Auf der Jagd nach nationalen Schätzen mit Amerikas Archivdetektiv

Mitch Yockelson durchsucht das Land nach seinem fehlenden Erbe.

Mitch Yockelson weiß, was auswendig fehlt. Es gibt ein Arsenal von diamantbesetzten Dolchen, Schwertern und Scheiden, die Harry Truman von einem saudischen Prinzen und dem iranischen Schah geschenkt wurden - alle 1978 aus seiner Präsidentenbibliothek gestohlen. Es gibt Franklin Delano Roosevelts offizielles Porträt des Weißen Hauses. Es ging bei einem Umzug verloren. Und es gibt eine Menge von Abraham Lincolns Telegrammen, die gerade aufgetaucht sind und verschwunden sind.

Es ist unwahrscheinlich, dass Yockelson, der Ermittlungsarchivar des US National Archives, einen dieser unschätzbaren historischen Schätze in einer fluoreszierend beleuchteten Halle auf dem Messegelände des Bundesstaates Maryland findet. Die jährliche Maryland Antique Arms Show bringt Hunderte von Händlern zusammen, die alle Arten von militärischen Antiquitäten und Ephemera anbieten. Dort durchsuchen Männer, die Bajonette zum Verkauf anbieten, Tisch für Tisch alte Uniformen, vergilbte Entlassungspapiere und Munitionsschüsseln. Yockelson besucht Shows wie diese zwei- oder dreimal im Jahr. Zusätzlich zum Durchforsten von Online-Auktionen und Befolgen von Tipps zur Suche nach verlorenem Americana, das zu Recht der US-Regierung gehört.

Yockelson ist die Hälfte des Programms zur Wiederherstellung von Archiven und befindet sich im Büro der National Archives and Records Administration in College Park, Maryland. Er und die Analystin Kellie Shipley glauben, dass sie das einzige engagierte Team in einem Museum oder einer kulturellen Einrichtung auf der Welt sind, dessen einziger Zweck darin besteht, nach vermissten und gestohlenen Gegenständen zu suchen. Diese Jagd nach Dokumenten und anderen Gegenständen, die in das offizielle Archiv der amerikanischen Geschichte gehören, brachte ihn zur militärischen Antiquitätenausstellung.

Yockelson macht die Runde, wie er es bei solchen Ereignissen oft tut - er grüßt alte Bekannte und blättert durch Inventarordner -, wenn er in der Nähe einer Ausstellung alter Gewehre angehalten wird. "Was glaubst du, was du hier finden wirst?", Ruft ein weißhaariger Mann mit schwerem Zug, der sich dem Gang nähert.

"Was auch immer in Ihrer Gesäßtasche ist", feuert Yockelson zurück. Er ist 56 Jahre alt, hat graue Haare an den Schläfen, ein birnenförmiges Gesicht und die Uniform eines Regierungsangestellten. Der Mann, ein Käufer namens Jan, der sich mit militärischen Dokumenten für Privatkunden befasst, scheint darauf aus zu sein, alte Diebstähle und andere Händler auszutricksen. Er weiß genau, warum Yockelson dort ist.

"Hast du irgendetwas von dem Zeug zurückbekommen, das der Typ im Tal gestohlen hat?", Fragt Jan. Er bezieht sich auf Howard Harner, der wegen Diebstahls von mehr als 100 Dokumenten im Zusammenhang mit dem Bürgerkrieg aus dem Nationalarchiv im Jahr 2005 verurteilt wurde und dessen Fall ein Meilenstein bei der Schaffung des von Yockelson geleiteten Programms zur Wiederherstellung von Archiven war. Harner saß zwei Jahre im Gefängnis, aber Dutzende von Gegenständen, die er gestohlen und dann verkauft hatte, bleiben vermisst.

"Wir suchen immer noch", antwortet Yockelson müde.

