Die Rückkehr des Ondiri-Sumpfes

Diese lebenswichtigen Feuchtgebiete in der Nähe von Nairobi, die seit Jahren genutzt werden, blühen dank bemerkenswerter Bemühungen an der Basis erneut auf.

Es ist kurz vor zwölf in einer flotten Nacht außerhalb von Nairobi. Bob Gacheru und Sam Muoria treiben in und aus dem Schlaf, schwer eingewickelt in gewebte Maasai-Decken. Die beiden Männer drängen sich in der Nähe eines Sturmabflusses von der Schulter einer mehrspurigen Schnellstraße, die einen riesigen Bogen um die untere Hälfte von Kenias Hauptstadt bildet.

Als Lastwagen vorbeifahren und die Nacht vorübergeht, beginnt die Kälte zu beißen. Aber Gacheru und Muoria werden bis zum Morgengrauen hier bleiben, zitternd und dennoch entschlossen. Um den Ondiri-Sumpf vor nächtlichen Verschmutzern zu schützen, verzichten die beiden Männer gerne auf Schlaf und Wärme.

Gacheru und Muoria gehören zu den Freunden von Ondiri, einer vierjährigen Organisation, die sich aus etwa 50 Freiwilligen aus Kikuyu, einer kleinen Pendlerstadt westlich von Nairobi, zusammensetzt. Die Gruppe wurde mit dem Ziel gegründet, die größten und wichtigsten Feuchtgebiete im Großraum Nairobi zu schützen und wiederherzustellen.

In den letzten Jahren sind die Apartmentmanager den Kosten der Abfallentsorgung ausgewichen, indem sie auf Lastwagen montierte Klärgruben direkt an diesen Regenwasserkanal anschließen und unrechtmäßig rohes Abwasser im Dunkeln in den Sumpf leiten. Freunde von Ondiri-Freiwilligen versuchten, die örtlichen Regierungsbeamten auf diese Praxis aufmerksam zu machen, änderten jedoch wenig.

Deshalb entwickelten sie eine direktere, wenn auch schwierige Lösung: Freiwillige schliefen abwechselnd im Sumpf, versteckt vor den Augen. Wenn ein LKW zu seiner illegalen Hinterlegung kommt, notieren die Freiwilligen das Nummernschild und melden den Besitzer des Fahrzeugs der Polizei. Das Ergebnis war ein kontinuierlicher Strom von Bußgeldern und Verhaftungen - eine der jüngsten Absteckungen, die ein lokaler Bischof verhängte - und ein starker Rückgang des illegalen Dumpings.

Wie viele Feuchtgebiete auf der ganzen Welt wurde der Ondiri-Sumpf stark als Wasserquelle genutzt, in den exotische Pflanzen eingedrungen sind, und als geeignete Deponie für industrielle Abwässer, Abwässer und landwirtschaftliche Abwässer behandelt. Andere Sümpfe in Kenia - wie der Manguo-Sumpf in Limuru, einst ein Paradies für Ornithologen - haben sich aufgrund von Kontamination und Übernutzung ebenfalls verschlechtert. Die Zugvögel, die früher auf ihren Flügen über den Kontinent in Manguo Halt machten, sind heute rar gesät.

Bis vor kurzem war Ondiri in diese Richtung unterwegs. Private Grundbesitzer in Kikuyu hatten illegale Pumpen in der Nähe des Wassers installiert, von denen einige immer noch am Sumpfrand zu sehen sind. Einige von ihnen waren in Betonkästen eingeschlossen, um Manipulationen zu verhindern. Auch Gewächshäuser und „durstige“ exotische Arten wie Eukalyptusbäume mit tiefen Pfahlwurzeln, die enorme Wassermengen aufsaugen, sind in die Feuchtgebiete eingedrungen.

David Wakogy ist der Vorsitzende der Freunde von Ondiri. Er kennt den Sumpf von innen und außen und zeigt auf einer kürzlichen Tour auf, wie er sich verändert hat - zum Schlechten, ja, aber auch zum Guten.

Wakogy startet auf der Ostseite des Sumpfes in der Nähe des Regenwassers. In den seichten Becken darunter schweben Plastikflaschen mit Soda und Joghurtbehälter auf einer dicken, sprudelnden Glasur aus Schadstoffen - ein alltäglicher Anblick in Nairobi. Aber auch in der Nähe gibt es deutliche Anzeichen für eine Erholung: Zum Beispiel die Rückkehr von Seerosen, die auf die Reinheit des Wassers hinweisen, und einer Langustenart, die hier seit Jahren nicht mehr gesehen wurde und über den Torf huscht.

