El-Kurru's geschnitzte Graffiti enthüllen eine andere Seite des antiken Nubien

Eine alte Stätte im Sudan, von den Kuschiten bis zu den Christen, hat neue Geschichten zu erzählen.

Anwar Mahajoub wuchs im sudanesischen Dorf El-Kurru am Nil zwischen dem dritten und vierten Katarakt auf. Abgesehen von seinem smaragdgrünen Delta, in dem der Fluss in das Mittelmeer mündet, wird der Nil fast ausschließlich von einem dünnen Laubstreifen begrenzt, hinter dem sich der Sepia-Sand der Sahara befindet. Über Jahrhunderte hinweg hat die Wüste die Gräber der Könige, die Tempel am Flussufer und sogar ganze antike Städte verdeckt und beschützt. Mahajoub wuchs neben einem dieser Orte auf, sodass es ihm nie verborgen blieb. Jüngste Ausgrabungen dort haben die Gräber und die Welt des antiken Nubien - insbesondere das Königreich Kusch, das Hunderte von Jahren über sie herrschte - noch näher kommen lassen.

„Seit ich in der Nähe von [El-Kurru] aufgewachsen bin, fühle ich mich durch die Arbeit an der archäologischen Stätte nicht nur der Vergangenheit der Kindheit, sondern auch der alten Vergangenheit näher“, sagt er.

Kürzlich hat Mahajoub Forschern der Universität von Michigan sein lokales Wissen im Rahmen des Internationalen Kurru-Archäologieprojekts angeboten, das einige der umfangreichsten Arbeiten seit der ersten Ausgrabung der Stätte vor einem Jahrhundert durch den amerikanischen Archäologen George Reisner durchgeführt hat. El-Kurru besteht aus Pyramidengräbern aus dem siebten und achten Jahrhundert v. Chr. Sowie einer Pyramide und einem Felsentempel, die einige hundert Jahre später errichtet wurden. Auf diesen späteren Strukturen hat das Team fast 1.000 einzelne geschnitzte Graffiti dokumentiert, die sich über Jahrhunderte erstrecken - einige alte Kuschiten, einige neuere Christen und alle als eine Form der Anbetung hergestellt.

"Je mehr ich über die historischen Fakten der Stätte Bescheid weiß", sagt Mahajoub.

Einige der Graffiti sind nur in den Stein geritzt, während andere raffinierter sind, fast wie ein Basrelief. Viele zeigen Tiere, Transportmittel und offenkundige religiöse Symbole. Einige der häufigsten sind lediglich ausgehöhlte Löcher, von denen die Archäologen spekulieren, dass sie den Tempelstein zermahlen und für spirituelle und medizinische Zwecke einnehmen sollen.

"Es könnte sein, dass es einfach war und Sie ein Zeichen dafür machten, dass Sie dort waren", sagt Suzanne Davis, Leiterin der Abteilung Naturschutz am Kelsey Museum der Universität Michigan, "aber es gibt jetzt auch Überzeugungen im Sudan und in Teilen." von Ägypten, dass, wenn Sie einen Teil des Steins von einem alten, mächtigen Denkmal konsumieren, es Ihnen gut hilft. “Was die Bilder angeht, wären sie nicht einfach zu machen gewesen, was laut Geoff Emberling ein Archäologe der Universität ist von Michigan, der die Ausgrabungen beaufsichtigte, macht sie umso bedeutender.

"Alte Bilder wurden in einer Umgebung geschnitzt und betrachtet, in der es viel weniger Bilder gab, als wir es gewohnt sind", sagt er. "Sie waren teilweise aufgrund ihrer Knappheit mächtig."

Die frühesten Graffitis sind in den Tempel gemeißelt und stammen aus der Zeit, als er im vierten Jahrhundert v. Chr. Gebaut wurde. Sie zeigen ägyptische und kuschitische Motive. Die späteren christlichen Werke wurden von Pilgern im frühen Mittelalter, um das 9. oder 10. Jahrhundert herum, kurz nach dem Einsturz des Bauwerks, Jahrhunderte nach dem Niedergang des Königreichs, in das andere Bauwerk, die Pyramide, eingemeißelt.

Im alten Kush, sagt Emberling, könnte sich ein Bild von etwas - Bogenschützen, Giraffen und Vipern, Symbole der Unterwelt - auf seine Präsenz berufen, „eine magische Qualität“. Einige der älteren Bilder haben seitdem Ähnlichkeit mit ägyptischen Göttern und Folklore Die Ägypter eroberten einst Kusch (und später eroberte Kusch Ägypten gleich wieder). Die christliche Ikonographie bietet klare Interpretationen: zahlreiche Boote (die möglicherweise anzeigen, wie die Pilger angekommen sind) und Monogramme, die für bestimmte Heilige und andere christliche Figuren stehen. Nach dem Zusammenbruch des kuschitischen Reiches im vierten Jahrhundert hatten lokale Könige das Christentum angenommen. Die christlichen Symbole könnten dann von Missionaren aus dem Norden gelernt worden sein. In jedem Fall, sagt Emberling, hilft die Tatsache, dass beide Traditionen an einem Ort präsent sind, die Bedeutung und Geschichte des Ortes zu verdeutlichen.

Riesige Tempelanlagen und Grabstätten wie diese sind in der Regel Fenster in das Leben und Sterben der Reichen und Mächtigen; Die El-Kurru-Graffiti hingegen enthüllen etwas über alle anderen, einschließlich der Art und Weise, wie sie ihre Überzeugungen zum Ausdruck brachten.

"Dies sind nicht nur Merkmale einer mobilen Bevölkerung, einer Viehzucht", sagt Emberling, "sondern sie sind auch das direkte Zeugnis von Menschen, die nicht die Elite sind."

Fotos der Radierungen sind bis März 2020 in der Kelsey School of Archaeology der University of Michigan zu sehen. Davis hofft, dass die Ausstellung Besuchern - fast alle von ihnen werden El-Kurru niemals besuchen - eine andere Seite einer Zivilisation zeigt, die über Hunderte von Jahren wuchs "Wenn Sie sich ansehen, was andere Museen in ihren Galerien von Kush haben, werden Sie wirklich ausgefallene Dinge sehen, die Königen gehörten", sagt sie. "Es wäre, als würde man alles über Großbritannien aus dem Inneren des Buckingham Palace lernen."

El-Kurru ist weit entfernt von Ann Arbor, aber auch diese immer komplexer werdende Geschichte des alten Kush wird dort erzählt.

„Ich freue mich sehr über das Besucherzentrum, an dessen Einrichtung das Team in meinem Dorf arbeitet“, sagt Mahajoub. "Es wird den Besuchern ein umfassenderes Verständnis des Ortes und des lokalen Erbes des Dorfes vermitteln und zur Entwicklung des Dorfes beitragen."