So stellen Sie eine Einsiedlerhütte in der Wildnis von Idaho wieder her

Ein Team von Waldarchäologen und Naturschützern begab sich in die Wildnis, um eine jahrhundertealte Hütte wieder aufzubauen.

Vor etwas mehr als einem Jahrhundert ließ sich ein Mann namens Earl King Parrott, der blaue Augen hatte und die Gewohnheit hatte, seine Jeans mit Hosenträgern aus Wildleder hochzuziehen, in der weitläufigen Wildnis Idahos nieder. Parrott, bekannt als "Der Einsiedler des unüberwindlichen Canyons", hatte nicht viel menschliche Gesellschaft: Die Shoshone-Leute hatten einmal in der Region gelebt, aber die US-Truppen hatten ihr Land genommen und sie in Reservate gezwungen. Parrott baute sich ein rustikales Gelände, in dem der Nugget Creek auf die Middle Fork des Salmon River trifft, ein Gebiet, das nur schwer zu erreichen ist. Ein Team vom Salmon-Challis National Forest hat kürzlich ein Projekt gestartet, um sein bescheidenes Gehöft zu reparieren.

Parrott verbrachte drei Jahrzehnte allein im Wald, suchte nach feinem Mehlgold, pflegte einen Garten voller Himbeeren, Wachsbohnen und Süßkartoffeln und ernährte sich vom Wild. Für die Nachbarn hatte er Pflanzen - Beifuß, Bergmahagoni, Kiefern - und Tiere - Elche, Braunbären und Hirsche, von denen er einige jagen würde, wenn sein Magen anfing zu knurren. Er reiste nur einmal im Jahr, wie Johnny Carrey und Cort Conley in ihrem Buch vermerkten, in die Stadt Shoup, wo er sich mit Kugeln, Tee und anderen Vorräten eindeckte, die der Wald nicht liefern konnte.

Draußen im Wald baute er eine Hütte, die mehrere tausend Fuß über dem rauschenden Wasser lag - nur zugänglich, indem er Leitern und Seile hochzog - und eine demütigere, die näher am Ufer stand, nur ein paar Baumstämme hoch und mit einem einfachen Dach gekrönt Dach. Nach einem Brand in Parrotts größerer Hütte in den 1980er Jahren war diese kleine Wohnung die letzte Spur von ihm da draußen.

Die kleinere Hütte war im Grunde genommen ein verherrlichter Schuppen und wahrscheinlich ein "Gebäude der letzten Rettung" - ein Ort, an dem er abstürzen konnte, wenn das Wetter oder die Dunkelheit ihn davon abhielten, zu seiner Hauptwohnung zu klettern, sagt Joe Gallagaher, ein historischer Denkmalpfleger, der sich auf Blockhütten spezialisiert hat und sich freiwillig gemeldet hat an dem Projekt arbeiten. Ein Besucher, der in den 1930er Jahren vorbeikam, entdeckte Maismehl, eine Bratpfanne und eine Decke und verglich das Versteck mit einem „Ebersnest“. Heute ist die Struktur als Lower Parrott Cabin bekannt und hier arbeitet ein Team von Waldarchäologen und Naturschützer haben kürzlich daran gearbeitet, die Uhr zurückzudrehen.

Eine raue, baumbewachsene Wildnis mag ein wunderschöner Ort sein, um einsam zu sein, aber es ist schwierig, ein Naturschützer zu sein. „Dort gibt es keine Straßen. Dort gibt es keine Wanderwege “, sagt Gallagaher. Der Standort befindet sich 150 km mit dem Floß vom Wildnisportal Boundary Creek entfernt. Um die Kabine zu erreichen, flog das Team - zu dem auch die Waldarchäologin Camille Sayer gehörte - in eine abgelegene Landebahn und ließ die Vorräte per Boot einfliegen. Sie studierten alte Bilder und beschrifteten, zerlegten und inspizierten die Protokolle. Sie bauten das verschwundene Dach mit 30-Zoll-Shakes wieder auf, die wie rustikale Schindeln aus gespaltenen Stämmen aussehen. Gallagher schwang Äxte und Handsägen, ähnlich wie Parrott. "Wenn ich einen Generator oder ein Batteriewerkzeug verwenden kann, werde ich", sagt Gallagher. "Aber wir waren in der Wildnis, das war verboten."

Der Vorgang dauerte drei Tage. „Ist es aufregend? Nein, ist es langsam? Ja. Ist es anstrengend? Ja “, sagt Gallagher. Sie machten einige moderne Zugeständnisse, einschließlich der Behandlung des Holzes mit Mildizid und Fungizid, um Fäulnis auszugleichen, und der Verwendung von TimberLok-Schrauben, um die Stämme zu befestigen und ein Verrutschen zu verhindern. Dennoch sagt Gallagher: "Wir haben dort ein Gebäude, das so aussieht, als hätte Earl es verstanden."

Das Personal des Waldes ist verpflichtet, die Kabinen innerhalb seiner Grenzen zu inventarisieren und instand zu halten, und die Arbeit wird fortgesetzt. Über die Frank Church - Wildnisgebiet am Fluss ohne Wiederkehr (zu dem die Nationalwälder Salmon-Challis, Payette, Bitterroot und Nez-Perce Clearwater gehören) gibt es laut Tim Canaday, Waldarchäologe und, ungefähr 20 historische Bauwerke, die reparaturbedürftig sind Stammeskoordinator im Salmon-Challis National Forest. "Jeder Wald wird jedes Jahr versuchen, ein Schutzprojekt in Angriff zu nehmen, aber das hängt oft von der Finanzierung und anderen Prioritäten ab", sagt Canaday. Und draußen in der Wildnis werden Pläne leicht verwirrt: Die Restaurierung der Kabine verzögerte sich um ein Jahr, nachdem die Brände durchgebrannt waren.

Parrotts kleiner Ort ist ein beliebtes Wahrzeichen für die Besucher, die es vom Wasser aus sehen, während sie die Middle Fork hinunter schwimmen, sagt Canaday. „Während der Kontrollgenehmigungssaison schweben jedes Jahr über 10.000 Menschen auf der Middle Fork. Es wird zwar nicht von jedem erwartet, dass er aufhört, aber ich denke, es ist fair zu sagen, dass jedes Jahr viele hundert Besucher kommen “, sagt Canaday. Dank der Renovierungsarbeiten an der Kabine „wird es nicht nur in den Boden faulen“, sagt Gallagher. "Wir werden es noch 25 oder 30 Jahre geben."