Es ist alles Griechisch für dich und mich. Was ist es für die Griechen?

Ein genauer Blick auf eine seltsam globale Redewendung darüber, wie wenig wir uns verstehen.

Es ist eine seltsame Sache, wenn es eine Redewendung gibt, die ungefähr gleich aufgebaut ist und im Wesentlichen dasselbe bedeutet, und die in einer großen Anzahl von Sprachen existiert. Noch merkwürdiger ist es, wenn diese Redewendung, die in Dutzenden verschiedener Sprachen aufgetaucht ist, tatsächlich… von Sprache handelt. Das ist der Fall bei "Für mich ist es griechisch."

In einer Vielzahl von Haupt- und Nebensprachen aus allen Zweigen des Sprachfamilienbaums gibt es eine Version von „Für mich ist es Griechisch“. Diese Redewendungen beschreiben alle, dass eine Person nicht versteht, was die andere ist versuchen zu sagen, aber auf eine bestimmte, abweisende Weise. Es ist nicht nur „Entschuldigung, ich kann dich nicht verstehen.“ Es sagt: „Die Art, wie du gerade sprichst, ist unverständlich.“ Und es vergleicht diese Unverständlichkeit spezifisch mit einer bestimmten Sprache, einer Sprache, die in dieser Kultur vereinbart wurde besonders undurchdringlich sein.

Manchmal ist diese ursprüngliche kulturelle Bindung verloren gegangen. Im Englischen sagt der Ausdruck nichts darüber aus, wie moderne Englischsprachige die griechische Sprache oder Griechenland im Allgemeinen sehen. Es ist nur eine alte, müde Sprache. Umfragen zeigen, dass englische Muttersprachler nicht einmal an Griechisch denken, wenn sie gefragt werden, welche Sprache am schwierigsten zu lernen ist. Woher kommt der Satz und warum ist sein Gefühl so universell?

Wie bei viel zu vielen solchen sprachlichen Fragen gibt es keine endgültige Antwort. Eine Theorie bindet es an mittelalterliche Mönche. In Westeuropa war zu dieser Zeit Latein die vorherrschende Schriftsprache, aber ein Großteil der Schriften, die von der Antike überliefert wurden, war Griechisch. Die Theorie besagt, dass diese Mönche beim Transkribieren und Kopieren ihrer Texte nicht unbedingt in der Lage waren, Griechisch zu lesen, und neben jedem gefundenen griechischen Text einen Satz schreiben würden: „Graecum est; non legitur. “Übersetzt:„ Es ist Griechisch; es kann nicht gelesen werden. "

Dieser Satz scheint in Teilen Westeuropas verankert zu sein, und Beispiele erscheinen in Stücken ab dem 16. Jahrhundert. William Shakespeare verwendete es in seinem Jahr 1599 und es wird ihm allgemein zugeschrieben, dass er eine lange latente Phrase in den Mainstream einbrachte. Interessanterweise ist Shakespeares Version viel wörtlicher als die meisten Verwendungen dieser Redewendung. In beschreibt die römische Figur Casca eine Rede von Cicero, einem Gelehrten der griechischen Sprache. * Casca, einer der Verschwörer, der Caesar ermordet, spricht kein Griechisch. Also sagt er: „Die ihn verstanden haben, haben einander angelächelt und den Kopf geschüttelt. aber meinerseits war es für mich griechisch. “

Obwohl Griechenland nominell Teil Europas ist, haben seine engen Beziehungen zum Nahen Osten, zu Nordafrika und zu den slawischen Ländern dazu geführt, dass die griechische Kultur manchmal nicht ganz Teil Westeuropas zu sein scheint. Das heute dort verwendete Alphabet, das euklidische Alphabet genannt, wurde kurz nach dem Peloponnesischen Krieg um 400 v. Chr. Ausgebügelt. Aber es gab vorher mehrere Versionen des griechischen Alphabets und der griechischen Sprache, von denen allgemein angenommen wird, dass eine von ihnen verwendet wurde eine griechische Kolonie in Süditalien. Dieser wurde von den Bewohnern des frühen Rom angenommen und entwickelte sich von sich aus zu Latein. Zu Shakespeares Zeiten sah das griechische Alphabet wie ein seltsamer fünfter Cousin des lateinischen Alphabets aus. Das geht heute so weiter. Einige Buchstaben sehen ähnlich aus und haben ähnliche Laute, wie zum Beispiel "A". "B" ist der zweite Buchstabe, beide Buchstaben, aber in modernen griechischen Lauten wie der englische Buchstabe "V". Dann gibt es "Φ". und "Λ", die keinem Buchstaben ähneln, der verwendet wird, um Latein oder Englisch zu vermitteln. (Dies sind alles Großbuchstaben; die Kleinbuchstaben sehen noch anders aus.)

