Die Rezepte der Tempelmauer enthüllen eine Fülle unerforschter kulinarischer Geschichten

In Stein gemeißelte mittelalterliche Inschriften bieten einen einzigartigen Einblick in die südindische Küche.

Wenn Sie heute eine Spende machen, erhalten Sie möglicherweise einen Steuerabzug, aber im mittelalterlichen Südindien ist es wahrscheinlich eine Gelegenheit, Ihren Namen in Stein gemeißelt zu bekommen. Während der Chola-Zeit dienten die Tempelmauern als etwas dauerhafteres Schwarzes Brett für die Gemeinde, außer dass sie von Hand geschnitzt und in Tamilisch geschrieben waren, einer der längsten Sprachen der Welt. Zu den Ankündigungen und öffentlichen Aufzeichnungen, die es in den Tempel schafften, gehörten Regierungsmandate, Grundstücksverkäufe und Tempelfinanzen - vor allem Aufzeichnungen über Spenden von Gläubigen.

Forscher haben diese mittelalterlichen Inschriften an der Tempelwand jahrelang studiert und Tausende von Inschriften durchgesehen, um Finanzberichte der mittelalterlichen südindischen Geschichte zusammenzufügen. Andrea Gutiérrez, die an der University of Texas südasiatisches Essen studiert, sah die Schrift an der Wand etwas anders. Einige dieser Inschriften, argumentiert Gutiérrez, haben etwas eingebrannt: Sie sind gewissermaßen Rezepte. Obwohl Spenden allgemeine Opfergaben sein konnten, oft zum Salben, Baden oder Verzieren von Göttern, waren viele dazu gedacht, Speiseopfergaben darzubringen, die für den Tempelgott vorbereitet und ihm gedient wurden.

Gutiérrez zufolge war (und ist) der gekochte weiße Reis die „Naivedya par excellence“, da er eines der am höchsten geschätzten Lebensmittel im mittelalterlichen Südindien war. Unzählige Inschriften diktierten Suddhannam-Bestimmungen und gaben oft keine spezifischen Anweisungen oder Rezepte. Gutiérrez merkt an, dass dies bei vielen Inschriften der Fall ist. Die Gerichte waren häufig üblich und die Tempelköche kannten sich in Naivedya gut aus, so dass keine weiteren Details über den Namen oder die Menge des Gerichts hinaus angegeben werden mussten.

Aber das mittelalterliche Naivedya könnte viele Formen annehmen. Einige Gerichte wie Suddhannam werden täglich angeboten, während andere, wie in Ghee gebratener Jaggery-Reis, für Festivaltage reserviert sind. Einige Beschriftungen decken Standardangebote ab, während andere detailliert beschreiben, welche Zutaten verwendet werden sollten. In der Regel gilt: Je höher die Spende, desto mehr Bestimmungen für teure Zutaten, vielleicht mehr Büffelbutter oder nicht raffinierten Zucker.

In Indien und darüber hinaus spielte Zucker eine bedeutende Rolle in mittelalterlichen Tempelangeboten. Als Gutiérrez Tausende von Inschriften durchging, war sie von ihrer Süße beeindruckt. Fast jedes Gericht enthielt Zucker, darunter Gemüsegerichte und saure Currys. In einigen Fällen kann das Gericht Jaggery erfordern, eine unraffinierte Sorte, deren Zugang und Zubereitung einfacher und kostengünstiger gewesen wäre. Oft stellte sie jedoch fest, dass Tempelrezepte einen etwas raffinierten braunen Zucker verwendeten, dessen Herstellung mehr Geschick, Arbeit und Verarbeitung erforderte. Dies fügte dem Gericht etwas Geschmack und vielleicht ein bisschen Textur zu gebratenen Lebensmitteln hinzu. Vor allem aber, sagt Gutiérrez, war es ein Wertkennzeichen. „Zucker ist… es wert, Gott darzubringen, einfach weil er süß und gut ist, wie die göttliche Erfahrung“, schreibt sie. "Opfergaben an Gott sollten süß sein, auch wenn sie wohlschmeckend sind!"

