Die Suche nach der verschütteten Suppe eines verlorenen Polarforschers

Ein „Geheimnis der Arktis“ kann zu einer Zukunft der Nahrung unter dem Permafrost führen.

Der renommierte Geologe, Zoologe und Entdecker Baron Eduard von Toll stand 1886 an der Küste der größten der neusibirischen Inseln und blickte nach Norden in den russischen Arktischen Ozean. Er war sich sicher, dass er es in der Ferne sah: Sannikov Land, eine mythische Insel, die Entdecker seit einem Jahrhundert verzaubert und entzogen hatte. Zu seiner Führung fragte er sich laut, ob er es jemals dort schaffen würde. Die Antwort seines Führers entsprach Tolls eigener Entschlossenheit: „Wenn ich einmal dort bin, kann ich sterben.“

Nach jahrelanger Überzeugung stimmte die Russische Akademie der Wissenschaften 1900 schließlich zu, Tolls Expedition zur Suche nach Sannikov zu sponsern. An Bord des Schiffes setzt die Maut die Segel in die Arktis. Aber von Anfang an war die Expedition von Schwierigkeiten geplagt: Navigationsverwirrung, Kohlenknappheit, Skorbut, Machtkampf zwischen Toll und dem Kapitän, Tod des Arztes, unberechenbare Winde, überflutete Decks, brutale Schneestürme, hungernde Schlittenhunde und ein rasender Eisbär. Am schlimmsten war die ständige Gefahr des Eindringens von Eis, das das Schiff einklemmen und sich wie ein Schraubstock um den Holzrumpf verengen konnte.

Trotzdem waren Toll und sein Wissenschaftlerteam beschäftigt. Sie kartierten unbekannte Flüsse und Inseln, analysierten Gletscher, sammelten Fossilien und Fauna und studierten ihre Ergebnisse in den Bordlabors des Schiffes. Bei Überland-Streifzügen vertrauten sie auf Vorräte an Konserven und getrockneten Lebensmitteln, die im Permafrost der Halbinsel Taimyr vergraben und aufbewahrt wurden. Das Sannikov-Land blieb die ganze Zeit ein Phantom außerhalb der Reichweite und winkte Toll zum nördlichen Horizont.

19 Monate nach Reiseantritt ordnete die RAS an, Toll per Telegramm einzuschließen. Er hatte einen letzten Sommer, um seine Insel zu finden. Im Mai 1902 machten sich Toll, sein Seefahrer und zwei Yakut-Besatzungsmitglieder mit Hundeschlitten und Kajak auf den Weg nach Bennett Island im äußersten Norden. Hier hofften sie, einen Stützpunkt zu schaffen, von dem aus sie noch weiter nach Norden, nach Sannikov, vordringen konnten.

Über drei Monate lang aß sich das Team auf Bennett durch drei Bären, unzählige Seevögel und die kleine Rentierherde der Insel. Aus Optimismus, dass die sie bald zurückholen würden, konnten sie nichts für den Winter aufbewahren. Aber die blieben monatelang vom Eis gebremst, und bis Oktober war das Fenster zur Rettung geschlossen. Toll erkannte, dass sie nicht überleben würden, wenn sie auf der Insel blieben. Und so wagten er und sein Team sich nach Süden, zurück zu den Neusibirischen Inseln, und paddelten Kajaks mit dünnem Rumpf in eine tödliche Masse aus schnell gefrierendem, rasiermesserscharfem Eis. Sie wurden nie wieder gesehen.

Tolls Tod festigte seinen legendären Status in Russland, das die Suche nach Sannikov bis in die 1930er Jahre hinein unterstützte. Tolls Witwe veröffentlichte seine Tagebücher und 1959 bedeutete eine russische Übersetzung, dass sie von einer neuen Generation arktischer Abenteuerliebhaber verschlungen wurden.

Auf einer Seite wurde ein Lebensmittelgeschäft beschrieben, das Toll im September 1900 zu Beginn seiner Reise auf der Halbinsel Taimyr beigesetzt hatte. Zunächst beschrieb er seinen Standort: einen mit einem Holzkreuz markierten Punkt auf fünf Metern Höhe. Dann beschrieb er das Loch selbst, das tief in aufgetauten Lehm, Torf und Eis gegraben worden war. Und zum Schluss der Inhalt: „Eine Schachtel mit 48 Dosen Kohlsuppe, eine versiegelte Dose mit 15 Pfund Roggenzwieback [trockenes Gebäck], eine versiegelte Dose mit 15 Pfund Haferflocken, eine gelötete Schachtel mit etwa vier Pfund Zucker 10 Pfund Schokolade, sieben Teller und einen Ziegel Tee. “

Nach der russischen Veröffentlichung des Tagebuchs stürmten Entdecker nach Norden, um Tolls Depot zu finden. Aber seine Beschreibung der geografischen Lage des Geschäfts erwies sich als unglaublich vage. Außerdem suchte jede Expedition im Frühjahr, als der Schnee noch schwer war. Zwangsläufig kamen alle mit leeren Händen nach Hause. Es schien, als ob der Toll-Food-Cache so schwer zu fassen wäre wie das Sannikov-Land selbst, wenn es 1973 keine geopolitische Verwicklung gäbe.

