Das "Weinarchiv", das den Wein der Welt leise verbessert

Eine Sammlung von mehr als 7.000 Rebsorten ist ein Segen für Winzer und Wissenschaftler.

In den sandigen Boden zwischen der Lagune von Thau und den Stränden am Mittelmeer in Marseillan, Frankreich, wurde ein 27 Hektar großer Weinberg gepflanzt, der die umfassendste Auswahl lebender Weinreben auf dem Planeten enthält. Bekannt als das Zentrum der biologischen Ressourcen der Rebe von Vassal-Montpellier (CRB-Vigne), beherbergt es ungefähr 8.200 verschiedene Sorten aus 52 Ländern. Einige der Pflanzen sind mehr als 150 Jahre alt. Viele stammen aus den ältesten Weinbergen der Welt.

Für Winzer und Winzer ist die CRB-Vigne ein Mekka. Viele sprechen von einem Besuch mit einer Ehrfurcht, die normalerweise religiösen Stätten vorbehalten ist.

"Sie gehen dorthin und sind einfach überwältigt von dem, was wächst", sagt Gabrielle Rausse, die derzeit die Hauptwinzerin bei Jefferson Vineyards ist. Mit fünf Exemplaren pro Sorte weist die Sammlung eine nahezu unergründliche Vielfalt auf. Darüber hinaus werden die Reben nach historischer Nutzung, Herkunftsregion, physischen Merkmalen und genetischem Profil (einschließlich Abstammung, Nachkommen und Verwandten) katalogisiert. Proben seltener mittelalterlicher Sorten werden neben modernen Nachkommen wie Merlot oder Cabernet Sauvignon gepflanzt. "Es ist wie ein lebendiges Geschichtsbuch", fügt Rausse hinzu. "Sie gehen durch die Reihen und hier ist eine fast vollständige Geschichte der Trauben und der Weinherstellung, direkt vor Ihren Augen."

Besser noch, mit einem Team von erstklassigen Forschern für Reiseleiter, ist die Erfahrung interaktiv. Winzer fliegen Tausende von Kilometern, um die angebauten Sorten zu besprechen und mögliche Ergänzungen zu erfragen. Winzer, die an der Gründung eines Weinbergs interessiert sind, fragen häufig nach dem Klima und den Bodenverhältnissen sowie nach den Sorten, aus denen die besten oder interessantesten Weine stammen, in denen sie leben. Manchmal stellen Wissenschaftler den Züchtern Proben zur Verfügung und arbeiten mit ihnen zusammen, um zu untersuchen, wie die Pflanzen in neuen Bereichen reagieren.

Rausse beriet sich mit der CRB-Vigne, während er Anfang der 1980er Jahre daran arbeitete, Thomas Jeffersons Traum von einem Weinberg in Virginia zum Leben zu erwecken. (Der Versuch, in Virginia Premium-Wein anzubauen, galt damals als verrückt.) Nach Jeffersons Gartenbemerkungen erkundigte sich Rausse nach historischen Sorten aus Nordafrika, von denen Jefferson vermutet hatte, dass sie in seinem Haus in Monticello gut abschneiden würden.

„Wenn eine Region Wein produziert, haben sich Winzer aus dieser Region mit uns in Verbindung gesetzt, um zu besprechen, was sie haben oder was sie anbauen sollten“, sagt Jean-Michel Boursiquot, wissenschaftlicher Direktor der CRB-Vigne, die jetzt ist verwaltet von Montpellier SupAgro. „Dies liegt daran, dass wir hier das umfassendste [weinbauliche] Wissen der Welt zusammengestellt haben. Es ist unsere Aufgabe, diese Ressource mit anderen Fachleuten zu teilen. “

Wenn jemand etwas über Rebsorten wissen will, kann die Antwort laut Boursiquot wahrscheinlich in Vassal-Montpellier gefunden werden. "Und wenn wir die Frage nicht beantworten können, dann ist es wahrscheinlich etwas Neues", fügt er lachend hinzu. „Dann werden wir untersuchen und sehen, was wir tun können. Vielleicht machen wir dabei eine neue Entdeckung! “

Die Sammlung in Vassal-Montpellier hat ihren Ursprung in der großen französischen Weinfäule der 1850er, 60er und 70er Jahre. Als im frühen 19. Jahrhundert wilde Reben aus der Neuen Welt nach Europa eingeführt wurden, brachten sie neue Schädlinge und Krankheiten mit sich. Obwohl nordamerikanische Sorten von Natur aus immun waren, waren es europäische Rebsorten nicht. Das Ergebnis war ein massives Absterben, das letztendlich zu einer Reduzierung der französischen Weinbereitung um 50 Prozent führte.

