Der Merriam-Webster der mittelalterlichen Iren hat gerade ein großes Update erhalten

Eine winzige Gruppe von Gelehrten fügte 500 Wörter hinzu und überarbeitete das Wörterbuch der irischen Sprache um 5.000.

Sharon Arbuthnot ist seit fünf Jahren auf der Suche nach neuen Worten. Sie sucht nicht an Orten, an denen man sprachliche Erfindungen erwarten könnte, wie in weiten Ecken des Internets oder in den Textnachrichten von Teenagern. Arbuthnot, ein Gelehrter des frühen und mittelalterlichen Irisch an der Queen's University in Belfast, interessiert sich mehr für vergessene Wörter, die vor über tausend Jahren erfunden wurden und für moderne Gelehrte und Wörterbücher verloren gegangen sind. So verbringt sie ihre Tage damit, in fein eingefärbten Manuskripten zu stöbern, die in mittelalterlichem Irisch geschrieben sind, und nach einer Anordnung von Buchstaben zu suchen, die irgendwie neu zu sein scheint - eine schwierige Sache für eine Sprache, die weit über tausend Jahre alt ist. "Es ist ein ziemlich einsamer Job", sagt sie mit einem Lachen. "Aber ich denke, es ist was ich tue."

Arbuthnot und Forscher der Universität Cambridge haben gerade das monumentale, weitläufige Projekt zur Überarbeitung des Wörterbuchs der irischen Sprache abgeschlossen, das erstmals in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts von der Royal Irish Academy veröffentlicht wurde. In den letzten fünf Jahren identifizierten sie 500 Wörter, die seit Jahrhunderten aus Wörterbüchern verschwunden waren, überarbeiteten die aktuellen Definitionen um etwa 5.000 und stellten einige Wörter heraus, die sich als falsch oder falsch definiert herausstellten. Das Wörterbuch, das 2007 von Wissenschaftlern der Universität Ulster digitalisiert wurde, reicht von etwa 700 bis 1700 Jahre. Seine Forschung wird vom britischen Arts and Humanities Research Council finanziert.

Die Aktualisierung des Lexikons einer tausend Jahre alten Sprache mag für jeden, der im 21. Jahrhundert lebt, eine törichte Aufgabe sein. Das Verständnis der Worte, die die mittelalterlichen Menschen verwendeten, bietet jedoch einen Einblick in das Leben, in das sie lebten - wie sie sich verhielten, was sie glaubten und wie sie die Welt sahen, sagt Máire Ní Mhaonaigh, eine Mittelalterlerin in Cambridge, die mit Arbuthnot zusammengearbeitet hat, in einer Pressemitteilung.

Um ihre Chancen zu maximieren, neue Wörter zu entdecken, konzentrierten sich die Forscher auf weniger studierte und oft weniger wohlschmeckende Manuskripte. Dies bedeutete, populäre Geschichten und Gedichte beiseite zu legen und sich mit juristischen Texten und medizinischen Büchern zu befassen. Einige Texte sind von Natur aus weniger nützlich für den Job. "Sie erhalten nicht viel Wortschatz aus Genealogie", sagt Arbuthnot.

Dementsprechend werfen die wiederentdeckten Wörter ein Licht auf einen weniger romantischen Teil der mittelalterlichen irischen Kultur. "Wir fanden eine ganze Reihe von Wörtern über Eiter und Eiter sickern", sagt sie. "Sie sind ganz nett." Das gebräuchlichste dieser Worte bedeutet, Eiter zu quälen. Die Forscher fanden die meisten Beispiele für Brachaid in Bezug auf Wunden, die Eiter sickerten, und die Reinigung von Wunden, die Eiter sickerten.

Ein ähnlich grobes Wort, das die Forscher entdeckten, war: „Mit Fett und Fett reiben“. Béochlaid erschien erstmals in einer Passage aus dem 14. Jahrhundert über die Pflege eines Neugeborenen und betonte, dass die Menschen darauf achten sollten, nichts in der Pflege zu verlieren Babys Ohren, wie es mit Fett gewaschen und gerieben wird.

"Wir haben eine ganze Reihe von Wörtern über Eiter gefunden und Eiter ausgesickert."

Diese Worte mögen jetzt seltsam spezifisch erscheinen, aber im mittelalterlichen Irland durchaus üblich gewesen sein. übersetzt in "weißes Essen" und wurde allgemein verwendet, um Milchprodukte zu bezeichnen. bezieht sich auf die besondere Praxis der Wahrsagerei mit dem Schulterblatt eines Tieres und tauchte um das 17. Jahrhundert in einem Text auf, der eine Vielzahl übernatürlicher Prozesse beschreibt, darunter (Wolken-Wahrsagerei) und (Handlesen). Ein weiterer seltsam präziser und einst nützlicher Begriff, der sich in „St. Patricks Maß “bezieht sich auf die Menge an Flüssigkeit, die 1.728 Eierschalen füllen könnte.

