Der Nahe Osten, wie es das alte Hollywood sah

Kommen Sie in diesen Posterladen in Beirut, um die grellen Klischees zu entdecken, und bleiben Sie bei der riesigen Killerkrabbe.

Auffällig leuchtende, atemberaubende Farben gepaart mit sensationellen, spektakulären Bildern magischer Kreaturen, Romantik und Abenteuer, die auf Abboudi Abou Joudés Plakaten zu sehen sind. Jede Fläche seines Geschäfts, die in einer Seitengasse in Beirut versteckt ist, ist mit Vintage-Filmplakaten bedeckt, die die Straßen von Beirut in den 1920er bis 1970er Jahren verputzten. Jetzt ist er ein weißhaariger Mann, ordentlich gekleidet in ein gestreiftes Hemd. Er sammelt seit über 40 Jahren und stellt Tausende und Abertausende von Postern zusammen.

Abou Joudé wurde 1952 geboren und wuchs zu einer Zeit auf, als der Libanon voller Kinos war. Er sagt, dass es allein in Beirut über 50 Kinos gab. Joudé besuchte die Filme drei- bis viermal pro Woche und schaute sich alles von Kubrick an. Er liebte die prickelnden, aufregenden Plakate, die elektrisierende Toben und grandiose Fantasien zeigten, aber im Laufe der Zeit bemerkte er, dass sich bestimmte Bilder immer wieder wiederholen würden. "Ich entdeckte, dass diese Filme oder die Plakate dieser Filme über Araber das imaginäre Bild dessen fortsetzten, was im 18. und 19. Jahrhundert über Araber gedacht wurde", sagt er. „Die Wüste, das Zelt, der Bauchtanz, der Haram, der Sultan, der König. Stereotype Bilder setzten sich durch die Plakate fort. “

Die Plakate verbinden Schönheit mit krassem Orientalismus. Die Filme, für die sie werben, würden fast überall weiße Schauspieler in arabischen Rollen spielen und von amerikanischen Regisseuren produziert werden. Die Schlagzeilen auf den Plakaten reichen von brutal bis bizarr. Die Handlungen der Filme zeigen klassische orientalistische Mythen über leidenschaftliche, wilde arabische Männer, die hyper-sexualisierte Frauen versklaven. Diese Frauen trugen knappe Bauchtanzkleidung, und die Action fand immer in der Wüste statt, unabhängig von der Umgebung.

Die Fantasie, die sie präsentierten, war kraftvoll und gefährlich, sagt Omar Thawabeh, der Kommunikationsbeauftragte von Dar el-Nimer, einem Kunstzentrum in Beirut, in dem kürzlich eine Ausstellung von Abou Joudés Plakaten gezeigt wurde. „Das Image als Werkzeug oder als Waffe wird wahrscheinlich unterschätzt, wie mächtig es ist. Ich denke, was der Rest der Welt von uns denkt, basiert hauptsächlich auf Bildern “, erklärt er. „Obwohl wir einige dieser Plakate mit einer Prise Salz nehmen und sagen könnten:‚ Nun, es ist nur ein Film ', wenn dies ein Film nach dem anderen und Generationen nach Generationen wird und sich die Bilder, die Darstellung, nicht ändern wird problematischer. "

Laut Thawabeh hat Dar el-Nimer die Ausstellung ins Leben gerufen, um Fragen rund um diese Plakate und welche Rolle ihre Fantasien bei der Gestaltung der Realität spielen, zu provozieren. Er sagt, dass orientalistische Tropen über filmische Darstellungen hinausgingen, und verweist auf das berüchtigte Zitat von Winston Churchill, in dem er angeblich sagte: "Araber sind ein rückständiges Volk, das nichts als Kameldung isst", so ein Bericht aus dem Jahr 1979.

Die Filmplakate fördern das Image der Araber als "Wilde, sie sind rückständig, sie leben in Zelten und sie reiten auf Kamelen", sagt Thawabeh. Die Implikation, so erklärt er, war, dass die arabischen Nationen unzivilisiert waren, während die westlichen Länder vorgerückt waren: ein Glaube, der die Invasion und Kolonialisierung der arabischen Welt rechtfertigen könnte. „Wir [Westler] sind zivilisiert und mächtig, wir haben Armeen und entwickelte Waffen und wir können sie erobern, wir können sie benutzen. Es beginnt also damit, die arabische Welt zu beschwichtigen, und wird dann zu einer Einladung, die Ressourcen der arabischen Welt zu missbrauchen und diese Machtdynamik zu erzeugen. “

Die Plakate zeigen, wie die Populärkultur die Politik der 1950er, 1960er und 1970er Jahre widerspiegelte. Laut Abou Joudé stammten die meisten in Beirut gezeigten Filme vor dem Zweiten Weltkrieg aus Ägypten oder Europa. Nach dem Krieg eroberten amerikanische Filme den Markt, als die amerikanische Macht und Hegemonie zunahm.

