Der wahre Ruhm von Woodstock ist, dass es ihnen gelungen ist, so gut aufzuräumen

Archäologen finden ohnehin Hinweise auf das wegweisende Festival.

Vor fünfzig Jahren verkaufte eine Farm in Bethel, New York, 650 Guernsey-Kühe für 400.000 Menschen und eine Menge - eine ganze Menge - Drogen. Einige dieser Menschen waren berühmt und dort, um Musik für den Rest von ihnen zu spielen. Die Beschäftigung dort war kurz, aber intensiv. Es war August 1969, und der Ort wurde weithin als eine Art rituelle Massenversammlung interpretiert. Es wurde auch als Woodstock interpretiert.

"Für viele Hippies", sagt Damon Bach, Historiker an der Texas A & M University, "waren es drei halcyon Tage, an denen sie in ihre ideale Mikrogesellschaft eingetaucht waren."

Woodstock erinnert an bestimmte Geräusche und Bilder. Jimi Hendrix 'legendäres "Star Spangled Banner". Joe Cockers Croon. Sha Na Na Anachronismus. Massen von Menschen rollen im Schlamm herum, wenn auch nur für eine Weile. Und als die letzten Töne von Hendrix '„Hey Joe“ verblassten, gab es im Bethel nur noch wenig zu tun, außer nach Hause zu gehen. Aber nicht vor dem Aufräumen.

Seit dem Konzert ist auf dem Woodstock-Gelände nicht viel passiert. Sicher, es gab einige Jubiläumsveranstaltungen, aber nichts, was sich dem Ausmaß und der Wirkung der ersten annäherte. Dies erleichtert den Archäologen, die sich mit der materiellen Geschichte des legendären Festivals beschäftigt haben, das Leben. In den letzten zwei Jahren führten Forscher der Binghamton University in Zusammenarbeit mit dem Museum in Bethel Woods Ausgrabungen und Untersuchungen vor Ort durch, um zu sehen, wie 72 Stunden Frieden und Liebe 50 Jahre später aussehen.

Im Gegensatz zu den tiefen, aufeinanderfolgenden Schichten - bekannt als Stratigraphie - von Orten wie Tenochtitlan oder Antiochia, die über Tausende von Jahren besetzt waren, ist Woodstocks Besatzungsschicht hauchdünn - drei Tage Pandemonium zwischen unscheinbaren Jahrzehnten der Weide. In dieser Schicht befanden sich vermutlich Laschen von Bierdosen und Perlen und Armbändern, die in den Schlamm getreten oder in Momenten der Ekstase zurückgelassen wurden. Angesichts der Menge sollte es eine Menge geben. Aber es stellt sich heraus, dass es nicht so viel ist, wie man denkt.

„Sie planten, dass Zehntausende und 400.000 Menschen auftauchen würden“, sagt Maria O'Donovan, eine Archäologin aus Binghamton, die vor Ort Umfragen durchführte. "Die Dinge sind außer Kontrolle geraten."

Fotos von Max Yasgurs Hof direkt nach dem Konzert sehen aus, als wäre ein Tornado durchgegangen. Kisten, Plastik und Kleidung waren verstreut, und das grüne Gras der Farm war in Vergessenheit geraten. (Ehrlich gesagt sah es nach vielen Orten aus, an denen die Menschen mit ihnen fertig sind.) In Wahrheit war die anschließende Aufräumaktion jedoch schnell und gründlich, unterstützt von etwa 8.000 Teilnehmern, die sich freiwillig zur Hilfe meldeten. Das ist eine Art Wohlfühlgeschichte für ein Wohlfühlwochenende, aber 50 Jahre später tut es O'Donovan ein bisschen weh.

"Wenn man sich die Bilder nach dem Festival anschaut, waren die Aufräumarbeiten verdammt gut", sagt sie. "Unsere Ausgrabungen haben keine Menge Müll gefunden."

In ihrer Arbeit ist Müll gut, wenn nicht ausgesprochen wichtig. Ab Oktober 2017 war der Archäologe damit beauftragt, den Bindy Bazaar zu untersuchen, ein vielseitiges Netzwerk von Verkaufsständen und Wanderwegen in den bewaldeten Hügeln neben dem Festivalgelände. Ihr Team sollte die Überreste der Stände untersuchen und schließlich das Wegenetz des Waldes rekonstruieren.

„Wir haben festgestellt, dass das von uns identifizierte Trailsystem nicht wirklich mit dem idealen Plan übereinstimmt“, sagt O'Donovan. „Die Menschen haben ihre eigenen Räume geschaffen. Dafür gibt es die besten archäologischen Beweise. “

Woodstock ist zum Synonym für Amerikas Gegenkultur der 1960er Jahre geworden. Obwohl es ein gewinnorientiertes Unterfangen war, wurde das Festival frei, sobald es überlaufen war, und an dieses Ethos erinnern sich viele Menschen. Wie O'Donovan sagt: „Es wurde nicht vom allmächtigen Geld getrieben. Sie mussten keine fünf Dollar für Wasser bezahlen. “(Ein Artikel besagt, dass Wasser für 25 Cent - heute weniger als zwei Dollar - ausgegeben wurde.) Der Bindy Bazaar war ein Extremfall - Bargeld war völlig verboten. An den Verkaufsständen gab es nur Tauschgeschäfte, und die Teilnehmer wurden aufgefordert, Schmuckstücke herzustellen und mit dem zu handeln, was sie zur Hand hatten. Wanderwege durch den Wald wurden überrannt und nahmen stattdessen überall dort Gestalt an, wo es am sinnvollsten war, sich fortzubewegen. Joni Mitchell, der das Konzert verpasste, als Crosby, Stills und Nash den Hubschrauber ohne sie nahmen, erinnerte sich Jahrzehnte später in der Zeitschrift daran, dass die Veranstaltung ein „Funken Schönheit“ war, bei dem säurehaltige, bürgerliche Kinder „sahen, dass sie Teil waren eines größeren Organismus. "Sie fügte hinzu:" Wenn wir nicht ökologisch aufwachen, wird unser Organismus sterben. "