Wakogys unermüdliches Eintreten für Ondiris Wohlergehen hat dazu beigetragen, dass der Sumpf eine gemeinsame Quelle des Stolzes in Kikuyu ist, und eine vielfältige Gruppe von Alltagsleuten dazu ermutigt, sich für ihn einzusetzen und ihn zu schützen. Zu den Freiwilligen gehören der Besitzer eines Restaurants mit direktem Blick auf den Sumpf, ein Radfahrer, der eine Initiative zum Wegebauen leitet, und der Besitzer einer Reisegesellschaft, die jedes Jahr Besucher nach Ondiri bringt.

Ein Großteil der Arbeit der Freunde besteht darin, unter den Bewohnern von Kikuyu Bündnisse für gemeinsame Anliegen zu schließen. Aber einige ihrer Arbeiten - wie das Aufstellen von Nachtwachen und die Festnahme von Umweltverschmutzern - sind widersprüchlicher. Die Gruppe hat sich zum Beispiel erfolgreich für eine lokale pharmazeutische Fabrik eingesetzt, die wegen illegaler Einleitung von Abwässern in den Sumpf eine Geldstrafe verhängt.

„Wir müssen uns dem Anlass stellen und etwas unternehmen, bevor wir [Besucher und Nicht-Einheimische] dazu bewegen, ihn zu unterstützen“, sagt Gacheru. "Weil die Leute dir immer folgen, wenn sie an dich glauben."

Vor der Intervention der Freunde glichen die Feuchtgebiete einer Einöde. Neben den Kunststoffen, die sich angesammelt hatten, hatten die Abwässer und die Abwässer der Landwirtschaft an einigen Stellen eine dunkle, dicke, faulige Suppe hervorgebracht.

Aber die Bemühungen der Freunde scheinen zu wirken. Langsam aber sicher wird Ondiri wieder lebendig. Auf den ersten Blick sieht es aus wie eine üppige, versunkene Wiese, die blühen kann. Ein abwechslungsreiches Schilf- und Wassergrasfeld bedeckt eine schwammige Matte aus schwimmendem Torf, die dick genug ist, um darauf zu laufen. Und die Anzeichen von Freiwilligenarbeit sind überall sichtbar.

Motorpumpen, die von privaten Grundbesitzern installiert wurden - allesamt illegal, sagt Wakogy; Die direkte Entnahme von Wasser aus ausgewiesenen Grundwasserquellen ist nach nationalem Recht verboten - sie ruhen seit Monaten und werden von Freiwilligen, die mit der örtlichen Wasserbehörde zusammenarbeiten, mit „X“ besprüht. Gefällte Eukalyptusbäume lagen verstreut herum, als Ufergrundbesitzer zugestimmt haben, die exotischen Arten, die sie gepflanzt haben, durch einheimische zu ersetzen. Verlassene illegale Gewächshäuser, deren Holzskelettrahmen mit wogenden gelben Planen überzogen sind, säumen die Grenzen des Sumpfes.

Es ist ein bemerkenswertes Ergebnis für eine lokale Basisgruppe, ohne die Hilfe der lokalen oder nationalen Regierung. Wakogy und andere Freunde sagen, dass der Schlüssel einfach darin besteht, der Natur in ihrer eigenen Nachbarschaft Wert zu verleihen und dann andere um sie herum davon zu überzeugen, dasselbe zu tun.

"Regierungen kommen und gehen", sagt Wakogy. „Aber die Leute hier bleiben. Eine Gesellschaft kann sich nur ändern, wenn die Bürgerinnen und Bürger das Potenzial, über das sie verfügen, in den Blick nehmen und nicht, was die Regierung tun kann. “

Bevor Kenia um die Jahrhundertwende von den Briten kolonisiert wurde, war Ondiri ein offener See. Sein ursprünglicher Name in der Kikuyu-Sprache war „hell leuchtend“ - eine treffende Beschreibung für eine ehemals klare, glasige Oberfläche. Laut Wakogy entstand der Name "Ondiri", nachdem die britischen Kolonialisten, die das Wasser "entdeckten", begannen, es "Alter See" zu nennen - ein Begriff, der sich mit der Zeit und mit Kikuyu-Akzenten zu "Ondiri" entwickelte.