In den frühen 1870er Jahren wurde als Hauptschuldiger eine Blattlaus entdeckt, die als (heute allgemein als Reblaus bezeichnet) bekannt ist. Als Wissenschaftler der School of Agriculture in Montpellier erkannten, dass sich die Käfer - und auch virushaltige Nematoden - unter sandigen Bedingungen nicht vermehren konnten, bemühten sie sich, Proben von möglichst vielen französischen Rebsorten zu sammeln. Als sie das Land bereisten, nahmen sie Stecklinge aus Weinbergen und pflanzten sie zur sicheren Aufbewahrung auf das sandige Gelände der Schule.

"Die Seuche war wie ein Wein-Weltuntergang", sagt Rausse. Es bestand die wahre Angst, dass viele Sorten bereits ausgestorben waren oder bald ausgestorben sein könnten. „Das war der Plan der Wissenschaftler, französische Reben zu retten und sie für die Zukunft am Leben zu erhalten. Irgendwann würde jemand ein Heilmittel für Reblaus finden und die Pflanzen könnten zum Wiederaufbau der Weinberge verwendet werden. “

Aber als die Sammlung wuchs, passierte etwas Interessantes: Die Mission wurde ebenfalls erweitert.

„Erstens geht die Idee von einem Fokus auf Frankreich über, um auch Proben aus anderen Weinregionen einzubeziehen“, sagt Boursiquot. Aus Angst vor künftigen Katastrophen - und dem anschließenden Verlust geliebter regionaler Trauben - wurden Expeditionen unternommen, um Proben von wertvollen Weinbergen in Spanien, Portugal, Italien, Nordafrika und anderswo zu sammeln.

„Der Anbau europäischer Rebsorten ist seit den 1870er Jahren im Wesentlichen nicht mehr nachhaltig.“

Bis 1949 erforderte der erhöhte Lagerbestand zusätzlichen Platz. In diesem Jahr wurden die Reben in die Domaine de Vassal verlegt, ein Anwesen in Universitätsbesitz, das an die kleine Küstenstadt Marseillan grenzt. Die Sorten wurden nebeneinander in langen rechteckigen Parzellen gepflanzt, die nur 30 Meter vom Meer entfernt waren. Obwohl die Anbaubedingungen für die Weinproduktion nicht ideal waren, mussten Wissenschaftler die Ausbreitung von Krankheiten, Parasiten oder Viren nicht fürchten. Dies machte die Seite perfekt für eine lebende Sammlung.

"Einige Zeit vergeht, und [die Institution] beschließt, auch wilde Sorten zu sammeln, die natürlich die Eltern der ersten domestizierten Reben sind", sagt Boursiquot. „Zu diesem Zeitpunkt wird die Mission global. Sie beginnen zu versuchen, Proben aller Rebsorten auf der Welt zu identifizieren und zu sammeln. “

Heute wurden 400 Meter lange Gewächshäuser installiert, um neue Stecklinge zu erzeugen, die Forschung zu erleichtern und seltene oder gefährdete Proben zu versorgen, die in einem schlechten Zustand ankommen. Jedes Jahr werden Hunderte von Sorten zur Inspektion nach Vassal-Montpellier geschickt. Wenn keine visuelle Identifizierung möglich ist, wird eine genetische Analyse durchgeführt und die Ergebnisse in einer Datenbank katalogisiert.

Seit 2015 wurden rund 400 neue Sorten entdeckt und in die Sammlung aufgenommen. "Und wir glauben, dass noch viel mehr zu finden sind", sagt Boursiquot.

Laut Boursiquot hätte die CRB-Vigne ohne die Arbeit von Pierre Galet, den er als den wichtigsten Weinkenner des 20. Jahrhunderts bezeichnet, möglicherweise einen ganz anderen Weg eingeschlagen.

Der 1921 geborene Galet war ein überzeugter Verfechter der Erhaltung der genetischen Vielfalt und trug maßgeblich dazu bei, die CRB-Vigne auf Wildsorten und ältere Variationen auszudehnen, die für die Weinherstellung nicht mehr wünschenswert waren.

Die Idee, sagt Boursiquot, war im Wesentlichen zweifach. Einerseits wurden Fortschritte auf dem aufstrebenden Gebiet der genetischen Analyse erzielt. Eine umfassende Sammlung von Reben würde es Forschern ermöglichen, die genetische Geschichte der 18 edlen Rebsorten wie Pinot Grigio, Viognier und Grenache zu erfassen. Unter Verwendung selektiver Züchtungstechniken könnten sie die genetischen Informationen nutzen, um Hybriden zu erzeugen, die in der Lage sind, Weine zu produzieren, deren Geschmack ihren edlen Brüdern entspricht, deren Anbau jedoch weniger umweltschädlich ist.

