Wie ein spanischer Fragebogen aus dem 16. Jahrhundert indigene Kartenhersteller in Mexiko inspirierte

Bürokratischer Papierkram führte zu hübschen Karten, die Machtstrukturen und visuelle Identität hervorheben.

In den 1980er Jahren reiste Barbara Mundy nach Spanien, um mehr als zwei Dutzend Karten Mexikos aus dem 16. Jahrhundert aufzuspüren. Aber sie lernte schnell, dass nicht jeder sie mit der gleichen Ehrfurcht behandelte wie sie. Mundy, inzwischen Professorin für Kunstgeschichte an der Fordham University, die sich auf lateinamerikanische Kunst spezialisiert hatte, erschien in den Archiven, reichte ihre Zeugnisse ein und wartete, bis das Material aus dem Lager geholt worden war. Wenn sie ankamen, wurden sie oft zu kleinen Paketen gefaltet und willkürlich in Bände gestopft. Manchmal gab das Personal sie mit einer brennenden Zigarette in der Hand an sie weiter.

Diese entspannte Haltung gegenüber den Dokumenten überraschte Mundy. Die raue, raue Herangehensweise war zu dieser Zeit nicht allgemein üblich und wäre heutzutage fast unbekannt, wenn jahrhundertealte Materialien in der Regel viel behutsamer behandelt werden. Für Mundy waren die Karten wertvoll und verlangten eine sanfte Berührung. „Sie zeigen uns diesen Horizont der Kartenherstellung in der Neuen Welt, wie die Ureinwohner ihre Landschaft neu gestalten“, sagt sie. "Sie sind so wichtig."

Lange bevor Mundy nach ihnen suchte, begannen diese Kunstobjekte - reich gefärbt, kunstvoll detailliert und mächtig überzeugend - ihr Leben als Verwaltungsdokumentation. Die gemalten Landschaften, von denen 19 derzeit in der Ausstellung „Mapping Memory: Space and History in Mexico im 16. Jahrhundert“ an der University of Texas im Blanton Museum of Art in Austin zu sehen sind, waren ein Arm der („geografischen Beziehungen“) ) Anstrengung - ein Unternehmen, das in den 1580er Jahren vorangetrieben wurde, weil König Philipp II. von Spanien sich an der Spitze eines ausgedehnten Landes befand, das er mit Gewalt erobert hatte und von dem er sehr wenig wusste.

"Der spanische König hatte keine Ahnung, wie sein Territorium aussah", sagt Mundy. Er war nicht dort gewesen, und eine transatlantische Reise war kein kleines Unterfangen. Stattdessen konnte die Regierung eine Umfrage mit 50 Fragen herausgeben.

Einige Generationen nachdem die spanischen Truppen und ihre indigenen Verbündeten Amerika erobert hatten, breiteten sich die Administratoren in ganz Neuspanien aus. Sie verteilten Erhebungen und versammelten Gruppen von Bewohnern, um eine Übersicht über das Land zu geben. "Der Fragebogen fragte nach vielen Dingen - der Geschichte der Stadt, als sie gegründet wurde, wer der Eroberer war", sagt Rosario I. Granados, der Kurator von Blanton, der die Ausstellung organisierte. Die Umfragen fragten nach einer Zusammenstellung der Eigenschaften der natürlichen Welt und der Art und Weise, wie Menschen sie nutzten oder ausbeuteten - die nahe gelegenen Vulkane und Lagunen, die fruchtbaren Bäume und fruchtbaren Steinbrüche, die Lage der Häfen und die Wildheit des Meeres, die Krankheiten, die Gefällte Gemeinden und die Heilmittelbewohner hielten sie auf.

Einige gaben Antworten zurück, die sich über fünf oder sogar 30 Seiten erstreckten. andere, sagt Mundy, waren fast buchlange Manuskripte. Die Antworten, so Granados, "waren wirklich eine Zusammenstellung von Informationen, die über das hinausgingen, was wir heute als Geographie verstehen."

Die Karten sind Antworten auf Frage 10 der Umfrage, in der nach einer visuellen Darstellung der Stadt gefragt wurde. Den Befragten wurde lediglich gesagt, sie sollten ein oder „Gemälde“ machen. Es war ein elastischer Begriff, den die Künstler auf verschiedene Arten interpretierten. Einige kehrten zu ordentlichen Straßenrastern zurück, während andere Bergketten im Visier hatten, und andere konzentrierten sich weniger auf eine statische Landschaft als vielmehr auf die Darstellung von Veränderungen im Laufe der Zeit. Mehrere Karten enthalten Inschriften in mehreren Sprachen, darunter Nahuatl und Spanisch. Was sie gemeinsam haben, ist eine Momentaufnahme, wie einige Mitglieder indigener Gemeinschaften ihre Heimat in einer Zeit enormen Wandels sahen.

"Durch die Ikonographie können wir ziemlich sicher feststellen, dass die meisten von ihnen einheimische Künstler sind", sagt Mundy. Die visuelle Sprache enthält Elemente aztekischer Landkarten, wie Fußabdrücke und Wasser, die durch ein lebhaftes Maya-Blau gekennzeichnet sind, mit wirbelnden Formen, die die Dynamik von Wirbeln und Strömungen betonen. All dies lässt die Gelehrten glauben, dass "dies keine Spanier sind, die hereinkommen und diese Karten erstellen", sagt Mundy, obwohl die spanischen Behörden anwesend waren. Städte, die bereits eine reiche Kartentradition besaßen, „entstanden auf die Weise, wie sie es kannten“, sagt Granados.