„Ihr hättet ihn im Gefängnis sterben lassen sollen. Jeder, der das tut, was er getan hat… es ist nicht nur kriminell, sondern er hat so viele Leute verarscht. “

"Weißt du, Käufer aufgepasst", sagt Yockelson. „Die Leute haben keine Fragen gestellt. Sie haben ihn beim Wort genommen. “

Als Yockelson vor fast einem Jahrzehnt zum ersten Mal an diesen Shows teilnahm, wurde er fast immer mit kalten Schultern und schmutzigen Blicken begrüßt. "Es ist nicht an uns, das Hobby für Sie zu überwachen", sagten ihm die Händler - einschließlich Jan -. Einige hatten Geld verloren, als gestohlene Stücke, die sie gekauft hatten, vom Archiv zurückgefordert wurden, und so waren viele vorsichtig, wenn er in ihren Sammlungen herumschnüffelte. Yockelson vermutet, dass die meisten Dokumente seit Jahrzehnten im Umlauf sind, und Branchenkenner sind daher zuversichtlich, dass sie sauber sind. Aber wenn etwas Neues und Aufregendes auftaucht, gerät die Gelegenheit in eine Art vorsätzliche Ignoranz und viele machen „ein Auge zu“ für die Vergangenheit, sagt er.

Aber jetzt ist Yockelson durch jahrelange freundschaftliche Scherze und tadellose Vertraulichkeit - er hat mehrere Bücher über Militärgeschichte geschrieben und gilt als einer der führenden Experten für den Ersten Weltkrieg - zu einer vertrauten Präsenz geworden, die toleriert, respektiert und sogar ein wenig gefürchtet wird. Sein persönlicher Kontakt funktioniert: Mindestens einmal in der Woche ruft ihn ein Händler mit einem Hinweis auf ein verdächtiges Stück an. Normalerweise gibt es nicht viel zu dem, was sie ihm erzählen, und in seinem Kopf führt Yockelson immer noch diese Liste, eine der Sachen, von denen er träumt, in das Nationalarchiv zurückzukehren.

Jeden Sonntagabend, als er noch ein Kind war, schalteten Yockelsons Eltern den Fernseher ein, um eine Show über fiktive Spezialagenten zu sehen, die Fälle aus dem wirklichen Leben lösen. Er träumte davon, der Agentur beizutreten, und seine Mutter brachte ihn zum Hauptquartier, wo die Besucher Agenten beim Schießen auf den Schießstand zusehen durften. Später, als er feststellte, dass in vielen Fällen des Federal Bureau of Investigation Wirtschaftsverbrechen vorkommen, beschloss Yockelson, einen Doktortitel zu erwerben. in der Militärwissenschaft. Er verbrachte ein paar Sommer in einer Uniform der Unionsarmee, um die Besucher des Nationalen Schlachtfelds von Virginia in Petersburg mit Geschichten aus der längsten Belagerung des Bürgerkriegs zu unterhalten. Als Praktikant bei Harper's Ferry hat er das Tagebuch eines Bürgerkriegssoldaten herausgegeben. Er schloss die Schule mit einem Doktortitel in Militärgeschichte des Ersten Weltkrieges ab und trat 1988 als Forschungsarchivar in das Nationalarchiv ein. Zu diesem Zeitpunkt gab es kein Wiederherstellungsteam.

Acht Jahre später freundete sich ein Mann namens Harner mit einem Bürgerkriegsspezialisten des Archivs an, der ihm half, sein Interesse an konföderierten Generälen, die ebenfalls in der US-Armee gedient hatten, zu verfolgen. Nebenbei hatte Harner die Händler gefragt, was sie kaufen wollten - und war dann zum Archiv zurückgekehrt, um den Inhalt dieser Listen zu durchsuchen, hauptsächlich Dokumente, die von Militärführern wie George Pickett, Louis Armistead und anderen unterzeichnet worden waren. Er wurde erwischt, als ein Forscher bemerkte, dass ein Dokument, das Harner einmal im Nationalarchiv angesehen hatte, bei eBay zum Verkauf angeboten wurde. Es dauerte lange, bis sich der Fall durch das Rechtssystem schlängelte, aber es handelte sich um einen Alarmanruf, der dazu beitrug, das Archival Recovery Team 2006 ins Leben zu rufen.

Viele, die stehlen, tun es, weil sie von ihrem eigenen Wissen besessen sind.

