Gefunden: Ein seltenes Wikingerboot, begraben auf einem flachen Feld

Der ganze Ort war einst ein monumentaler Friedhof.

Ein Feld in Norwegen hat einen archäologischen Schatz versteckt.

In Østfold County gibt es ein flaches, scheinbar unauffälliges Feld, das längst mehrmals umgepflügt wurde. Aber direkt daneben steht ein ungewöhnlicher Hügel, der als Jell Mound bekannt ist. Der Hügel ist eine Art künstliches Grabdenkmal, das aus der Zeit der Wikinger stammt.

Kürzlich hat ein Team von Archäologen des Norwegischen Instituts für Erforschung des kulturellen Erbes (NIKU) ein hochauflösendes Georadar verwendet, das auf einer Art Traktor montiert ist, um das Feld zu scannen. Der Landwirt, der es baute, wollte Entwässerungsgräben anlegen, was bedeutete, dass er zuerst eine archäologische Untersuchung benötigte. Das Vorhandensein von Jell Mound deutete bereits darauf hin, dass sich unter der Oberfläche möglicherweise mehr archäologische Funde befanden.

Bei ihren Nachforschungen stellten die Archäologen fest, dass das gesamte Gebiet einst von Grabhügeln umgeben war - mindestens acht, die der Wissenschaft bislang unbekannt waren. Und unter einem von ihnen fand das Radar die Form eines Schiffes.

Es ist ungewöhnlich, eine Bootsbestattung zu finden. Boote waren wertvoll und wurden nur begraben, wenn Anführer, Krieger oder andere Personen mit hohem Status starben. In ganz Norwegen wurden bisher nur drei Exemplare gefunden, und dies ist das erste, das in den letzten Jahren gefunden wurde.

„Schiffsbestattungen werden nur selten von Archäologen untersucht, aber dieses große Schiff ist wirklich einzigartig“, sagt Lars Gustavsen, der leitende Archäologe des Projekts.

Basierend auf vergleichbaren Bestattungen glauben die Archäologen, dass es sich um ein Wikingerschiff handelt, das wahrscheinlich aus der Zeit zwischen 500 und 1000 stammt. Da der Hügel oben vor langer Zeit abgeflacht war, befindet sich das Boot nur etwa 1,6 Fuß unter der Oberfläche. Es ist etwas weniger als 30 Meter lang und das Radar zeigt an, dass die Kiele und Dielen erhalten sind.

Die Archäologen beabsichtigen, mit nicht-invasiven Werkzeugen weitere Untersuchungen durchzuführen. Notfalls werden sie ausgraben.

"Die Schiffsbestattung existiert nicht isoliert, sondern ist Teil eines Friedhofs, der eindeutig darauf ausgelegt ist, Macht und Einfluss zu zeigen", sagte Gustavsen in einer Erklärung. Indem er dieses flache Gebiet weiter erforscht, können er und seine Kollegen die Praktiken der Menschen, die vor langer Zeit hier gelebt haben, besser verstehen.