Wie Museen ihre gefälschten Lebensmittel nach echten Rezepten herstellen

Bei Colonial Williamsburg ist das Erstellen historischer Food-Szenen ein Mannschaftssport.

Das morgendliche Tageslicht strömt durch eine gewellte Glasscheibe und beleuchtet einen Tisch voller Lebensmittel: Es gibt eine Platte mit gegrilltem Fisch, umgeben von Zitronen, kleine Fleischpasteten auf einem Teller, eine Obstschale und sogar einen kleinen Krug voller Schaum schlagen. Ausgestattet mit Besteck und Essgeschirr sieht es so aus, als würden Gäste oder eine Familie, die sich am Tisch versammeln will, willkommen geheißen.

Nur dass es nicht so ist. Jedes dieser Lebensmittel ist gefälscht. Der gefälschte Fisch, die gefälschten Fleischpasteten und sogar die gefälschten Früchte wurden sorgfältig von den Kuratoren des Colonial Williamsburg platziert, die, wie ihre Kollegen in anderen historischen Häusern, Museen werden, um ein naturgetreues und historisch korrektes Erlebnis zu bieten. Das sorgfältige Forschen, Kochen und Formen hinter jedem „Imitat-Essen“ ist eine wenig bekannte Branche in der Museumswelt.

„Essen erweckt den Raum zum Leben und macht das Haus zu einem Zuhause“, sagt Amanda Keller, Associate Curator für historische Innenräume und Haushaltszubehör bei der Colonial Williamsburg Foundation (CWF).

Während des größten Teils der Geschichte des amerikanischen Hausmuseums kochten oder sammelten die Mitarbeiter echte Lebensmittel, um sie auf Tischen und Herden auszurichten. In England und Australien ist dies immer noch üblich, aber in den Vereinigten Staaten waren Verderb und Schädlinge immer ein Problem, insbesondere in warmen, feuchten Gebieten. Darüber hinaus scheuten die in den 1980er Jahren aufgeworfenen Bedenken hinsichtlich der Erhaltung der Lebensmittel in den USA die Kuratoren davor, Lebensmittel zu platzieren, die auf oder in der Nähe von Antiquitäten, Originalfußböden oder Ziegelarbeiten verrotten oder verschütten können. (Das Kochen wurde oft direkt am historischen Herd durchgeführt.)

Ähnliche Bedenken hindern Kuratoren daran, künstliche Lebensmittel von den berühmtesten Anbietern zu kaufen: Japans Hersteller von falschen Lebensmitteln. Die 90-Millionen-Dollar-Industrie wurde nach dem Zweiten Weltkrieg immer beliebter, um den Amerikanern bei der Identifizierung und Auswahl von Gerichten auf japanischen Restaurantmenüs zu helfen. Während diese Stücke schön und lebensecht sind, erklärt Keller: „Wir müssen wirklich berücksichtigen, dass Objekte nicht gasen, was unsere Artefakte beeinträchtigen kann. Tatsächlich kann sogar das Einbringen frischer Blumen in eine Wohnung aus dem 18. Jahrhundert diese beeinflussen. Bei der Inszenierung eines historischen Bauwerks ist viel zu beachten. “

Infolgedessen begannen die Museen, ihre eigenen historisch korrekten Kreationen für künstliche Lebensmittel zu konstruieren. Und wie in vielen Aspekten der amerikanischen Denkmalpflege, des Wiederaufbaus und der Forschung hat Colonial Williamsburg die Richtung vorgegeben. Colonial Williamsburg ist ein Museum für lebendige Geschichte und eine private Stiftung in Virginia. Die ehemalige Landeshauptstadt, das historische Viertel, wurde 1699 gegründet. Bei der Herstellung von Kunstkost handelt es sich um eine Attraktion, die mehrere Gebäude auf einer Fläche von 173 Hektar umfasst. Dabei arbeiten Köche, Handwerker und Kuratoren zusammen.

Jedes Projekt ist eine neue Herausforderung, und Kellers aktuelles Projekt ist ein Kuchen für eine Hochzeitsszene aus dem 18. Jahrhundert. Da die gestuften weißen Kuchen von heute eine spätere Erfindung waren, sah Keller in historischen Kochbüchern (zu ihren Favoriten gehören John Thacker und Mrs. Martha Bradley), Stichen und Zeichnungen aus dieser Zeit und sogar in historischen Briefen nach, wo sich diese befanden sie entdeckte eine detaillierte Beschreibung einer Hochzeitstorte, die ein Hochzeitsgast einem Freund schrieb. Sie hat all diese Ergebnisse mit einer Zeichnung von Twelfth Night Cakes aus dieser Zeit verglichen.

„Von dort aus verlasse ich mich stark auf die Abteilung Historic Foodways“, erklärt Keller. Die Abteilung verwendet Geräte und Methoden aus dem 18. Jahrhundert, um Lebensmittel zu interpretieren und zu replizieren. Dazu gehören in diesem Fall historische Kuchenformen und das Backen des Kuchens über einem Holzfeuer.

Der nächste Schritt ist für Jennifer Thornton, Senior Conservation Technician, den Kuchen tatsächlich neu zu erstellen. Sie beginnt mit dem Fotografieren des Kuchens, der vom Küchenteam erstellt wurde. Er sieht viel einfacher aus als moderne Kuchen, beinhaltet jedoch eine königliche Zuckerglasur, die immer noch verwendet wird, aber normalerweise nicht für Hochzeitstorten. "Wenn ich es formen kann, werde ich", sagt Thornton. "Jedes Material, das wir verwenden, durchläuft einen Testprozess. Um wirklich vorbeugende Konservierung zu gewährleisten und Probleme zu vermeiden, bevor sie anfangen, müssen wir die Dinge selbst herstellen."