Woodstock war, wie die damaligen Veröffentlichungen feststellten, ein Gesundheitsrisiko. Abgesehen von der braunen Säure gab es nur 600 transportable Toiletten für alle. Während des Festivals rollte ein Sturmsystem durch, sodass alle und alles durchnässt waren. Das amerikanische Rote Kreuz traf mit Trinkwasser ein und Gouverneur Nelson Rockefeller diskutierte über den Einsatz der Nationalgarde.

"Woodstock ist trotz allem passiert, und diejenigen, die anwesend waren, um das Zusammentreffen der Menschheit angesichts von Hunger, Durst, Feuchtigkeit, Hitze und allen anderen Arten von Beschwerden zu beobachten, sind für immer betroffen", sagt Julia Fell, stellvertretende Kuratorin bei das Museum von Bethel Woods. "Woodstock ist ein Beweis dafür, was Menschen tun können, wenn sie in Bestform sind und bereit sind, in Liebe und Zusammenarbeit zusammenzuarbeiten."

Das ist die Botschaft, die viele vom Wochenende mitnehmen. Es gibt die Art und Weise, wie die Geschichte Ereignisse aufzeichnet, und die Art und Weise, wie sie im Laufe der Zeit neu interpretiert werden - alles unterliegt der Perspektive und der Rückschau - und dann gibt es den unwiderlegbaren Beweis der archäologischen Aufzeichnungen. Die Vermessungs- und Grabungsarbeiten am Standort sind die ersten ihrer Art. "Wir suchen nach dem, was die Leute gerade gemacht haben", sagt O'Donovan.

Auf dem Gelände von Bindy Bazaar, wo die Wegenetzwerke für Besucher geöffnet wurden, hat Fell nach eigenen Angaben in Baumrinde eingebettete, ein halbes Jahrhundert alte Drähte gefunden, mit denen die Verkäufer Tarps aufbauten und ihre Waren ausstellten. Sie erwähnt, dass ein „einsamer Reifen“ die Stelle markiert, an der einst eine Schaukel hing. O'Donovan stieß auf einen kleinen Steinkreis, der eine Feuerstelle gewesen sein könnte. Die Szene im Wald war bukolisch und liebenswürdig, eine spontane Pause von der Kakophonie der Weide unten.

„Der Bindy Bazaar war ein lebendiger und geschäftiger Teil von Woodstock, der oft übersehen wird, weil so viel Fokus auf das Konzert- und Hauptfeld gelegt wird“, sagt Fell.

Seit den Besichtigungen des Basars hat das Museum in Bethel Woods auch Ausgrabungen in der Umgebung der Bühne gesponsert, in der Hoffnung, eine bessere Vorstellung von der Gestaltung der Veranstaltung zu bekommen. Sie fanden es - eine Postlochmarkierung, an der ein Zaun die Konzertbesucher davon abhielt, auf die Bühne zu gelangen. Mit diesen Beweisen, sagt Fell, kann das Museum die Orte der Bühne und Woodstocks notdürftige Beleuchtungs- und Soundsysteme extrapolieren, die für eine so kleine Menge gedacht waren, dass die meisten Teilnehmer keine einzige Note hörten.

Obwohl die archäologischen Arbeiten im Vorgriff auf ein großes Konzert zum 50-jährigen Jubiläum durchgeführt wurden, hat die Absage der Veranstaltung O'Donovan nicht davon abgehalten. Sie sagt, sie wolle als nächstes auf dem Gelände der Hog Farm graben, wo die Teilnehmer große Feuerstellen bauten - „interessantere Merkmale“, archäologisch gesprochen. Und es wird vermutet, dass die Bevölkerung, die die Hog Farm besuchte, anders sein könnte als die Mainstream-Hippies, die Sly & the Family Stone hören.

"Es gab nicht unbedingt eine einzige Gegenkulturbewegung", sagt Patrick Burke, Leiter der Washington University am Musikwissenschaftlichen Institut in St. Louis. „Viele Ideen und Lebensstile kreuzten sich. Woodstock wird fast eine Kommune. Das Publikum musste sich zusammenreißen und für sich selbst sorgen. “

Die Archäologie bestätigt eine grundlegende Tatsache, dass Woodstock für viele Teilnehmer nicht wirklich mit Jefferson Airplane oder Country Joe and the Fish zu tun hatte, sondern vielmehr damit, sich aus der Welt des Vietnamkrieges, aus den Kämpfen des Protestes, dem Vietnamkrieg, zu entfernen Bürgerrechtsbewegung und die sexuelle Revolution. Die Archäologie hat keine Schlafsäcke, zerknitterten Regenschirme, Kopien oder Drogenutensilien aufgedeckt. Es wurde festgestellt, dass Woodstocks Spuren im Geiste kooperativen Chaos gemacht wurden. Sie waren formfrei und wurden ziemlich gut aufgeräumt.