Zu verkaufen: Der Land Rover des Dalai Lama von 1966

Der Oldtimer-Geländewagen durchquerte 10 Jahre lang ländliche Straßen in Dharamsala, mit Seiner Heiligkeit im Schlepptau.

Als Michael Green den riesigen Schiffscontainer für den Land Rover des 14. Dalai Lama von 1966 öffnete, sah er ein heißes Durcheinander. Die gesamte linke Seite von Seiner Heiligkeit Auto wurde zertrümmert und brauchte eine neue Tür; Die Front brauchte einen neuen Kotflügel. "Es war irgendwie komisch", sagt Green, der Besitzer von West Coast British, einer Land Rover-Werkstatt in Livermore, Kalifornien. "Es war ziemlich gehämmert." Das Auto war gerade nach einer erschütternden zweijährigen Reise aus Indien angekommen. Es war versehentlich nach Los Angeles verschifft worden und musste mit einem Pritschenwagen in die Bay Area gebracht werden. Das tadellos restaurierte Auto wird ab 29. August bei RM Sotheby's versteigert.

Obwohl er nie gefahren ist, hatte Tenzin Gyatso, besser bekannt als Seine Heiligkeit der 14. Dalai Lama, einen kranken Radsatz. Der Land Rover der Serie IIA von 1966 wurde am 17. Februar 1966 nach Nepal geliefert und wurde das offizielle Fahrzeug seiner Heiligkeit. Während der Land Rover glatt war, wurde er nicht wegen seines Stils ausgewählt. Nur ein Geländewagen konnte die unbefestigten und felsigen Straßen, die sich durch die Dharamsala-Region in Indien, Nepal und den Himalaya schlängelten, problemlos überqueren. Der Land Rover diente dem Dalai Lama zehn Jahre lang während seines Exils in Tibet und wurde hauptsächlich vom Bruder des Lamas, Tenzin Cheogyal, angetrieben. 1976 wurde das Fahrzeug ausgemustert. (Danach wurde Seine Heiligkeit zu einem Range Rover ausgebaut.) Er wurde von Cheogyal bis 2005 gewartet, als er für eine dringend benötigte Restaurierung in Green's Laden landete.

Laut Green wurde der Land Rover auf Ersuchen eines einheimischen Mannes, der sich häufig freiwillig in Tibet meldete und der dachte, es wäre cool, mit dem Auto des Dalai Lama durch sein Weingut zu fahren, in die USA verschifft. "Ich gab dem Mann eine Nummer und seine Augen verdrehten sich in seinem Kopf", sagt Green. "Also fuhr er zurück und spendete das Auto an die Dalai Lama-Stiftung in Palo Alto." Die Stiftung zahlte mehr als 49.000 Dollar für Green, um das Auto zu restaurieren. Obwohl es fast keinen Rost hatte, war das Auto fast ein Wrack. "Sie müssen nach Gefühl geparkt haben", witzelte Green und bezog sich auf das zerknitterte Metall auf der linken Seite des Autos. Aber als er den Schlüssel zum ersten Mal in der Zündung drehte, fing es sofort an.

Der Land Rover wurde mit Originalpapieren aus Indien geliefert, aus denen hervorgeht, dass das Fahrzeug von „Seiner Heiligkeit dem Dalai Lama“ zugelassen wurde. Außerdem wimmelte es von seltsamen und schlecht gewarteten Werkzeugen wie einem Radschlüssel. „Jemand hat diesen Schraubenschlüssel, wie oft Gott weiß, zusammengeschweißt und repariert“, sagt Green. "Aber als ich Tenzin fragte, sagte er, ich könnte es haben." Das Auto hatte auch einen besonderen Geruch, besonders an heißen Tagen. "Sie rauchten wie Unholde", sagt Green und bemerkt, dass der Dachhimmel des Autos komplett von Tabak befleckt war. "Ich weiß nicht, ob sie die guten Sachen haben, aber was auch immer es war, Sie konnten es sicher riechen."

Gegen Ende des Prozesses hat Green das überholte Auto in der gleichen bronzegrünen Farbe neu lackiert, die es bei seiner ursprünglichen Herstellung hatte. Sie haben das originale Nummernschild aufpoliert, das ziemlich genau lautete: HHDL XIV. Tenzin Cheogyal kam dreimal zu Green, um die Restaurierung zu überprüfen. "Er war ziemlich das Kichern", sagt Green. "Er sagte immer wieder, dass er mich als Fahrer einstellen würde!" Green nahm den Job leider nicht an.

Als Kind in Tibet war der Dalai Lama nach einem Kommentar, für den er schrieb, von der Wissenschaft fasziniert. Er zerlegte und reparierte regelmäßig Spielzeug und nahm, sobald er älter wurde, ein antikes Auto auseinander. Green sagt, der Land Rover von 1966 scheint von solchen Untersuchungen verschont geblieben zu sein.

Als das Auto endlich restauriert wurde, versteigerte die Dalai Lama Foundation das Auto bei eBay. Das Paket beinhaltete eine dreitägige Buddhismus-Lernsitzung mit dem Lama in Indien sowie ein persönliches Treffen mit der Schauspielerin Sharon Stone , laut dem Blog Rover Parts. Das Höchstgebot betrug 82.100 USD. Das Auto ist seitdem in Privatbesitz.

Auf die Frage, warum der Verkauf des Land Rover 2007 ein Treffen mit Sharon Stone beinhaltete, schien Green verwirrt. Aber er sagte, dass der Dalai Lama eine Menge prominenter Fans hatte, die das Auto hätten schnappen können, wenn sie erfahren hätten, dass es auf dem Markt ist. "Ich hätte es an Richard Gere verkaufen sollen", sagt Green. "Er war derjenige, von dem ich wusste, dass er ihn gewollt hätte."

Diesmal schätzt Sotheby's, dass das Auto bei einer Auktion 100.000 bis 150.000 US-Dollar erzielen könnte. Green sagt, er habe nur eine Hoffnung für den zukünftigen Käufer. "Nur weil ein Auto Tausende von Dollar wert ist, heißt das nicht, dass man es nur für Autoshows herausnehmen sollte", sagt er. „Ich wäre überall hingefahren. Dafür ist es da. “