Innerhalb eines Jahres wurde Yockelson als Ermittler in die neue Einheit versetzt. Im Federal Law Enforcement Training Center in Georgia lernte er grundlegende Ermittlungs- und Befragungstechniken. Er lernte auch, wie man Mimik liest, um festzustellen, ob jemand lügt oder Informationen zurückhält. Er hatte diese Fähigkeiten später eingesetzt, als er sich während strafrechtlicher Ermittlungen an Interviews mit Verdächtigen beteiligte. Er fand heraus, dass seine Anwesenheit den bestimmten Diebtyp beruhigte, der Archive stiehlt. „Ich würde mit Kriminalpolizei gehen. Sie sind bewaffnet, sie haben Handschellen, sie sehen aus wie ein Teil. Dann bin ich da, nerdig aussehend und in die Geschichte versunken “, sagt Yockelson. „Ich würde mich wohler fühlen, wenn ich mit mir sprechen würde. Ich kann erzählen. Ich kann reden. "

Im Jahr 2012 begann ein französischer Forscher namens Antonin DeHays, den Forschungsraum des Archives 'College Park zu besuchen, ein heller Raum voller Forscher, Autoren und Historiker, die das riesige Archiv der US-amerikanischen Geschichte durchforsten. Neben quadratischen Schreibtischen stehen auf einem kegelförmigen, fenstergefüllten Boden Aktenwagen, auf denen Besucher historische Gegenstände und Dokumente untersuchen und fotografieren sowie Notizen auf geliehenes Papier kritzeln können. Die Materialien, nach denen DeHays gefragt hatte, waren nach archivarischen Maßstäben beliebt: der Besitz amerikanischer Piloten, die im Zweiten Weltkrieg von den Deutschen abgeschossen worden waren. In den Kisten, die er erhielt, befanden sich Hundemarken, Briefe von Angehörigen - sogar Stammbaumpapiere für einen Hund, der in England auf die Rückkehr eines Fliegers wartete.

Die Akte wurde oft von Forschern und Historikern durchgesehen, und später in diesem Jahr war man zurückgekehrt, um einen zweiten Blick darauf zu werfen. Er war verwirrt von dem, was er sah. Die Erkennungsmarken, die er zuvor fotografiert hatte, fehlten.

Yockelson erhielt einen Anruf aus dem Forschungsraum und hoffte, dass es sich - wie in vielen Fällen - einfach um eine schlampige Ablage handelte. Er ging die Treppe hinunter und versammelte eine kleine Gruppe von Archivaren, um sich umzusehen. Nicht alles im Archiv ist vollständig inventarisiert, aber sie hatten Glück: Sowohl das Personal als auch die US-Armee-Agentur für vermisste Soldaten hatten kürzlich das Material durchgesehen, also zogen Yockelson und sein Team Tabellenkalkulationen heraus und begannen, Kontrollkästchen zu aktivieren. In den nächsten Monaten haben Yockelson und das Personal acht Stunden lang 300 vermisste Gegenstände, hauptsächlich Erkennungsmarken, gezählt. Sie verwiesen auf Check-out-Belege und feilten an einer Liste von Leuten, die die geplünderten Kisten angefordert hatten. Dann stellten sie eine Absteckung auf. Bevor eine Schachtel herausging, zählte das Personal die darin befindlichen Gegenstände und zählte sie nach der Rückgabe erneut. Am 12. Mai 2017 checkte DeHays ein Kästchen für 24 Minuten aus. Als er es zurückgab, fehlten 30 Erkennungsmarken.

