Eine Rakete verwöhnte Florida mit einer Lichtshow im Morgengrauen

Am Donnerstag katapultierte es einen Kommunikationssatelliten von Cape Canaveral ins All.

Am Donnerstagmorgen, dem 8. August, sprang um 6:13 Uhr eine helle Spur von Purpur, Blau und Weiß über den Himmel von Florida. Der Bogen fegte wie ein Regenbogen, aber das war nicht nur ein Trick des Lichts. Es war das Ergebnis einer Rakete in Transportergröße, die vom Space Launch Complex 41 der Cape Canaveral Air Force Station abgefeuert wurde.

Im Gegensatz zu früheren Starts der NASA wurde diese Rakete von einer privaten Firma, Lockheed Martin, und von einer privaten Einheit, der United Launch Alliance, im Auftrag des US Air Force Space und Missile Systems Center, gestartet. "ULA ist ein Startdienstleister und schließt Verträge mit Kunden wie der NASA und der US Air Force ab, um Satelliten zu starten", sagt Heather McFarland, Kommunikationsvertreterin bei ULA. Die United Launch Alliance wurde 2005 als Zusammenarbeit zwischen Boeing und Lockheed Martin gegründet.

Private Raumfahrtunternehmen wie ULA, Blue Origin und SpaceX passen ihre jährlichen Starts an die Bedürfnisse ihrer Kunden an. "In Vorbereitung auf ein geschäftiges 2020-Manifest wird unser Werk in Decatur, Alabama, mit 30 Boostern in den Jahren 2019 und 2020 ein rekordverdächtiges Produktionstempo vorgeben", sagt McFarland.

Diese besondere Rakete, die einen sicheren Kommunikationssatelliten enthielt, war in und um Tampa Bay sichtbar. Laut einer Missionsübersicht von ULA wurde das AELF-5 (Advanced Extremely High Frequency) entwickelt, um die Kommunikation zwischen Streitkräften zu unterstützen. Es zeichnet sich durch Verschlüsselung, geringe Wahrscheinlichkeit des Abfangens und Erkennens, Störfestigkeit und die Fähigkeit zum Durchdringen des elektromagnetischen Feldes aus Einmischung durch Atomwaffen. “

Diejenigen, die den Start am frühen Morgen verschlafen hatten, konnten noch den hellen Ausbruch beobachten, der stundenlang am Himmel verweilte und durch die aufgehende Sonne besser sichtbar wurde. Eine Pressemitteilung besagte, dass der Motor und fünf Feststoffraketen-Booster 2,5 Millionen Pfund Schub erzeugten. Das Raumschiff ist ungefähr 18 Meter groß und verfügt über eine Sandwich-Verbundstruktur mit einem Durchmesser von 15 Metern, die „mit einem belüfteten Aluminium-Wabenkern und Graphit-Epoxid-Deckschichten hergestellt wurde“.

Seit 2002, dem Jahr, in dem diese Art von Rakete in der Wiege von Raumfahrzeugen zum ersten Mal gestartet wurde, unterstützt der Atlas V kritische Weltraumerkundungsmissionen: New Horizons, die Juno-Mission zum Jupiter und die erste Reise nach Pluto. Auf dem Weg dorthin hat es auch den Bewohnern Floridas eine reizvolle, wenn auch vorübergehende Veränderung der Himmelslandschaft beschert.