Trotzdem zeigen die Bilder nur die Erlebnisse eines kleinen Teils der Bevölkerung. Obwohl uns die meisten Kartenhersteller unbekannt sind, kann man mit Sicherheit sagen, dass sie alle von mächtigen, privilegierten Mitgliedern indigener Gemeinschaften hergestellt wurden. „Wir wissen aus anderen historischen Unterlagen, dass Menschen, die Maler gewesen wären, immer Eliten waren, denn Malen war nicht nur eine mechanische Kunst - es war eine Art, Wissen sichtbar zu machen“, sagt Mundy. Es war eine esoterische und gepriesene Unternehmung. "Die Maler dieser Länder hätten aufgrund ihrer besonderen Fähigkeiten einen erhöhten Status in den einheimischen Gemeinden gehabt", sagt Mundy. "Ganz gleich, welche ethnische Identität sie hatten."

Diese Bilder zeigen greifbare Strukturen wie Kirchen und Wasserstraßen, aber sie sagen auch etwas über die zugrunde liegende Machtstruktur aus. Die Karte von Iztapalapa zum Beispiel enthält ein geräumiges Gemeindezentrum, in dem sich die Eliten versammelt hätten - und der Künstler stellte es sogar größer dar als die Kirche. Granados glaubt, dass solche künstlerischen Entscheidungen eine soziale Schichtung widerspiegeln. "Die Hierarchien, die bei der Eroberung der Spanier sehr lebendig waren, blieben zwei oder drei Generationen später am Leben", sagt sie. Conquest hat die Schichten ein wenig durcheinander gebracht, aber es hat sie nicht aufgewühlt. "Anstatt sie an der Spitze der Kette zu haben, hast du ein spanisches Lineal an der Spitze."

Obwohl sie ihre Heimatkultur betonten, verwendeten die Künstler einige der in Europa aufkommenden kartografischen Traditionen. Die Karte von Culhuacán zum Beispiel zeigt eine Ansammlung von Hügeln, die so gruppiert sind, wie die europäischen Kartenhersteller die Topographie wiedergaben, was von der Tradition abwich, Berge als diskrete, glockenförmige Hügel darzustellen. Dieses Symbol hat auf anderen Karten Bestand, wie der von Tetliztaca - aber diese Karte ist auf andere Weise transatlantisch. Auf dieser wandern Fußspuren an einer im europäischen Stil dargestellten Kirche vorbei. "Sie sehen, wie sich die beiden visuellen Traditionen in einem einzigen Dokument mischen", sagt Granados. Auf den Karten sind verschiedene Riffs auf einem standardisierten Kirchensymbol abgebildet: eine einfache, kastenförmige Darstellung, die von einem Kreuz und einem Glockenturm gekrönt ist und häufig praktisch keine Ähnlichkeit mit der tatsächlichen Struktur auf dem Boden aufweist. Mundy vermutet, dass die Maler mit diesen Darstellungen aus spanischen Münzen oder Büchern vertraut waren - oder seltener auf „gedruckten [europäischen] Stadtplänen, in denen ein kleines Schloss und eine Ansammlung von Gebäuden eine Stadt bedeuten“.

Soweit das Imperium gewaltsam geschmiedet wurde, wurde es auch auf Papier gestützt, und die Vermessungen flogen schließlich zurück nach Spanien. Und wer genau sie ansah - das ist ein bisschen trüb. "Leider haben wir keine Aufzeichnungen darüber, was [der König] dachte, als er die Karten sah", sagt Granados. "Es könnte sein, dass er sie nie wirklich gesehen hat." Es scheint, dass sein Kosmograf Juan López de Velasco es tat. Die Karten wurden in Velascos Akten abgelegt und später archiviert, bevor etwa 35 davon 1853 an den mexikanischen Sammler Joaquín García Icazbalceta verkauft wurden. Sie kamen 1937 an der University of Texas in Austin an.

Wer auch immer die fertigen Produkte in Spanien ansah, Granados fügt hinzu: "Wir können uns vorstellen, dass diese Karten nicht genau das waren, was sie erwartet hatten." Sie beschreiben menschliche Erfahrungen im Weltraum, jenseits der kahlen Fakten von Länge und Breite, und sie gehen auf Einzelheiten ein über Rohstoffe für die Gewinnung. Keines scheint dem Ziel zu dienen, eine riesige, präzise Karte der Geografie von Neuspanien zu erstellen. Granados zeigt die Karten, die sich in den lateinamerikanischen Studien und Sammlungen von LILAS Benson an der Universität von Texas in Austin befinden, sowie zeitgenössische Kunst und Diskussionen über „die Flexibilität der Grenzen, wie sich Identität vermischt, wie verschiedene Gruppen zusammenleben und wie Macht muss zu einem gewissen Grad ausgehandelt werden. “

Eine Karte ist eine Machtübung: ein Beweis dafür, dass jemand eine Landschaft studiert, sich darum ringt und versucht, sie in etwas zu organisieren, das für ihn sinnlich ist. „Durch das Erstellen einer Karte können Sie dieses Gebiet kontrollieren und nach Ihren eigenen Vorstellungen erstellen“, sagt Granados. "Es ist etwas, das Sie mit anderen teilen und sagen können:" Dies ist, was ich getan habe. " Granados und Mundy betrachten sie als etwas komplexeres. "Ich finde es toll, dass diese Karten uns zwingen zu verstehen, wie differenziert der Prozess der Inkulturation war", sagt Granados. Sie sind in Pigmenten auf Papier, Rindenpapier oder Hirschleder verankerte Beweise dafür, dass die Eroberung die lebendige visuelle Kultur, die zuvor gediehen war, nicht auslöschte.