David Berry ist einer der fünf Bundesagenten des National Archives, die mit Yockelson bei strafrechtlichen Ermittlungen zusammenarbeiten. Nachdem genügend Beweise gesammelt worden waren, setzte sich Berry DeHays in einen Park in der Nähe seines Hauses und zeigte ihm einen Durchsuchungsbefehl. DeHays gestand sofort. Er schien erschöpft zu sein, sagt Berry. Nach seiner Anklage trafen sich DeHays, sein Anwalt Yockelson und ein US-amerikanischer Anwalt. Sie wollten die ganze Geschichte, aber in diesem Moment waren Yockelsons Hauptanliegen die Erkennungsmarken und wie er sie zurückbekommen würde. DeHays aus der Normandie hatte eine Amerikanerin geheiratet und sich in Maryland niedergelassen. Sein Plan war es, genug Geld zu verdienen, um in seiner Heimatregion ein Museum für den Zweiten Weltkrieg zu errichten. Er war höflich, schien aber geschult und ging selten auf seine Antworten ein. Yockelson drückte ihn auf den Verbleib der Erkennungsmarken. Er behauptete, er könne es nicht sagen, weil er schlechte Aufzeichnungen geführt habe.

DeHays, der sich als Sammler ausgab, der seine Größe reduzieren wollte, hatte sie bei eBay und über Mundpropaganda verkauft. Mehr als zwei Dutzend Käufer schnappten sich die seltenen Stücke. Man kaufte mehr als 100, um sie den Nachkommen der Flieger zurückzugeben und sie einem Museum zu schenken, sagt Berry. Andere gingen zu DeHays Bekannten und zum Sammlernetz. In einem Fall tauschte er eine Hundemarke an einen Privatsammler, um im Cockpit eines Spitfire-Kampfflugzeugs zu sitzen.

„Wenn Leute etwas sehen, das sie kaufen möchten, stellen sie nicht allzu viele Fragen“, sagt Berry.

Insgesamt hatte er der Regierung fast 300 Erkennungsmarken und 136 andere Gegenstände, darunter Flugzeuge und die Ausweise der Flieger, gestohlen und verkauft. Berry und Yockelson machten sich an die Arbeit. In Zusammenarbeit mit DeHays (und der Computergeschichte) haben die Ermittler Käufer aufgespürt - einige davon bis nach Italien - und die Rückkehr der Artefakte angefordert. Fast jeder Gegenstand wurde geborgen. Es fehlen nur noch neun.

"Wenn Leute etwas sehen, das sie kaufen möchten, stellen sie nicht allzu viele Fragen."

Als sie mit den Nachforschungen begannen, stellten Archivare fest, dass ein anderer Dieb gleichzeitig mit DeHays arbeitete. Im Juni 2019 wurde ein Mitglied der Nationalgarde namens Robert Rumsby beschuldigt, im Jahr 2015 vier Hundemarken aus dem Nationalarchiv gestohlen zu haben. Er habe den Angehörigen der Familien der toten Soldaten zwei geschenkt, sagte er Reportern und plante, dasselbe mit dem Rest zu tun. Sein Fall wird bald vor Gericht gestellt.

Für die, die daran arbeiteten, fühlte sich der Fall DeHays persönlich an - es handelte sich nicht um Patente oder Begnadigungen, sondern um Relikte junger Offiziere, die getötet oder gefangen genommen wurden. Sie können auch verwendet werden, um die Überreste der noch Vermissten zu lokalisieren und zu identifizieren. Im April 2018 verurteilte ein Richter DeHays zu 364 Tagen Gefängnis - nur einen Tag vor der Abschiebung. Yockelson wünschte, er hätte eine härtere Strafe bekommen. "Für mich ist es so schlimm wie ein Kapitalmord", sagt er. Auf seinem Schreibtisch hält Berry ein Foto von Leonard Willette, einem Tuskegee-Flieger, der in Deutschland getötet wurde. Auf dem Foto trägt Willette eine Hundemarke, die DeHays Jahrzehnte später gestohlen hat. Es ist einer der Sätze, die er und Yockelson erholt haben.

Erkennungsmarken zerkratzen kaum die Oberfläche dessen, was im Laufe der Jahre aus dem Nationalarchiv verschwunden ist. Praktikanten, Angestellte, externe Forscher und Besucher haben seit der Gründung der Agentur im Jahr 1934 gemeinsam Tausende von Dokumenten und Artefakten gestohlen. Missmanagement, falsche Angaben und ehrliche Fehler haben mehr beseitigt.