Arbuthnot sieht das mittelalterliche Irisch als eine „wunderschön transparente“ Sprache. Zum Beispiel bedeutet das Wort für Mausefalle „Holzkatze“. Sie hat auch das mittelalterliche irische Wort für Plazenta wiederentdeckt, das sich in „Umhang“ oder „Umhüllung“ für eine Frau niederschlägt. "Es ist eine schöne Art von Phrase", sagt sie.

Das mittelalterliche Irisch wurde, wie viele andere Sprachen zu dieser Zeit, in einer Schreibweise ohne Leerzeichen geschrieben. Mit anderen Worten, die Manuskripte enthalten lange, nicht unterteilte Textfolgen, wobei die Wörter fortlaufend ineinander geschrieben werden. "Manchmal findet man den seltenen großen Großbuchstaben, aber in Wirklichkeit handelt es sich nur um fortlaufenden Text", sagt Arbuthnot. "Sobald Sie sich verirrt haben, ist es schwierig, wieder anzufangen."

Dieser Mangel an Abgrenzung zwischen Wörtern hat zu dem geführt, was Arbuthnot Geisterwörter oder falsche Wörter nennt. "Geisterwörter stammen von frühen Redakteuren, die glauben, eine neue, seltsame Buchstabengruppe zu erkennen, die sie in das Wörterbuch aufgenommen haben", fügt sie hinzu, dass sich solche Wörter häufig als zwei einzelne existierende Wörter herausstellen, die recht einfach sind. Ein Geisterwort aus dem letzten Update ist, dass frühere Übersetzer als unbekannte medizinische Substanz galten, sich jedoch aus zwei Wörtern zusammensetzten, die „Paradieskörner“, ein mit Kardamom verwandtes Gewürz, bedeuten.

Dies bedeutet natürlich, dass jedes scheinbar neue Wort einer strengen Prüfung unterzogen wird, bevor es offiziell in das Wörterbuch aufgenommen wird. "Es gibt immer Kombinationen von Buchstaben, die nicht ganz richtig aussehen oder offensichtlich mit keinem Wort verwandt sind", sagt Arbuthnot. "Um die Gefahr der Einführung von Geisterwörtern zu vermeiden, halten wir sie für eine Weile in einer Datenbank zurück." Derzeit haben die Forscher etwa 20 dieser Vielleicht-Wörter - oder, wie Arbuthnot bemerkt, "Vielleicht-Nicht-Wörter" -, die ihr Schicksal kennen entweder als etwas seltenes und neu aufgedecktes oder einfach als eine seltsame Buchstabengruppe, die das mittelalterliche Äquivalent eines Tippfehlers darstellt. "Schriftgelehrte haben Fehler gemacht", sagt sie. "Und ihre Fehler neigen dazu, ein Eigenleben zu führen."

"Für ein oder zwei Tage weißt du, dass du die einzige lebende Person bist, die weiß, dass dieses Wort existiert."

Arbuthnot glaubt zwar kaum, dass eines der 500 Wörter in der heutigen Zeit verwendet wird, hofft jedoch, dass die Menschen das Wörterbuch verwenden, um ein umfassenderes Verständnis des mittelalterlichen Irlands zu erlangen. Sie wollte nicht erwähnen, dass die Überarbeitung den Eintrag über Kobolde aktualisiert hat: Wenn die Medien dieses populäre irische Detail aufgreifen, ist Arbuthnot der Ansicht, dass es die Arbeit des Wörterbuchs beeinträchtigt. "Es gibt Dinge, die uns irisch machen, abgesehen von dem, was die Außenwelt als Irland ansieht", sagt sie und bezieht sich auf ein Phänomen, das sie "Kobold-Sensationalismus" nennt.

Es braucht eine bestimmte Art von Person, um ein früheres Wörterbuch zu überarbeiten. Die Hauptanforderung des Jobs ist ein weitreichendes, umfassendes Wissen über ein Vokabular, das nicht mehr gebraucht wird. "Es ist eine ziemlich anspruchsvolle Arbeit", sagt Arbuthnot. Als sie vor ungefähr 10 Jahren anfing, schlug sie jedes dritte Wort nach, das sie fand. „Mit den Jahren ist es auf jeden Fall einfacher geworden, aber Sie könnten immer noch ein Leben lang in die Irre gehen.“ Ihre einzige Vollzeitmitarbeiterin arbeitet in Cambridge, England, und verbringt einen Großteil ihres Tages allein mit dem Durchforsten vergilbter Bilder Pergament auf einem einsamen Bildschirm. Manchmal entdecken sie Beispiele für dasselbe neue Wort, das ihrer Meinung nach die Vertrauenswürdigkeit ihres Wörterbuchs stärkt.

Arbuthnot hat nicht die Absicht, ihre linguistische Detektivarbeit einzustellen. Sie hofft, in den nächsten fünf Jahren weitere 5.000 Korrekturen veröffentlichen zu können. Trotz der Unterbrechungen und Unterbrechungen geht nichts über den Nervenkitzel der Entdeckung. "Für ein oder zwei Tage wissen Sie, dass Sie die einzige lebende Person sind, die weiß, dass dieses Wort existiert", sagt sie. "Jeder, der sich mit Old Irish beschäftigt, ist in diesem Gefühl gefangen."