„Essen erweckt den Raum zum Leben und macht das Haus zu einem Zuhause.“

"Sie lässt sich nie von einem neuen Projekt einschüchtern", sagt Keller bewundernd. Wenn das Formen nicht funktioniert oder wenn etwas zu groß oder zu sperrig ist, baut Thornton möglicherweise einen Gegenstand aus Gips und verwendet ungiftige Farbe, um die Patina kreativ wiederherzustellen, z. B. die Farben eines gegrillten Fisches im Vergleich zu einem frisch gefangenen oder im Kuchenprojekt die Textur und Krume eines Kuchens, der in einer Deckelform zwischen den Kohlen eines Holzfeuers gebacken wurde. Sobald der Kuchen fertig ist, entwerfen Keller und die Kuratoren die Tabelleneinstellungen.

CWF baut pro Jahr rund 200 Imitat-Lebensmittelobjekte, und die Mitarbeiter verwenden ihren Imitat-Lebensmittelschrank, um die Lebensmittelanzeigen der Jahreszeit anzupassen (Äpfel im Herbst oder Beerentörtchen im Sommer) und sie für Dolmetscher und Kunden „frisch“ zu halten Besucher, obwohl frisch bedeutet völlig falsch.

Nicht jedes Museum und jede historische Stätte verfügt über die Ressourcen, um ihre eigenen künstlichen Lebensmittel herzustellen, und es ist CWF nicht gestattet, ihre Kreationen zu verkaufen, sodass andere Handwerker den Bedarf decken können. Sandy Levins von Historic Faux Foods in New Jersey stellt Produkte her, die von roher Kalbszunge bis hin zu Stargazy Pie reichen (ein Kuchen, aus dem ganze Fischköpfe und -schwänze herausragen, was sie so faszinierte, dass sie einen „zum Spaß“ gemacht hat).

Levins hat Gerichte aus vergangenen Epochen für historische Stätten nachgebildet, darunter Monticello, Mount Vernon und das New Yorker Tenement Museum. Sie begann als Teil einer historischen Gesellschaft, die künstliche Lebensmittel verwenden wollte, um ein Haus aus dem 18. Jahrhundert von „abgestanden und steril“ zu einem lebendigeren zu machen. Ihre Mentorin war Jane Ann Hornberger vom Winterthur Museum in Delaware, und als Levins eine „Platte mit rohen Austern kreierte, die tatsächlich saftig genug aussah, um zu schlürfen“, erinnerte sie sich, begann sie ihre neue Arbeit mit ernsthaftem Sammeln von historischem Nachschlagewerk für Lebensmittel Ihre Küche zu Hause dient als Kreationslabor und hat sich in der Museumswelt langsam einen Namen für ihre Genauigkeit und Fähigkeit gemacht, vollständige Tisch- und Raumeinstellungen vorzunehmen.

Teresa Teixeira, die derzeitige Kuratorin für historische Textilien am Charleston Museum in South Carolina, ist eine neuere Spielerin in der Szene der Imbisse. Sie begann bei CWF in der Textilabteilung und verbrachte oft Zeit in historischen Gebäuden, wenn Besucher nicht da waren. "Das Publikum ist sehr angetan von Kleidung und Essen, und die falschen Lebensmittel im Colonial Williamsburg haben mich auch wirklich angezogen", sagt sie.

Als sie bei Montpelier anfing zu arbeiten, hatte die historische Stätte kein großes Budget für künstliches Essen oder ein Personal, um es herzustellen, also bestellte das Team ein paar Stücke bei Levins. "Wir bestellten die schwierigsten Dinge, in diesem Fall zwei gebratene Hühner und ein paar mit Fleisch gefüllte Kohlköpfe, und ich meldete mich freiwillig, um den Rest selbst zu machen", sagt sie. Teixeira formte und bemalte individuell eine Schüssel voller Erbsen und machte einen herzhaften, mit Kräutern gefüllten Rainfarnkuchen. "[Die Erbsen] sahen toll aus, aber ich werde das nicht wieder tun", sagt sie. "Es hat ewig gedauert."

In diesen Tagen rennt sie ein paar Imbisse aus ihrer Garage. Sie liefert immer einen Bericht über die von ihr durchgeführten Forschungsarbeiten, um den freiwilligen Mitarbeitern dieser kleineren Museen zu helfen. "Es macht Spaß und ist lohnend", sagt sie, obwohl gelegentlich Lebensmittel in ihrer Garage verrotten, während sie darauf wartet, dass die Form fest wird.

Diese Nachbildungen von historischen Rezepten - zu nicht essbaren Objekten - können uns oft etwas über Saisonalität und Regionalität in Lebensmittelgeschäften beibringen. Wenn Faux-Food-Macher tief in das eintauchen, was verfügbar und lokal gewesen wäre, können sie vergessene Zutaten und Rezepte entdecken, die den Ort ansprechen, an dem die Menschen mit dem auskommen mussten, was sie suchen, anbauen, jagen oder fangen konnten. Durch diese Forschung erwecken diese Handwerker übersehene Elemente zum Leben, ohne Ratten in die Monticello-Küche zu locken oder die Objekte zu beschädigen, die sie präsentieren. Und ihre Schöpfungen, die die Vergangenheit zum Leben erwecken, können selbst zu Werken zeitgenössischer Kunst werden.