Die Fantasy-Karten, die die höchsten Berge der Welt nebeneinander stellen

Im 19. Jahrhundert traf die Romantik der Berge den Wunsch, die natürliche Welt zu quantifizieren.

Die abgekühlte Lava, Asche und der Bimsstein des Cotopaxi-Vulkans steigen auf mehr als 300 Meter an. Der Vulkan ist Teil des pazifischen Feuerrings und liegt in der Nähe von Quito, Ecuador. Weltweit ist er von Dhaulagiri aus über 250 Meter und seinen Dutzenden von Himalaya-Verwandten in Indien, Nepal und Bhutan zu sehen. Aber wenn Sie nur den Atlas von J. Andriveau-Goujon aus dem Jahr 1829 hätten, wäre Ihnen verziehen worden, anders zu denken. Auf einem einzigen Teller sitzen Cotopaxi und seine grauen Rauchschwaden direkt unter Dhaulagiris schneebedecktem Gipfel. Dieses Bild und viele andere, die es mögen, werfen Längen- und Breitengrade in den Wind. Darauf ist die Höhe König.

Im 19. Jahrhundert hatten Kartografen die Vorliebe, einige der höchsten Gipfel der Welt gemeinsam auf einzelnen Karten darzustellen. Das Ergebnis waren imaginäre Landschaften; einige stellten alle Berge der Welt in eine einzige, massive Reihe, während andere Querschnitte hervorriefen, wobei die Berge wie geologische Nistpuppen ineinander gestapelt waren.

Matthew Edney, Geograf an der University of Southern Maine, führt die Popularität des Stils auf einige Faktoren zurück, insbesondere auf die Tatsache, dass Dichter über die Natur schwärmen, und auf die Notwendigkeit, sie zu messen und zu dokumentieren.

Teilweise dank der romantischen Schriftsteller verlagerten sich die Berge im 19. Jahrhundert in der kulturellen Vorstellungskraft von Orten, die vermieden werden sollten, zu Landschaften, die durchquert werden mussten, auch wenn sie weiterhin Quellen der Angst waren. William Wordsworth war ein Barde von Abhängen und Gipfeln. Er wanderte durch die Alpen und beschrieb, wie er Snowdon in Wales durch dicke Wolken erklomm:

Ich befand mich in einem riesigen Nebelmeer.
Welches, sanftmütig und still, zu meinen Füßen ruhte:
Hundert Hügel, deren dunkler Rücken aufgewühlt war

In der Zwischenzeit verdoppelten sich die Wissenschaftler auf die Humboldtsche Wissenschaft, benannt nach Alexander von Humboldt, einem deutschen Naturforscher, der Berge mochte und nichts traf, was er nicht quantifizieren wollte. Zu seinen Grundsätzen gehörte es, „alles Mögliche über die natürliche Welt auszuprobieren und zu messen und dann von dort aus einige Naturregeln herauszufinden“, sagt Edney. Humboldt schlug vor, die räumliche Dynamik den Naturgesetzen anzupassen, indem er zum Beispiel feststellte, dass sich nicht nur die Entfernung von den Polen, sondern auch die Höhe auf die Verteilung der Pflanzen auswirkt. In den Anden dokumentierte er, dass die Pflanzen, die in verschiedenen Höhen wachsen, in etwa den Pflanzengruppen entsprachen, denen Sie begegnen würden, wenn Sie vom Äquator nach Norden marschieren würden. "Das hat einfach alle umgehauen", sagt Edney.

Zu den frühesten visuellen Vergleichen der Berge der Welt gehört ein 1817 von der schottischen Firma W. and D. Lizars für die Neuauflage von. Darin sind die Peaks von der Hemisphäre gebündelt. "Dass Lizars direkt von Humboldts Werk beeinflusst wurde, zeigt die Anwesenheit von Humboldt selbst, einem ordnungsgemäß vermerkten Fleck auf der linken Seite von Chimborazo", schreibt Kevin Brown von Geographicus Rare Antique Maps, einem Händler, der einige dieser Karten verkauft.

Über viele dieser Diagramme sind winzige Anmerkungen verteilt. Blinzeln Sie bei einer 1823 von William Darton, und Sie sehen Hinweise auf die maximale Höhe von Bananenbäumen und Flechten sowie auf die Höhe der Schneegrenze, die Linie, unter der die Schneekappen nicht bestehen. (In der Nähe des Äquators, wie Darton feststellte, liegt diese Grenze in einer Höhe von etwa 500 Metern über dem Meeresspiegel.)

Diese Diagramme belohnen auch die genaue Prüfung mit Ostereiern. Suchen Sie auf einigen Karten nach der 300-Meter-Marke, um einen winzigen Heißluftballon auszuspähen, der die Höhe des Aufstiegs des französischen Chemikers Louis Joseph Gay-Lussac von 1804 darstellt. Die Version von Andriveau-Goujon aus dem Jahr 1829 enthält die Silhouette eines Kondors, der sich auf 600 Meter Höhe erhebt - die Höhe des Vulkans Chimborazo in den Anden. Andere Kartographen schlossen Minen und Städte ein. Nahe dem unteren Rand der Darton-Karte, die auf Meereshöhe endet, finden Sie Rom und ein paar Pyramiden. Einige dieser Platten wiesen neben Bergen auch Wasserfälle oder die längsten Flüsse der Welt auf.

Während diese dem Wunsch entsprangen, alles in Sichtweite zu erfassen und zu quantifizieren, waren sie nicht unbedingt für die Leute gedacht, die die Messung durchführen. Die Landschaften wären in Atlanten gedruckt worden, die für die Bibliothek eines neugierigen Laien bestimmt sind, sagt Edney. "Hardcore-Wissenschaftler würden viel detailliertere Tabellen und Listen verwenden."

Trotz der Anmerkungen waren diese Diagramme nicht ganz zuverlässig. Kartografen mussten einige Dinge weglassen, damit sie zusammen hingen. Obwohl Berge in verschiedenen Formen auftreten - steil abfallend, gezackt oder sanfter auf ein Plateau abfallend - zeigen viele der Karten die meisten Berge genauso, oft als Tipi oder als scharfe, schneebedeckte Spitze. Edney vermutet, dass dies weniger eine ästhetische Entscheidung war, als vielmehr das Ergebnis eines noch immer düsteren Verständnisses, was Berge unter den Gipfeln sind. (Wenn sich ein Berg nicht wie Fuji und Vesuv über eine relativ flache Ebene erhebt, können Sie möglicherweise nur einen Bruchteil davon gleichzeitig sehen.)

Die Produktion dieser Vergleichskarten war Mitte des Jahrhunderts ausgelaufen. Edney ist sich nicht ganz sicher warum. Heute sind sie hübsch, aber veraltet - und die Rangliste ist umstritten, da viele der höchsten Gipfel, wie der Everest, noch nicht einmal vermessen wurden. Die Karten sind Relikte einer Ära, in der Kartografen von Messungen und Vergleichen fasziniert waren und dabei seltsame, wundersame Welten zeichneten.