt Waldron. Doch nachdem sie sich erst kürzlich für die Aufhebung einer Steuer auf Apfelwein ausgesprochen hatten, „waren die Devonianer in Kampfstimmung.“ Die Einheimischen argumentierten, dass Devons Apfelwein nicht so viel Blei enthielt, und viele zitierten die frühere Theorie, dass der Säuregehalt schuld sei. Der Blei-Bäcker, der im Apfelwein gefunden wurde, wurde von Bauern verursacht, die auf Vögel in ihren Obstgärten schossen und Kugeln in den Äpfeln zurückließen.

Dennoch blieb Bakers These relativ unversehrt. Es half, dass bleihaltige Maschinen langsam durch modernere ersetzt wurden, so dass bis zum Ende des Jahrhunderts Fälle von Devonshire-Koliken selten wurden. Nachdem Cidermakers von den schädlichen Auswirkungen erfahren haben, haben sie möglicherweise leise das Blei aus ihren Pressen entfernt, schreibt der Arzt und Medizinhistoriker RMS McConaghey. "Hatte Baker sein Ziel erreicht und die Apfelweinkolik aus dem Land seiner Geburt beseitigt?", Sinniert McConaghey. "Wir wissen nicht."

Heute ist es weder gefährlich noch heilsam, an einem Devon-Apfelwein zu nippen oder in Bath Wasser zu trinken. Aber wenn Sie Lust dazu haben, können Sie immer noch eine Tasse des berühmten Badewassers im Pumpenraum zu den Klängen von Musikern trinken, wie sie vor Hunderten von Jahren gespielt haben.