Warum scheinen die baltischen Länder zu denken, dass Spanisch so undurchdringlich ist?

Englisch ist nicht die einzige Sprache, die sich auf Griechisch als Abkürzung für Gobbledygook stützt. Spanisch, Portugiesisch, Schwedisch, Norwegisch, Niederländisch und Afrikaans tun dies ebenfalls. Sie werden feststellen, dass dies alle europäischen Sprachen außer Afrikaans sind und Afrikaans germanischen Ursprungs ist.

Harry Foundalis, ein Kognitionswissenschaftler, der sich mit griechischer Linguistik befasst, sagt, dass viele Griechen wissen, dass Griechisch in Englisch und anderen Sprachen eine nicht zu entzifferende Sprache ist, und dass viele Griechen, vor allem junge, sowieso Englisch sprechen . „Wie fühlen wir uns dabei? Wir finden es lustig “, sagt Foundalis. „Diejenigen von uns, die es kennen, machen Witze damit. Ich habe zum Beispiel festgestellt, dass ich jedes Mal, wenn ich mit einem englischsprachigen Publikum spreche und den Satz "Das ist alles Griechisch für mich" verwende und das Publikum weiß, dass ich Griechisch bin, ein donnerndes Lachen als Antwort bekomme. Der Satz passt also gut zu mir. “

Es gibt jedoch sehr viele andere Sprachen, die eine Version dieses Ausdrucks haben, die kein Griechisch verwendet. Einige von ihnen sind eigenständig seltsam. Was ist mit den baltischen Ländern los, die denken, dass Spanisch so undurchdringlich ist? Warum verwenden die Dänen Volapük, eine kurzlebige Esperanto-Sprache, die 1880 von einem Deutschen erfunden wurde? Wenn ein Bulgare sagt "Все едно ми говориш на патагонски", der "Patagonisch" anstelle von Griechisch verwendet, wovon sprechen sie dann? Bedeuten sie eine ausgestorbene indigene chonische Sprache oder Spanisch, das dort die vorherrschende Sprache ist, oder Walisisch-Patagonisch, das anscheinend auch existiert?

Und was sagen die Griechen?

"Εμένα, αυτά μου φαίνονται Κινέζικα."

"Für mich sieht das wie Chinesisch aus."

Chinesisch ist der weltweit am häufigsten verwendete Ersatz für Griechisch - und die Sprache, die in Umfragen am häufigsten genannt wird, ist die am schwierigsten zu erlernende natürliche Sprache.

„Chinesisch gilt als Fremdsprache der vierten Stufe - die schwierigste - für Muttersprachler im Bereich des Zweitsprachenerwerbs“, sagt Janet Xing, Professorin für Chinesisch und Linguistik an der Western Washington University. Unterschiedliche Organisationen haben unterschiedliche Rankings für die Schwierigkeit, Sprachen zu lernen. Das Foreign Service Institute (FSI), die Abteilung der US-Regierung für die Ausbildung ausländischer Diplomaten, hat fünf Stufen, je nachdem, wie lange ein englischer Muttersprachler braucht, um eine bestimmte Sprache zu lernen.

Die romanischen Sprachen werden mit Stufe 1 eingestuft, die einfachste, zusammen mit Niederländisch und Afrikaans, beide germanisch, wie Englisch. (Seltsamerweise ist Deutsch selbst die zweite Stufe.) Die erste Stufe dauert laut FSI 23 bis 24 Wochen, bevor ein Student allgemeine Kenntnisse erlangt.

China hat Hunderte von Sprachen, aber beide der am häufigsten gesprochenen Sprachen - Mandarin und Kantonesisch - werden mit Stufe fünf eingestuft (speziell auf der FSI-Skala, die sich von der von Xing beschriebenen unterscheidet). Nach Angaben des FSI dauert das Studium 88 Wochen, um allgemeine Kenntnisse zu erlangen. Die einzige Sprache, die als schwieriger angesehen wird, ist Japanisch.

Die meisten Variationen von "Für mich ist es Griechisch" verwenden "Chinesisch", obwohl sie nicht spezifizieren, welche chinesische Sprache. Auf den Philippinen, in Polen, in Frankreich, in Albanien und an vielen anderen Orten sagen die Leute einige Variationen: „Das ist für mich Chinesisch.“

Es gibt viele Gründe, warum Chinesisch diesen Ruf hat, von denen einige auf kulturellen Vorstellungen beruhen und andere auf den strukturellen Unterschieden zwischen chinesischen und westlichen Sprachen. Für die ersteren ist China die dominanteste asiatische Kultur in den Köpfen der meisten Westler, und das macht es tendenziell zu einem Symbol für Fremdheit. In einer Weise, die entweder ignorant (eine großzügige Sichtweise) oder rassistisch (eine harte Sichtweise) ist, ist China zu unverständlich, um in irgendeiner Form verstanden zu werden.