Zu der Zeit organisierte der 31-jährige Dmitry Shparo, ein russischer Mathematikprofessor und Teilzeit-Tundraforscher, eine Gruppe, um die erste Skireise zum Nordpol zu unternehmen. Sein Team gehörte der von der offiziellen Zeitung der Young Communist League gesponserten Scientific-Sport Expedition an. Um sich auf die Reise vorzubereiten, bildeten sie sich nicht nur im Skifahren aus, sondern auch in Biomedizin, Elektronik und Lebensmittelwissenschaften (daher der „wissenschaftliche“ Teil ihres Namens). In letzter Minute unterdrückte der YCL den Plan. „Die Konzeption des Eisernen Vorhangs war eigentlich fast greifbar“, erklärt Shparo heute. Darüber hinaus in die neutralen Gewässer des Nordpols zu reisen, „war unmöglich“.

Aber die eifrigen Abenteurer ließen sich nicht abschrecken. Sie zogen an die Küste der Taimyr-Halbinsel (sicher innerhalb des sowjetischen Territoriums) und nahmen ihre Expedition vollständig wieder auf. Stattdessen teilten sie sich in drei Teams auf, von denen jedes ein ungelöstes „arktisches Rätsel“ aufdecken wollte. Eines dieser Rätsel war der Toll-Food-Cache.

Oben in der Grube roch es unverkennbar nach Roggen.

Shparo erinnert sich, dass Tolls Lebensmitteldepot "zu dieser Zeit für uns nicht so bedeutend war". Tatsächlich bestand eine dringlichere Aufgabe für das Toll-Team darin, Vorab-Lebensmittelläden für die beiden anderen Missionen einzurichten. Auf dem Weg zu ihrer Expedition mussten die Nahrungsmittelsucher vierteljährliche Rippen aushalten. War es wahr, wurden sie gefragt, dass Toll auch 17 Flaschen französischen Cognac vergraben hatte?

An einem späten Julinachmittag setzte ein Hubschrauber das Team auf einem Punkt der grasbewachsenen Küstentundra ab, den frühere Sucher als wahrscheinlichsten Ort des Caches identifiziert hatten. Innerhalb weniger Stunden nach ihrer Ankunft standen sie über einem moosbedeckten Steinhaufen und inspizierten einen Holzstumpf, der aus der Mitte ragte. Es schien sich um die Überreste eines Pfostens mit einem Metallnagel und der Aufschrift „1900“ zu handeln. Zusammen fragten sie sich: Könnte es wirklich so einfach gewesen sein?

Im Morgenlicht rasten sie wach und kehrten zur Stelle zurück. Das Reiben des Pfostens mit einem Bleistift ergab eine weitere Bestätigung: „Zarya Cache: 1900.“ Sie räumten die Steine ​​ab und rissen mit einer Metallsonde und einem Dorn in den Boden, sprühten bei jedem Schlag schwarze Erde und dann winzige Stücke Permafrost auf . Endlich traf der Pickel einen großen flachen Stein, der zu entfernen schmerzte. Darunter befand sich eine Eisschicht. Ein Besatzungsmitglied klopfte mit seiner Sonde darauf und bohrte leicht nicht nur das Eis, sondern auch etwas Metall darunter. Und dann, oben in der Grube, mischte sich der süße Duft von Permafrost mit dem unverkennbaren Geruch von Roggen.

Nach dem Umarmen und Händeschütteln holte das Team einen unmarkierten Metallwürfel heraus und ließ eine Holzkiste mit der Aufschrift „Kohlsuppe, 48 Dosen“ zurück. Dann füllten sie das Loch wieder auf, markierten seine Stelle und kehrten so bald wie möglich in das Basislager zurück mit einer Überraschung für die beiden anderen Teams: Tolls 73-jähriges Roggengebäck. "Sie waren sehr lecker!", Erinnert sich Shparo, 46 ​​Jahre später.