Das Nationalarchiv verfügt über 10 Milliarden Seiten an Dokumenten. 12 Millionen Karten, Diagramme sowie Architektur- und Konstruktionszeichnungen; 25 Millionen Fotos und Grafiken; 24 Millionen Luftbilder; 300.000 Filmrollen; 400.000 und Tonaufnahmen; und 133 Terabyte an elektronischen Daten. Die meisten sind nur für diejenigen zugänglich, die zum Hauptsitz in DC, zur Einrichtung in Maryland oder zu den Präsidentenbibliotheken des Landes reisen können.

Das Sicherheitssystem basiert neben Schlössern und Metalldetektoren auf Vertrauen und einer gewissen strengen Aufsicht der Bibliothekare. Im College Park zum Beispiel müssen Forscher einen speziellen Ausweis in der Lobby haben und ihre Taschen abschließen - Notizbücher oder sogar aufgeblähte Westen sind nicht erlaubt. Das Personal ist ruhig, aber allgegenwärtig und setzt komplexe Regeln in Bezug auf das, was fotografiert werden kann, wie die Dateien positioniert werden sollen und wie viele Gegenstände gleichzeitig auf einem Tisch stehen dürfen, durch. Das Gefühl der Überwachung ist elterlich und es scheint, als würden Fehltritte in gedämpften, direkten Tönen erkannt und korrigiert.

Viele der Diebstähle waren Insider-Jobs. Es gab eine Zeit, in der Mitarbeiter das Büro verlassen konnten, ohne überprüft zu werden. Nehmen wir Leslie Waffen, einen 40-jährigen Veteranen des National Archives, der mit insgesamt 955 Gegenständen aus dem Haus ging, darunter eine Originalaufnahme der Hindenburg-Luftschiffkatastrophe von 1937. Heutzutage lassen Mitarbeiter ihre Taschen durchsuchen, wenn sie abreisen, aber das bedeutet nicht, dass es für sie oder Besucher unmöglich ist, Material herauszubekommen. "Wir dürfen keine Suchenden ausziehen", sagt Yockelson. „Jemand wie DeHays konnte diese Erkennungsmarken in seine Tasche stecken. Selbst wenn er auf dem Weg nach draußen rasselte, haben unsere Wachen keine Autorität. “

Die Besucher - Historiker wie Hobbyisten - halten sich fast immer an die Regeln, sind dankbar für den Zugang, den das Nationalarchiv bietet, und dienen als Wachhunde. Viele sind Experten für die von ihnen gewählten Themen und verfügen über fundierte Kenntnisse des Archivsystems. Sie wissen also sofort, ob etwas nicht stimmt. Sie sind die Augen und Ohren des Archivs.

Bei Diebstahl sind einige Schuldige für das Geld drin. Aber die meisten beginnen mit einer echten Liebe zur Geschichte. Yockelson sagt, dass viele, die stehlen, dies tun, weil sie von ihrem eigenen Wissen und dem Gefühl der Verantwortung besessen sind. "Sie denken, entweder, ich kann mich besser darum kümmern, oder, das gehört mir mehr als irgendjemand sonst." Manchmal entwickelt sich ihr Sammeln zu einem obsessiven Horten. DeHays erzählte Berry, dass Diebstahl wie eine Sucht geworden war. "Ich denke im Großen und Ganzen, dass sie sich schämen und sich schämen", sagt Berry - zumindest wenn sie erst einmal erwischt sind. "Es ist traurig, weil ihre Rolle darin besteht, die Geschichte zu pflegen, und das muss sehr schwer zu bewältigen sein."

