Wissenschaftler haben einen neuen Weg gefunden, um Schiffswracks in Form zu halten

Erster Schritt: Erwerb magnetischer Eisenoxid-Nanopartikel.

Fast 500 Jahre nach dem Untergang hat das gefeierte Kriegsschiff wieder Wind in den Segeln. Wissenschaftler der University of Glasgow, der University of Warwick und des Mary Rose Trust haben eine Methode entwickelt, um Fäulniserreger aus dem Schiffskörper zu entfernen und Schiffswracks überall eine bessere Zukunft zu bieten. Ihre Forschungsergebnisse wurden heute auf einer Konferenz der American Chemical Society in Boston vorgestellt.

diente Heinrich VIII in drei Kriegen gegen Frankreich über einen Zeitraum von mehr als 30 Jahren. Der genaue Grund für seinen Untergang in der Solentstraße ist umstritten, aber der einzige Augenzeuge behauptet, dass ein starker Wind wehte, während sich das Schiff in der Mitte der Kurve befand. Am 19. Juli 1545 ertranken Hunderte von Männern an Bord dieser Ikone der Tudor-Seekultur, während ungefähr 34 überlebten. In den folgenden Wochen bemühte sich eine angeheuerte Besatzung venezianischer Bergungskräfte, das Schiff zu bergen, jedoch ohne Erfolg. Das Beste, was Taucher ein paar Jahre später tun konnten, war, einige der Anker und Waffen an Bord zu schöpfen. (Die Waffen auf dem Schiff hatten einen Wert von über 1 Million Pfund für modernes Geld, und das Königreich konnte nicht zulassen, dass diese Art von Bargeld verschwendet wurde.)

Das Wrack lag dann unter Wasser und wurde erst 1836 entdeckt, als eine Gruppe von Fischern ihre Netze an Stücken fingen. Zu viel Fanfare brachten Taucher Artefakte wie Gewehre, Krüge und sogar den Mast mit, bis 1843 angenommen wurde, dass die Beute erschöpft und für den Abriss vorgesehen war. Obwohl diese Zerstörung nie stattfand, führten die gleichzeitigen Zerstörungen anderer Wracks viele zu der Annahme, dass das Schiff zerstört worden war, und verschwanden erneut aus den Augen der Taucher. Erst 1971 wurde das Schiff wiederentdeckt und es wurden entsprechende Ausgrabungen vorgenommen.

Wie sich herausstellt, sind vier Jahrhunderte des Untertauchens für Holz nicht so gut. Während dieser Zeit setzten sich Bakterien im Schiff fest und produzierten Schwefelwasserstoff, der dann mit Eisenionen - beispielsweise aus Kanonen - zu Eisensulfid reagierte. Als das Schiff aus der Tiefe gezogen wurde, reagierten diese Sulfide mit Sauerstoff und bildeten zerstörerische Säuren.

Seit das Schiff 1982 aus dem Wasser gehoben wurde, wurden mühsame Erhaltungsbemühungen unternommen. Jahrelang bekämpften Konservierungskräfte die schädlichen Sulfide, indem sie dem Rumpf ein als Polyethylenglykol (PEG) bekanntes Präparat zusetzten, das ein Schrumpfen und Brechen des Holzes verhinderte. PEG erwies sich zwar als effektiv genug, um ausgestellt zu bleiben, es war jedoch nur ein Pflaster - es konnte nicht den Katalysator beseitigen, der die Verschlechterung des Schiffs verursachte.

Ein Forscherteam hat eine neue Behandlung für das Holz entwickelt, die diese lästigen Eisenionen entfernt, ohne das Holz zu beschädigen. Es geht so: Magnetische Eisenoxid-Nanopartikel werden auf das Holz gelegt, geschützt durch ein adhäsives Polymer, das dann mit den daran haftenden abgelösten Eisenionen sicher von der Oberfläche abgezogen werden kann. Obwohl dies nicht den Schaden von über vier versunkenen Jahrhunderten umkehrt, entfernt es das Holz des rostigen, oxidierten, rötlichen Farbtons des Eisens - so dass es eher so aussieht, als wäre es auf hoher See gefahren.

Die Forscher haben begonnen, die Behandlung auf Holz von Serena Corr von der Universität Glasgow anzuwenden, erklärten die leitenden Forscher, aber sie probierten sie zuerst an der nächstbesten Sache aus: Eiche, die in Eisenlösung getränkt ist. Das Team, fügte Corr hinzu, entwickelt derzeit Versionen dieser Behandlung, die sicher auf andere im Wrack vorkommende Materialien wie Leder und Seile angewendet werden können. Bis dahin können Sie das Schiff und seine Artefakte im Mary Rose Museum auf den Portsmouth Dockyards in all seiner oxidierten Pracht sehen.