Obwohl sie Speiseangebote für Gottheiten detailliert beschreiben, beleuchten diese Inschriften viel mehr als zuckerhaltige mittelalterliche Gerichte für die Götter. Gutiérrez zufolge bieten sie auch einen einzigartigen Einblick in das alltägliche kulinarische Leben der Menschen, die vom 10. bis 13. Jahrhundert in Südindien lebten. Bis jetzt stammt ein Großteil des Wissens über südindisches Essen in dieser Zeit aus königlichen Kochbüchern, in denen luxuriöse, für den Adel zubereitete Gerichte beschrieben sind. Da Naivedya jedoch oft Alltagskost war oder vielleicht eine etwas süßere Version davon, repräsentieren diese Tempelrezepte wahrscheinlich kulinarische Trends und Traditionen in einer viel breiteren Bevölkerungsschicht.

„Was Sie Gott füttern, sollte auch das sein, was den Menschen gefüttert wird“, sagt Gutiérrez. und sind, sowohl heilige Kost als auch gemeinsames Straßenessen. "Meistens sind dies Gerichte, die man auch in Imbissständen und auf beliebig vielen Küchentischen zum Frühstück oder Mittagessen finden kann."

Während die Gerichte nicht immer luxuriös, aufwändig und selten waren, war der Anlass für die Spende oft. Gutiérrez zufolge spendeten Anbeter oft naivedya, um einen Meilenstein oder ein Ereignis von großer Bedeutung zu gedenken, und manchmal sind kurze Berichte über diese Momente in den Inschriften enthalten. Gutiérrez beschreibt ihre Freude, als sie eine Inschrift fand, die erklärte, wie ein Häuptling ein Essensangebot machte, um seinem kleinen Sohn das erste Mal feste Nahrung zuzuführen, ein hinduistischer Übergangsritus, der noch heute gefeiert wird. "Hier kann man wirklich Spaß haben", sagt sie, "wenn man unterwegs etwas über das tägliche Leben eines Menschen erfährt und was für ihn wirklich wichtig ist."

Eine tiefe Sorgfalt und eine persönliche Beziehung zu den Gerichten, die Gott serviert werden, sind ein wichtiger Bestandteil des Hinduismus, wie Gutiérrez feststellt, insbesondere in Südindien. Viele Naivedya-Opfergaben, die in diesen Tempeln aufgeführt sind, ähneln zeitgenössischer Tempelspeise, die zuerst als Naivedya an Gott verfüttert und später an Anbeter weitergegeben wird, was in Hindu- und Sikh-Tempeln üblich ist.

Gutiérrez fand im Srirangam-Tempel ein besonderes Rezept für ein kunstvoll in Stein gemeißeltes Appam, das sie als frühe Vorgängerin des heutigen Appams erkannte, das noch heute dort serviert wird. Die tamilische Inschrift forderte Gewürze wie Pfeffer und Kreuzkümmel sowie raffinierten Zucker, Banane und Kokosnuss. "Dass so etwas noch 800 Jahre später serviert wird, ist ziemlich bemerkenswert", sagt sie. "Es ist ein bisschen anders zubereitet ... aber es wäre seltsam, wenn die Leute Hunderte von Jahren später genau dasselbe essen würden."

Laut Gutiérrez klingen die Beschreibungen des frühen Erscheinens in der Inschriftenaufzeichnung ähnlich wie die, die immer noch in Tausenden von Tempeln als Prasad sowie während des Festivals gedient werden. „Es ist ziemlich identisch, obwohl heutzutage manchmal Cashewnüsse hinzugefügt werden“, sagt sie, und bemerkt, dass Cashewnüsse erst einige Jahrhunderte später in Indien eingeführt wurden. Wenn Sie jedoch authentisches südindisches Tempelessen aus dem Mittelalter bevorzugen, gibt es immer noch traditionelle Tempel, in denen keine Zutaten aus der westlichen Hemisphäre verwendet werden, wie Tomaten, Chilis und Cashewnüsse.

„Diese Tempel selbst sind Denkmalschutzgebiete“, sagt Gutiérrez. "Man kann hineingehen und Essen erleben, das so schmeckt, wie es vor einigen hundert Jahren geschmeckt hätte."