'Snowglow' klingt charmant, aber es ist eine Bedrohung für den Nachthimmel

Frisches Pulver kann nach neuen Erkenntnissen aus Deutschland die Lichtverschmutzung verschlimmern.

Eines Abends im Dezember schaute Andreas Jechows Frau Konny in Ludwigsfelde, einem Vorort etwa 24 Kilometer südlich von Berlin, aus dem Fenster. Obwohl es Nacht war, war die Landschaft in Licht getaucht. Tatsächlich war es hell genug, dass sie sich nach draußen wagen und einen Schneemann bauen wollte. Doch Jechow, ein Forscher, der sich mit Lichtverschmutzung am IGB Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei in Berlin befasste, war so sehr mit dem Leuchten beschäftigt, dass er sich fragte, ob der Spaß warten konnte. "Ich bat um Erlaubnis, Daten zu nehmen, anstatt diesen Schneemann zu bauen", sagt er. „Die Erlaubnis wurde erteilt. Schneemannbau später erreicht. “

Menschen hinterlassen flackernde Fingerabdrücke in Form von Gebäuden, Straßenlaternen, Stadien, Werbetafeln und vielem mehr. Ein Teil dieses künstlichen Lichts trägt zum Leuchten des Himmels bei, der diffusen Helligkeit, die sich auch weit von der Quelle entfernt durch den Nachthimmel zieht. In Ludwigsfelde ist es „offensichtlich sichtbar“, wenn man nach Berlin blickt, und auch die Stadt Potsdam leistet einen Beitrag, sagt Jechow. Forscher sind daran interessiert, das Phänomen zu untersuchen, da die Erde immer heller wird.

2017 berichtete ein institutsübergreifendes Forscherteam, darunter Jechow, dass sich unser Planet zwischen 2012 und 2016 jährlich um rund zwei Prozent aufgehellt hat. Künstliches Licht hat Bestäuber davon abgehalten, an den Pflanzen, die sie normalerweise besuchen, Boxenstopps einzulegen auf tödliche Zusammenstöße mit Gebäuden und werfen die Migrationsmuster und Mahlzeiten der Tiere weg. Unabhängig davon, ob sie vom Mondlicht oder von künstlichem Licht verwaschen werden, können strahlende Himmel die Träume der Sterngucker auslöschen und es erschweren, Meteoritenschauer und andere Himmelsshows zu sehen. Jetzt schlagen Jechow und sein Mitarbeiter Franz Hölker in einer neuen Veröffentlichung in der vor, dass das Leuchten des Himmels durch Schnee verstärkt wird - ein Effekt, den sie als „Leuchten des Schnees“ bezeichnen.

Für diese Untersuchung steckten Jechow und Hölker gleich nach einem starken Schneefall einen Punkt in Ludwigsfelde ab und dann wieder, als der Schnee zu schmelzen begann, sowie an anderen abgelegenen Orten - einem zugefrorenen See in Portimo, Finnland (einem Dorf in der Nähe der Arktis) Circle) und ein schneefreier Strand in Saunags, Lettland, wo der Himmel notorisch trübe ist. Sie machten mit einer DSLR-Kamera Bilder vom Himmel und verarbeiteten die Bilder mit einer Software, die ihre Helligkeit berechnete.

Ihre Analyse ergab, dass am Vorort durch Neuschnee der Himmel in einer klaren Nacht 33-mal heller und in einer wolkigen Nacht 200-mal heller werden könnte - genug, um die Helligkeit des Mondes in den Schatten zu stellen. So viel Licht kann gefährlich sein: „Die von uns gemessenen hohen nächtlichen Lichtwerte sind so hoch, dass sie möglicherweise Tiere beeinträchtigen und auch den Schlaf sehr empfindlicher Menschen stören können“, sagt Jechow. Das von Dunkelheit durchtränkte lettische Dorf war auch nicht immun gegen Lichtverschmutzung. Als Jechow auf die Hauptstraße zurückkehrte, die nur 15 Minuten von dem einsamen Strand entfernt war, an dem er Messungen durchführte, erblickte er das ferne Leuchten einer fast 80 Kilometer entfernten Stadt.

Laut Jechow gibt es mehr über Schneeglühen zu lernen - einschließlich der Auswirkungen auf die Frische des Sturzes, die Höhe einer Strömung, die Struktur von Eiskristallen und vieles mehr. Um die Auswirkungen zu dämpfen, schlagen die Forscher vor, das Licht zunächst zu dimmen, wenn der Boden weiß ist. In zuverlässig schneereichen Gebieten mit hohem Touristenaufkommen, einschließlich Skigebieten, sollte laut Jechow „Licht in der Nacht in Umweltschutzmaßnahmen einbezogen werden.“ Dunkle Nächte bedeuten möglicherweise weniger Schneemänner, aber sie wären besser für uns alle.