Auf der sprachlichen Seite unterscheidet sich das Chinesische zu Recht stark von den romanischen, germanischen und slawischen Sprachen. Das FSI erklärt Mandarin nicht für besonders schwierig, da seine Sprachexperten rassistisch sind. sie stufen es als Sprache der fünften Stufe ein, weil sie Tausenden englischsprachigen Diplomaten das Mandarin beigebracht haben, und es ist sehr, sehr schwierig.

David Moser, ein Linguist an der Yenching Academy der Peking University, schrieb ein Buch über die Entwicklung des Standardchinesisch. Er lebt seit Jahren in China und unterrichtet dort an einer Universität. Und er schrieb auch einen wirklich hervorragenden Artikel darüber, warum Chinesisch in seinen Worten "so verdammt schwer" ist.

Zum einen sei Mandarin eine Tonsprache, was bedeute, dass Tonhöhenänderungen die Bedeutung von Wörtern völlig verändern können. "Wie ist es möglich, dass shùxué" Mathematik "bedeutet, während shūxuě" Bluttransfusion "bedeutet, oder dass guòjiǎng" du schmeichelst mir "bedeutet, während guǒjiàng" Fruchtpaste "bedeutet?", Schreibt er. Tonsprachen sind keine Seltenheit, besonders in Asien und Afrika und unter den indigenen Sprachen Nordamerikas. Aber europäische Sprachen und die darauf basierenden Sprachen haben sehr selten tonale Qualitäten. (Einige, wie Schwedisch und Serbokroatisch, werden als "Tonhöhen-Akzent" -Sprachen angesehen. Dies ist ein schlecht definierter Begriff, der im Grunde "einige sehr kleine tonale Elemente einer Art" bedeutet.)

Die Vorstellung, dass der Tonfall Ihrer Stimme die Bedeutung eines Wortes völlig verändern kann, ist für Englisch sprechende Personen eine Falte, die versuchen, Mandarin (vier Töne) oder Kantonesisch (zwischen sechs und neun Tönen, je nachdem, wie Sie zählen) zu lernen. Hinzu kommt das Schriftsystem in Mandarin, das Moser zumindest für westliche Augen als wirklich verrückt bezeichnet. Mandarin, wie es normalerweise geschrieben wird, verwendet kein Alphabet, sondern Logogramme: Symbole, manchmal sehr detailliert und aufwändig, die ein Wort oder sogar eine ganze Phrase darstellen. Alphabete im westlichen Stil - in denen Symbole mehr oder weniger Tönen entsprechen - existieren, aber sie sind Lösungen für den Ersatzteilmarkt. Pinyin, eines der am häufigsten verwendeten Mandarin-Alphabete, gibt es erst seit 1958.

Um allgemeine Kenntnisse in Mandarin oder Kantonesisch zu erlangen, braucht man laut Experten 88 Wochen Studienzeit.

Um Mandarin zu lernen, muss man Tausende von einzelnen Charakteren lernen, und diese Charaktere, schreibt Moser, sind kaum phonetisch. Wenn Sie im Englischen das Alphabet im Allgemeinen verstehen, können Sie es oft sehr gut verstehen, ein Wort zu buchstabieren, das Sie zuvor nur gehört haben. Auf Spanisch, das eine vollständig phonetische Sprache ist, ist es noch einfacher. Mandarin? Viel Glück. Einige Elemente eines einzelnen Symbols können im Symbol eines ähnlich klingenden Wortes erscheinen - sagen wir "Präsident" und "Gegenwart" -, aber das ist ungefähr so ​​hilfreich, wie es nur geht. Chinesische Logos können jeweils ein Dutzend oder mehr solcher Elemente enthalten.

„Ich habe gesehen, wie gebildete Chinesen vergessen haben, wie man bestimmte Zeichen in gebräuchlichen Wörtern wie Blechdose, Knie, Schraubenzieher, Knacken (wie beim Knacken der Finger), Ellbogen schreibt.“ Ingwer, Kissen, Kracher und so weiter. Und wenn ich „Vergiss es“ sage, kann man oft nicht einmal den ersten Strich auf das Papier schreiben “, schreibt er. Dies geschieht nicht in Sprachen, die auf Alphabeten basieren, egal wie schlecht Ihre Rechtschreibung sein mag.

Auf Chinesisch gibt es für das, was es wert ist, ein paar verschiedene Redewendungen in der Familie „Es ist griechisch für mich“. Ein Mandarin-Sprecher könnte unverständliche Sprache als Marsmensch bezeichnen oder als den Klang von Vögeln. Die Art und Weise, wie Sie feststellen können, dass Sie den Gipfel der Sprachschwierigkeiten erreicht haben, ist, wenn Sie sich nicht einmal mit einer menschlichen Sprache in Ihrer Version der Phrase befassen.