Was eine South Carolina Ghost Story über Hurrikane und Geschichte sagt

Der graue Mann warnte davor, dass es Zeit war zu gehen.

Der Hurrikan Florenz tobt gefährlich über den Carolinas, mit Windgeschwindigkeiten von mehr als 130 km / h, massiven Überschwemmungen und Millionen Menschen, von denen erwartet wird, dass sie an Strom verlieren. Offizielle Warnungen und Evakuierungsbefehle kamen im Laufe der Woche.

In der letzten Woche sprachen einige Südkaroliner über ein anderes folkloristisches Warnschild, ein Geist namens Gray Man, der in der kleinen Stadt Pawleys Island als Vorbote von Wirbelstürmen auftauchen soll. Während Uneinigkeit über Details herrscht (wie es in vielen Geistergeschichten der Fall ist) - wie es der graue Mann gewesen sein soll und wann er zum ersten Mal aufgetaucht ist -, werden die grundlegenden Konturen der Geschichte allgemein akzeptiert. Insgesamt kehrte ein Mann nach langer Zeit zu seiner Geliebten auf Pawleys Island zurück, starb jedoch im Treibsand, bevor er ankam. Seitdem soll er kurz vor Hurrikanen aufgetaucht sein, als Zeichen, dass es Zeit ist, die Insel zu verlassen. Er wird auch geglaubt, um die Häuser von denen zu konservieren, die er trifft.

In ihrem Buch stellt sich die Folkloristin Nancy Roberts den Grauen Mann vor, der einen Passanten über den bevorstehenden Sturm benachrichtigen soll: „Es war ein Magnet, der ihn zu den Häusern zog und aus denen er nur einen auswählte. Für ihn war es, als gehörte dieses Haus seiner Liebsten von vor langer Zeit, obwohl er in gewisser Weise wusste, dass dies nicht der Fall war. “

Ein Blick auf Twitter zeigt, dass die Südkaroliner an der Küste immer noch sehr auf ihn aufmerksam sind. Lee Brockington, Historiker in der Hobcaw Barony (Forschungs- und Ausbildungsstätte der Belle W. Baruch Foundation) in Georgetown, South Carolina, und Mitautor des Buches, glaubt, dass die Geschichte bekannt ist, weil die Barriereinsel Urlauber aus anderen Ländern anzieht Teile von South Carolina, die dann die Geschichte nach ihrer Rückkehr nach Hause teilen. Aber sie achtet darauf, dass die Geschichte von Gray Man - mit ihren Diskrepanzen und unterschiedlichen Versionen - mehr über die Natur des Erzählens aussagt als über Naturkatastrophen.

Einige Erzählungen zum Beispiel zeichnen das erste Auftreten des Grauen Mannes bis 1822 nach, aber Brockington hörte die Geschichte zunächst als aus einem späteren Kontext hervorgegangen, als er 1865 - neben seinem ehemaligen Sklaven - als Soldat der Konföderierten nach Hause aus dem Krieg zurückkehrte. Brockington fragt sich, ob diese spätere Version in den 1960er Jahren aufgrund der Bürgerrechtsbewegung und des hundertjährigen Bestehens des Bürgerkrieges populärer wurde. Sie findet es eine nützliche Möglichkeit, durch mündliches Erzählen zu veranschaulichen, dass Sklaven ebenfalls in den Krieg gezogen wurden und ihre eigenen Lieben zu Hause warteten. Brockington vermutet auch, dass der Mythos nach dem Hurrikan Hazel im Jahr 1954, der Pawleys Island verwüstete, bekannter wurde. Der Ferienort tauchte in den Nachrichten auf und wollte neugierige Touristen und ihre Dollars zurücklocken.

"Ich glaube an die Kraft der Geschichte", sagt sie. Es dient als eine Art Aufklärungs-Wetterberatung und hat auch die wichtige Aufgabe, die heutigen Pawleys Island-Urlauber mit alten Rassen- und Umweltgeschichten in Verbindung zu bringen. Hoffentlich wird sich Pawleys Island schnell von diesem Sturm erholen.