In gewisser Weise erzählt der Sumpf die Geschichte von Nairobi - einer Stadt, die etwas mehr als ein Jahrhundert alt ist, aber bereits dramatische Veränderungen erlebt hat. Abholzung aus der Kolonialzeit und andere Umweltschäden führten dazu, dass Makrophyten auf dem Wasser wuchsen und den See in einen sumpfartigen Sumpf verwandelten. Als indische „Kulis“ kamen, um an einer nahe gelegenen Eisenbahn zu arbeiten, diente Ondiri als religiöser Ort für ihre Gemeinden. Einige Wanderarbeiter zerstreuten die Asche ihrer Toten im Sumpf (sie hörten auf, als das Wasser verschmutzter wurde).

Für die Einheimischen haben die byzantinischen Wasserstraßen der Region und die scheinbar mysteriösen Verbindungswege Ondiri in Mythen versenkt. Eine unlösbare Überzeugung unter den Kikuyu, die seit Generationen hier leben, ist, dass eine Person, die in den Sumpf fällt, Tage später im Naivasha-See auftaucht, etwa zwei Autostunden entfernt.

Wenn jemand unter die Oberfläche abtaucht, wird möglicherweise die Rolle des Sumpfes für die lokale Ökologie deutlich. Unter anderem handelt es sich um eine unterirdische Schrift für Kikuyu Springs, die 1906 zu Nairobis erster Quelle für Leitungswasser wurde. Heute speist Wasser aus Ondiri den Nyongara River, einen Nebenfluss der Flüsse Nairobi und Athi (der letztere mündet schließlich in den Indischen Ozean).

"Die Leute scheinen nicht zu verstehen, dass Sie, wenn Sie den Sumpf verschmutzen, Ihre eigene Wasserquelle verschmutzen", sagt Wakogy. "Wie lädst du rohes Abwasser in den Sumpf, aber hier ziehst du auch ... Wasser?"

Die Toxizität und Umweltverschmutzung in Ondiri betrifft Orte weit über Kikuyu hinaus, einschließlich der Gebiete flussabwärts, die die wachsende Bevölkerung von Nairobi mit über 4 Millionen Menschen ernähren. Während sich die Stadt ausdehnt und mehr und mehr Fläche von Gebäuden, Gehsteigen und anderen undurchlässigen Materialien bedeckt wird, ist sie aufgrund unregelmäßiger Niederschlagsmuster - die durch den Klimawandel verstärkt wurden - immer wieder starken Überschwemmungen ausgesetzt.

Städtische Feuchtgebiete wie der Ondiri-Sumpf nehmen während der Regenzeit überschüssiges Wasser auf und geben es in den trockenen Monaten langsam ab. Sie wirken auch als Reinigungsmittel für giftige Substanzen, indem sie Schadstoffe wie Schwermetalle aus dem Wasser ziehen und in Pflanzenmaterial einschließen.

Da natürliche Gebiete wie Ondiri kontaminiert wurden, mussten die örtlichen Wasserbehörden künstliche Feuchtgebiete anlegen, um das zu tun, was natürliche Feuchtgebiete tun würden. Für Unternehmen wird es zunehmend üblich, einen Teil der von ihnen verursachten Umweltschäden zu kontrollieren.

Die überwiegende Mehrheit der Feuchtgebiete in Kenia liegt jedoch außerhalb von Schutzgebieten. Während die Freunde von Ondiri an vorderster Front den Sumpf verteidigen, stellen sie sich eine Zukunft vor, in der die Feuchtgebiete als staatlich geschütztes Gebiet eingezäunt und schließlich in ein pulsierendes Öko-Tourismusgebiet verwandelt werden. Das würde direkt den Menschen zugute kommen, die schon immer mit dem Sumpf koexistiert haben: den Bewohnern von Kikuyu.

Ein paar Tage nach der nächtlichen Absteckung, die schließlich einen lokalen Vermieter zur Zahlung einer Geldstrafe zwang, führten Wakogy und Gacheru eine Gruppe von Touristen die Ufer des Sumpfes hinunter und wiesen auf mehrere Jacksons Witwenvögel hin. Die kleinen schwarzen Vögel mit langen Schwanzschwänzen huschen zwischen Schilf und Rohrkolben hin und her. "Sie hatten den Sumpf für Jahre verlassen", sagt Wakogy, "aber jetzt fangen sie an zurückzukommen."

Die meisten Besucher in dieser Gruppe sind Ausländer, aber Wakogy sagt, dass seine Nachbarn - Kenianer aus Kikuyu und darüber hinaus - die Menschen sind, für die dieser Ort letztendlich bestimmt ist. Immerhin gehört ihnen Ondiri Swamp.

"Die Einheimischen sind die Hauptwächter der Feuchtgebiete", sagt Wakogy. "Wir wollen, dass sie davon profitieren."