In ihrem Büro in College Park durchsuchen Yockelson und der Analyst Shipley jeden Tag die Internet-Dumps mit Stichwortsuchen bei eBay und Auktionshäusern. Die Objekte, nach denen sie suchen, weisen häufig Markierungen auf, z. B. Indexnummern, um ihre Herkunft anzuzeigen. Die Forscher erwarten nicht viel Hilfe von außen. Yockelson bekommt diese Tipps, aber kein Auktionshaus hat jemals angerufen, um nach der Herkunft eines Artikels zu fragen, und kein Händler hat sich bereit erklärt, einen verdächtigen Artikel, den sie bereits besitzen, zurückzugeben. Shipley hat eine gespeicherte Suche für jeden bekannten fehlenden Gegenstand. Es ist Angeln, aber manchmal bekommt sie einen Bissen. Vor einigen Jahren starb ein wohlhabender Sammler, und eine Reihe von unterzeichneten Begnadigungen für das Präsidentenamt, die er gekauft hatte, wurde in einem Auktionshaus zum Verkauf angeboten. Wahrscheinlich ohne sein Wissen waren sie aus dem Nationalarchiv gestohlen worden. In jüngster Zeit hat Shipley Briefe aus dem Bürgerkrieg, U-Boot-Pläne aus dem Zweiten Weltkrieg und Fahndungsfotos aus dem US-Gefängnis in Leavenworth, Kansas, aufgedeckt.

Die Regierung hat die rechtliche Befugnis, ein Stück zu beschlagnahmen, auch wenn sie nicht merkte, dass es fehlte. "Unter dem Strich sind wir schikaniert worden und wollen unsere Sachen zurück", sagt Yockelson. Diese Autorität ist ein Grund für den kühlen Empfang, den Yockelson erhielt, als er anfing, militärische Erinnerungsshows zu besuchen.

Händler verstehen dieses Risiko und wissen, dass nicht alles, was sie kaufen, garantiert sauber ist. Einige von ihnen möchten mit Sicherheit einen Vorsprung vor dem Spiel und dem Wohl von Yockelson und der Regierung haben. Bill Panagopulos, der Alexander Historical Auctions in Maryland durchführt, hat dazu beigetragen, eine Handvoll Gegenstände für das Nationalarchiv zu bergen, darunter den handschriftlichen Befehl von Abraham Lincoln, einen Kaplan in einem Krankenhaus aus der Zeit des Bürgerkriegs zu entsenden. "Es könnte jederzeit passieren", sagt Panagopulos, "dass die Möglichkeit, dass etwas gestohlen wird, in einem seiner Kataloge auftaucht." "Einige dieser Sachen sind seit ihrem Diebstahl vor 50 bis 60 Jahren in fünf Händen gewesen." Manchmal ruft Panagopulos Yockelson an, bevor er eine Sendung entgegennimmt, um zu bestätigen, dass der Gegenstand nicht der Regierung gehört.

Die Objekte, die Yockelson wirklich zurück haben möchte - die, von denen er die Geschichte auswendig kann -, sind beständige Phantome. Es gibt die Bomben-Zielkarten für Hiroshima und Nagasaki, die von Besatzungsmitgliedern der 20. Luftwaffe verwendet werden, um ihre Mission zu leiten. Sie sind verschwunden, nachdem sie in den 1960er Jahren an einen PR-Beauftragten der Luftwaffe ausgeliehen wurden, wahrscheinlich für eine Präsentation oder einen Artikel. Niemand bemerkte, dass sie weg waren, bis ein Mitarbeiter 40 Jahre später nach der Akte suchte. Yockelson glaubt nicht, dass die Chance groß ist, sie zu finden. Aber manchmal tauchen diese Phantome wieder auf.

Im Jahr 2003 bereitete sich das Nationalarchiv darauf vor, das 100-jährige Bestehen des ersten schwereren Fluges der Wright Brothers in den Dünen von North Carolina zu feiern, und jemand wollte das Patent der Flugmaschine zur Ausstellung bringen. Aufzeichnungen belegen, dass es 1979 an das Smithsonian ausgeliehen worden war und dann zurückgekehrt war, aber es war nicht dort, wo es sein sollte, und die Spur war kalt geworden. Es störte Yockelson bis zum Äußersten. Er dachte jedes Mal darüber nach, wenn er in ein Flugzeug stieg.