„Aus ökologischer Sicht war der Anbau europäischer Rebsorten seit den 1870er Jahren im Wesentlichen nicht mehr nachhaltig“, erklärt Buorsiquot. Nach der Einführung der Erreger der Neuen Welt waren neurotoxische Sprühbehandlungen erforderlich, um die Reben vor importierten Viren und Krankheiten zu schützen. Synthetische Düngemittel und Zusatzstoffe wurden auf nicht heimische Wurzelstöcke gepfropft, um sie vor Reblaus zu schützen.

Der Prozess hat ähnliche Auswirkungen wie die Massentierhaltung. „In Frankreich befinden sich viele Weinberge in der Nähe von Dörfern, und deshalb muss man sich Sorgen machen, dass [Pestizide] in die Wasserversorgung gelangen“, sagt Buorsiquot. Abfluss wäscht Dünger in Ströme, wo erhöhte Nährstoffe das Algenwachstum befeuern, das Sauerstoff ersticken und die Tierwelt gefährden kann. Hochwertige Hybriden, die auf natürliche Resistenz gegen nordamerikanische Krankheiten und Schädlinge gezüchtet werden, können jedoch den Bedarf an schädlichen Inputs erheblich verringern oder sogar beseitigen.

"Professor Galet war einer der Ersten, die dieses Thema verstanden haben", sagt Boursiquot. "Er betrachtete die Sammlung als ein Lagerhaus für genetisches Material, das uns dabei helfen wird, Umweltschäden zu reduzieren und es den Weinbergen auch zu ermöglichen, sich an das anzupassen, was wir heute als Klimawandel bezeichnen."

Als Galets Mentee übernahm Boursiquot 1985 die Leitung der CRB-Vigne.

„Als ich anfing, mussten wir alles anhand physikalischer Merkmale wie Blattform, Farben usw. identifizieren“, sagt er. Kichernd vergleicht er diese Tage mit den dunklen Zeiten. „Natürlich ändert die Fähigkeit, die Genetik zu betrachten, alles. Anfangs war es sehr teuer und irgendwie wie Science-Fiction; Wir mussten lernen, wie man diese neue Technologie effektiv einsetzt. “

In den letzten 30 Jahren hat Boursiquot in Vassal-Montpellier daran gearbeitet, genetische Kartierungstechniken zu implementieren, zu entwickeln und zu standardisieren. Bei der Analyse der über 70.000 Pflanzen umfassenden Sammlung des CRB-Vigne reduzierte er die offizielle Sortenzahl von 14.000 auf rund 7.200. Darüber hinaus nutzte er die Methoden, um bahnbrechende Entdeckungen zu machen.

1994 entdeckte Boursiquot in chilenischen Weinbergen eine angeblich ausgestorbene europäische Rebsorte. Erstaunt halfen er und die CRB-Vigne den chilenischen Landwirten, die Sorte zu isolieren und den Carménère, einen Wein, den seit dem 19. Jahrhundert niemand mehr gekostet hatte, wieder einzuführen. Heute gilt es als der Nationalwein Chiles.

In den späten 2000er Jahren identifizierte Boursiquot eine mittelalterliche Rebsorte, die früher als mythische Erfindung galt, und deckte durch seine genetische Analyse die unbekannte Abstammung von Merlot auf. Seitdem arbeitet er mit Genforschern auf der ganzen Welt zusammen, die Klone verwenden möchten, um neue Hybriden zu entwickeln, die mit edlen Sorten konkurrieren oder sogar zu solchen werden können.

Die Bemühungen stellten eine Erweiterung von Boursiquots Arbeit dar, um Partnerschaften mit Weinbauern und Winzern zur Entwicklung lebensfähiger Hybriden zu ermöglichen. Heutzutage, sagt er, verbringe er viel Zeit damit, sich dafür einzusetzen, dass die Europäische Union Gesetze verabschiedet, die den Anbau von Hybriden für die Weinproduktion erleichtern.

Insgesamt hat Boursiquots Bemühungen zur Digitalisierung einer 670.000-seitigen Datenbank geführt, die das weltweite Wissen über Weinreben umfasst. Der nächste Schritt sei die Bereitstellung über die Website von CRB-Vigne.

„Seine Beiträge sind nicht zu unterschätzen“, sagt Rausse. „Sie haben dazu beigetragen, dass die [CRB-Vigne] mehr als nur ein verrücktes biologisches Museum ist. Es gilt heute als die renommierteste Genforschungsinstitution der Welt und als die wichtigste Bezugsquelle für die internationale Gemeinschaft [der Winzer]. “