Als der Metallwürfel Moskau erreichte, öffnete und testete das Canning Research Institute seinen Inhalt, der Hafer, Tee, Streichhölzer und Schokolade umfasste. Der Hafer war perfekt konserviert und machte einen köstlichen Brei. Experten auf dem Gebiet der Lebensmittelkonservierung waren erstaunt und äußerst neugierig. So war es auch mit Shparo, dessen Augen nun offen waren für das, was dies bedeuten könnte. Wie er und Alexander Shumilov in Nature erklären, hatte er ein einzigartiges Experiment durchgeführt, und es lag an den Menschen, es auszunutzen und weiterzuführen. “

Im nächsten Sommer sponserten die staatlichen Medien und das sowjetische Ministerium für Lebensmittelindustrie eine größere Expedition, um an den Ort des Caches zurückzukehren. Dort holten sie 34 Dosen Kohlsuppe und ließen 14 zurück. Sie sahen drei vor, die 1980, 2020 und 2050 für Forschungszwecke abgerufen werden sollten, und der Rest sollte auf unbestimmte Zeit vergraben bleiben. Darüber hinaus hat das Team mehrere Behälter mit modernen Lebensmitteln für zukünftige Generationen zum Studium verschüttet.

Wenige Tage später wurde in Moskau vor unzähligen Agenturen und Instituten für Lebensmittel, staatlichen Medien und Shparo die erste Dose Kohlsuppe mit dramatischem Flair mit Tolls eigenem Messer geöffnet. Trotz einer raschen Verdunkelung des Fleisches an der Luft probierten die Teilnehmer kleine Teelöffel der Suppe. Der Zeremonienmeister hielt es für "angenehm und charakteristisch für Kohlsuppe mit Buchweizen". Fleisch, Kohl und Buchweizen, scherzte er: alle drei wesentlichen russischen Lebensmittel auf einmal.

Inspiriert von der Entdeckung des Zolldepots wurden die Experimente zur Lagerung von Permafrost-Lebensmitteln auf der Halbinsel Taimyr die nächsten 45 Jahre fortgesetzt. Laut Vladimir Ledenev, Leiter des Allrussischen Forschungsinstituts für Lebensmittelbiotechnologie, geht es nicht darum, zu beobachten, was während der Langzeitlagerung von Permafrost gleich bleibt, sondern zu verstehen, was sich ändert. Und die Ergebnisse waren überraschend. Längeres Einfrieren führt dazu, dass schwarze und grüne Teeblätter winzige Risse bilden und das Aroma verbessern. Mit der Zeit wird gefrorener Wodka „weich“ und schmeckt auch besser. Im Permafrost wurden eine Vielzahl von Lebensmitteln sowie Saatgut und Kraftstoffzutaten einer Langzeitstudie unterzogen. Die Forscher haben Änderungen in Chemie, physikalischen Eigenschaften und Qualität ausführlich dokumentiert.

Es geht aber nicht nur um Geschmack. Das russische Militär baut zunehmend Stützpunkte oberhalb des Polarkreises. Da die Luft- und Landlieferung oft durch das Wetter erschwert wird, könnte der Permafrost ein Lebensretter sein. „Wenn wir diese Lebensmittel in Kühlschränken für natürlichen Permafrost lagern, können die Menschen dort für einen beliebigen Zeitraum bleiben und würden nicht verhungern“, sagt Sergei Ulanin, Direktor des Forschungsinstituts für Lagerungsfragen, der mindestens einen weiteren Zeitraum plant Permafrostlager neben Taimyr. Und da derzeit 65 Prozent des russischen Territoriums mit Permafrost bedeckt sind, hat die Technik auch Potenzial als kostengünstiges Notlagersystem für das ganze Land.

Es ist ironisch, dass solche praktischen und konkreten Lösungen aus einem unerfüllten Traum entstanden sind. Im Mai 1974 stand Shparo an der gleichen Stelle auf den Neusibirischen Inseln, an der Toll 1886 das Sannikov-Land entdeckt zu haben glaubte. In den 1970er-Jahren gab es drei Hypothesen für Tolls Sichtung. Es könnte ein Splitter eines Gletschers, eine abgefressene Landmasse oder sogar ein Trugbild gewesen sein. Aber für Shparo, der Toll lange für einen Helden gehalten hatte und sich bald der zweiten Expedition zur Nahrungssuche anschließen würde, waren dieser Ort und dieser Moment von Bedeutung. Hier begann eine Besessenheit, die zum Tod eines großen Wissenschaftlers führte. Aber was Toll zurückließ, würde zu Entdeckungen führen, die nur sein Verschwinden ermöglichten.