Gefunden: Versteckte Skizzen unter einem Gemälde von da Vinci

Einblicke in ein Meisterwerk, das überarbeitet, verändert und bearbeitet.

Er ließ es leicht aussehen, dass Leonardo da Vinci: die Gemälde, die Erfindungen, der Bart. Aber er arbeitete und arbeitete und arbeitete weiter, um seine Kreationen zu seiner Zufriedenheit zu optimieren - er schaffte es einfach, die Beweise für die Anstrengung ziemlich gut zu verbergen.

Neue wissenschaftliche Forschungen haben ergeben, dass unter einem Altarbild, das für eine Kirche in Mailand und jetzt in der Londoner Nationalgalerie gemalt wurde, Unterzeichnungen zu einem besseren Verständnis des Prozesses des Renaissance-Meisters beitragen. Die Technologie offenbart seine Arbeit als etwas mehr als ein perfektioniertes, fertiges Produkt: ein lebendiges Dokument von Versuch und Irrtum, Reimagination und Bearbeitung. Das wahrscheinlich in Phasen zwischen den frühen 1490er und 1508 entstandene Gemälde und seine neu entschlüsselten Fundamente bilden den Schwerpunkt der Ausstellung, die Ende 2019 eröffnet wird.

Frühere Untersuchungen, die 2005 abgeschlossen wurden, ergaben einige der verlassenen Skizzen unter dem fertigen Gemälde - einen kleinen, aber signifikanten Teil dessen, was sich dort befand. Diese Teilskizzen deuteten darauf hin, dass Leonardo eine traditionellere Anbetungsszene entwickelt hatte, in der die Jungfrau Maria vor dem Christkind kniet. Das fertige Gemälde zeigt jedoch, wie Maria tatsächlich in die entgegengesetzte Richtung blickt und ihren Arm um ein Kind Johannes des Täufers legt. * Die neu aufgedeckten Teile der Unterzeichnung zeigen währenddessen einen Engel, der aus nächster Nähe über Christus schwebt und in die Tiefe schaut seine Augen. Im fertigen Gemälde wird das Kind jedoch viel tiefer auf den Boden neben Marys Knien gelegt. Der Engel kniet neben ihm und sieht John anscheinend eher an als den Retter.

Die Aufdeckung dieser Unterzeichnung beruhte auf wissenschaftlichen Techniken, die einem Renaissance-Mann wie Leonardo (oder Raphael) angemessen waren. Da die Zeichnungen Zink enthalten, konnten die Forscher sie auf Makroröntgenfluoreszenzkarten identifizieren und sie dann mit Infrarot- und Hyperspektralbildgebung visualisieren. Die Analyse nahm auch schwache Spuren eines Palmendrucks an Marys Auge und Wange wahr. In einer Pressemitteilung erklärte die Nationalgalerie, dass der Abdruck vom Klopfen auf der Oberfläche stamme, um die Dicke der Farbe gleichmäßig zu verteilen. Wir wissen jedoch nicht, ob die Hand von Da Vinci oder einem Assistenten stammt.

Wir wissen auch nicht, warum Leonardo diese Änderungen vorgenommen hat. Klar ist, wie aufregend es ist, die Hand eines Meisters bei der Arbeit zu sehen, auch wenn er nie beabsichtigt hat, dass wir es sehen.