Die amerikanischen Filme zeigten zunächst eine Faszination und Exotifizierung der arabischen Welt, die von Zelten, Bauchtänzerinnen, Wüsten und reichen Sultanen geprägt war. Doch nach dem Sechs-Tage-Krieg zwischen Israel und Ägypten, Jordanien und Syrien im Jahr 1967, sagte Joudé, begannen sich die Bilder der Araber zu verändern, und er bemerkte, dass sie, anstatt als Helden dargestellt zu werden, Terroristen wurden. "Die [arabischen] Charaktere wurden nach dem Krieg von 1967 sehr böse oder krank", sagt er. "Es begann zu dieser Zeit und ist seitdem gewachsen, vor allem nach 2011 ehrlich."

Filme spiegeln heute eine neue Art von Orientalismus wider, sagt Thawabeh. "Jetzt gibt es weniger Fetischisierung, es gibt noch einige, aber jetzt gibt es diese Entmenschlichung, die sehr effektiv sein kann und die zu dieser Dynamik beitragen kann, die der rechtsextreme Flügel gewinnt."

Er verweist auf den Film von 2018 als Beispiel: Der Trailer zeigt eine rauchende Trümmerstadt, in der der einzige arabische Charakter ein Terrorist ist, der den Freund des Protagonisten entführt. Es ist weit weg vom Alltag von Beirut mit seinen endlosen Hipster-Cafés, Einkaufszentren und Restaurants.

"Wenn Sie ein regelmäßiger Europäer sind, der sein ganzes Wissen über die arabische Welt aus Filmen wie Beirut und Serien wie Homeland bezieht, würde ich natürlich ihre Angst vor Arabern verstehen und verstehen, was Araber mit der westlichen Zivilisation anfangen werden", sagt Thawabeh mit Frustration. "Jetzt gibt es also weniger Fetischisierung ... aber es gibt diese Entmenschlichung, die sehr effektiv sein kann und die zu dieser Dynamik beitragen kann, die der rechtsextreme Flügel gewinnt."

Er sagt, dass Dar el-Nimers Ausstellung darauf abzielte, Fragen zu den Erzählungen der Vergangenheit und Gegenwart zu stellen. „Wir haben diese Informationen nicht an das Publikum weitergegeben. Unser Ziel war es, ein paar Schritte von diesen Plakaten entfernt zu sein, einen Blick auf das Gesamtbild zu werfen und zu sehen, wie Araber vertreten sind… und zu sehen, welche Fragen Sie haben. “

Ein Grund, warum Abou Joudé die Plakate liebt, ist, dass er die sich ändernden Gezeiten von Politik und Überzeugungen gerne durch die Linse des Kinos beobachtet. „Diese Plakate aus den 1960er und 1970er Jahren zeigen, was die Gesellschaft gern gesehen hat - Abenteuer, Krieg, Liebe und Sex. Durch sie kann man auch die Entwicklung der Gesellschaft sehen “, sagt er. Er erklärt, dass er heute auf der Leinwand weniger tanzen, trinken und Beziehungen zwischen Männern und Frauen sieht, was seiner Meinung nach die gesellschaftlichen Normen widerspiegelt, die seit den 60er und 70er Jahren im arabischen Kino konservativer geworden sind. Zunehmende staatliche Zensur gepaart mit steigender religiöser Stimmung in den 80er und 90er Jahren führten dazu, dass weniger riskante Szenen auf die Leinwand gelangten, was sich auch in den Plakaten von Abou Joudé widerspiegelte.

Abou Joudés sagt, dass er, als er ins Kino ging, verstand, dass amerikanische Filme ihn als einen anderen porträtierten, aber er beobachtete auch, dass alle amerikanischen „Feinde“ die gleiche filmische Behandlung erhielten. „Wenn wir zum Beispiel das amerikanische Kino nehmen, dann sind es nicht nur Araber. Juden hatten ein schlechtes Image, die Rote Panik, die Deutschen, die Russen, die Mexikaner - jede "andere" Persönlichkeit in amerikanischen Filmen wurde durch eine rassistische Linse gesehen ... Wir als Menschen zeigen das "andere" leider auf eine andere Art und Weise ... Das Problem besteht für die Menschen im Allgemeinen. “

Aber trotz dieser Tropen kann Abou Joudé nicht anders, als sich mit Nostalgie an die Filme zu erinnern. Er liebt und liebt, obwohl er die Stereotypen erkennt. „Als ich jung war, liebte ich sie, und ich liebte es, sie zu retten, damit die Menschen in Zukunft diese Art von Arbeit kennen und entdecken können, die jetzt abgeschlossen ist“, sagt er.

Die Plakate erinnern ihn an das Beirut seiner Jugend in den 1960er und 1970er Jahren, an die alten Kinos und an eine Zeit, in der nur durch Plakate festgestellt werden konnte, welcher Film lief. Im Backoffice bewahrt er die Ticket-Stubs der Filme auf - indem er durch Plakate wirbelnder, lebhafter und gefährlicher Fantasien Erinnerungen an lange Läden in den Kinos wachhält.