In Äthiopien lebten die Menschen der Antike von der Luft und riesigen Maulwurfsratten

Die früheste Höhensiedlung in Afrika kam überraschend.

Die Menschen begannen niedrig und gingen hoch. Vor Zehntausenden von Jahren, als sich die Auswanderung aus Afrika abzeichnete, passte sich unsere Art auch an, um aus dem Tiefland aufzusteigen. Es ist kein einfacher Übergang. Land in großer Höhe kann trocken sein, und Sauerstoff ist dort weniger reichlich vorhanden, sodass das Leben dort Ausdauer erfordert. Aus diesem Grund glaubten viele Wissenschaftler lange, dass die Hochebenen in Tibet und Äthiopien zu den letzten Orten gehörten, die dauerhaft besiedelt wurden. Eine Entdeckung hat die Aufwärtswanderung der Menschheit um Jahrtausende zurückgeschoben.

In den Bale Mountains in Zentraläthiopien beherbergte der Fincha Habera Rock Shelter vor 30.000 bis 47.000 Jahren Menschen aus dem Pleistozän. Dies geht aus einer kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichten Studie hervor. Das ist, als würde man auf dem Gipfel des Mount Hood in Oregon leben, und zu der Zeit war der Berg noch mit Gletschern und Eis bedeckt. Aufgrund der großen Ablagerungen von verbrannten Knochen auf der Baustelle lebten die dort lebenden Menschen hauptsächlich von großköpfigen afrikanischen Maulwurfsratten (), übergroßen Nagetieren mit großen, beißenden Schneidezähnen.

Götz Ossendorf, ein Archäologe an der Universität zu Köln in Deutschland und Hauptautor der Studie, sagt, dass die Herstellung der Ratten als Hauptnahrungsquelle es den alten Menschen ermöglichte, „zwei Fliegen mit einer Klappe zu schlagen“ - sie waren ernährungsphysiologisch bedeutsam und weniger bedeutsam. anstrengend zu jagen. In gewisser Weise ermöglichte die Kombination das Leben in der Höhe.

„Die Jagd auf Riesen-Maulwurfsratten ist eine clevere Lösung“, sagt Ossendorf per E-Mail, „weil ihr Fleisch sehr nahrhaft ist, die Jagd physisch nicht anstrengend ist, sie in Hülle und Fülle verfügbar sind, in einem begrenzten Lebensraum leben und das ganze Jahr über leben verfügbar. “Ossendorf spekuliert, dass die Menschen die Ratten möglicherweise überfallen haben, als sie ihre Höhlen verließen, oder sie vielleicht ausgeräuchert haben. (Die Maulwurfsratten gelten heute aufgrund des Verlustes ihres Lebensraums als gefährdet.)

Die uralte Bevölkerung von Fincha Habera ist die früheste menschliche Siedlung auf einer solchen Höhe - die Menschen dort schliefen und jagten und ernteten und knüpften Obsidian, um Werkzeuge herzustellen.

Während früher Hinweise auf frühe Menschen in großen Höhen gefunden wurden - und auch für die als Denisovans bekannten Cousins ​​-, ist der Fund auf der Fincha Habera einzigartig für seine Zeit in Afrika, wo die Menschen ihren Ursprung hatten.

"Wir wissen zu diesem Zeitpunkt, dass Hominine auf der ganzen Welt in große Höhen vordringen", sagt Steven Kuhn, ein Paläoanthropologe an der Universität von Arizona, der nicht an der Studie beteiligt war. "Aber es ist wirklich ungewöhnlich für Afrika."