Nach fast einem Jahrzehnt bot ein Angestellter während eines Brainstormings in einem kalten Fall eine neue Idee an. Könnte das historische Patent mit einer anderen Patentakte in Kansas zusammengefasst worden sein, in der ein unterirdisches System ehemaliger Kalksteinminen Millionen von Überlaufgegenständen enthält? Sie riefen das Büro an, um nachzusehen, und ein Archivar begann dort, einen drei Meter hohen Stapel Kartons zu durchsuchen. Bald darauf kehrte ein Anruf nach College Park zurück: In einem Umschlag aus Manila, der fälschlicherweise mit einem anderen Wright Brothers-Patent eingereicht wurde, suchten sie nach etwas. Yockelson war begeistert. Es war bei weitem das aufregendste fehlende Objekt, um den Weg zurück zum Nationalarchiv zu finden. Als es 2016 in ihrem Naturschutzlabor ankam, schaute er es sich an. Er hätte nie gedacht, dass er es sehen würde - er wusste nicht einmal genau, wie es aussah - und da war es. "Wo warst du mein ganzes Leben?", Fragte er sich. Anscheinend in einer Höhle in Kansas.

Hier habe ich nur ein paar gestohlene Regierungsdokumente, an denen Sie interessiert sein könnten “, scherzt ein Händler mit einem New Jersey Drawl. Er hat den Vorsitz über ein paar Ordner mit antiken Papieren und Ephemera an der Spitze der Militärshow in Maryland. Ein Stand neben ihm brät Nüsse, daher kommt der Witz mit einem karamellisierten Parfüm.

"Nicht heute", schießt Yockelson zurück.

Die beiden reden darüber, was da draußen ist: gefälschte Nazi-Artefakte, die bei eBay im Umlauf sind, echte Dokumente undurchsichtiger Herkunft, und die Lügenhändler tüfteln daran, ihren Waren eine gute Geschichte zu erzählen. Es gibt wenig Schutz für den Verbraucher oder Verantwortung für den Verkäufer. Der Markt, den Yockelson ständig beobachtet, ist für die Polizei fast unmöglich. „Ich habe dich auf der Gettysburg-Show gesehen, als du neben Cal's Tisch gestanden hast“, sagt der Händler. „Ich habe den Ausdruck in seinem Gesicht gesehen. Cal sah so aus, als wäre er bereit zu sagen: "Mach mir nur Handschellen."

Aber so einfach ist das nicht. Ein neuer Fall oder Fund bringt eine neue historische Schnitzeljagd mit sich, um zu beweisen, dass der Gegenstand an das Nationalarchiv zurückgegeben werden sollte. „Bei jedem Diebstahl müssen wir von vorne anfangen: Ist es von uns gekommen? Wie können wir feststellen, dass wir es tatsächlich hatten? “, Sagt Yockelson.

"Bei jedem Diebstahl müssen wir von vorne anfangen."

Er gibt zu, dass sie eine bessere Kontrolle über ihre Bestände ausüben müssen. Digitalisierung ist eine Lösung. In den nächsten fünf Jahren plant das Nationalarchiv die Digitalisierung von 500 Millionen Seiten mit Aufzeichnungen, zusätzlich zu den 235 Millionen, die bereits elektronisch verfügbar sind. Die gesamte Sammlung der Barack Obama Presidential Library in Chicago wird digitalisiert, wenn der Bau im Jahr 2021 abgeschlossen ist. Infolgedessen wird niemand in der Lage sein, sich von den Originalen der Geschichte zu trennen, aber diese digitalisierten Akten - so einfach und zugänglich - die gleiche Anziehungskraft haben? Eine Schachtel mit Dokumenten, die von ihren ursprünglichen Eigentümern berührt wurden, ist persönlich. Und wenn sie wieder herausgebracht werden, um berührt zu werden, erhalten sie ein zweites Leben.

Yockelson sieht bedrückt aus, als er sich Kisten mit militärischen Erkennungsmarken, Begnadigungen des Präsidenten und vergilbten Briefen vorstellt, die sich in der Lagerung verstauben, selbst wenn dies ihre Sicherheit gewährleistet und selbst wenn sie Forschern in anderer Form zur Verfügung stehen. "Wir möchten, dass die Leute unsere Bestände nutzen", sagt er. „Deshalb gibt es uns. Nimm das Zeug nur nicht mit, solange du hier bist. “