Gefunden: Die letzten Spuren des unberührten Ozeans

Sie sind selten und weit voneinander entfernt.

Menschen haben die Möglichkeit, überall Fingerabdrücke zu hinterlassen, selbst an Orten, die wir niemals physisch berühren. Dies gilt vielleicht besonders für die Ozeane. Ströme tragen Schrott von unserem Müll weit weg von unseren Ufern. Kunststoffe werden regelmäßig in abgelegenen Riffen gelagert oder treiben sogar bis in die tiefsten Ecken des Marianengrabens oder schlängeln sich entlang der antarktischen Halbinsel. Taschen, Flaschen, Leinen und andere synthetische Materialien zerfallen in unglaublich kleine Fragmente, die umherirren und sich fortbewegen.

Aber die Ozeane der Erde sind riesig, und ein Forscherteam machte sich kürzlich auf die Suche nach den Überresten der unbeschmutzten Meere.

Wissenschaftler der Wildlife Conservation Society, der University of Queensland und anderer Institutionen kamen kürzlich zu dem Schluss, dass nur 13,2 Prozent der Gewässer der Welt als marine Wildnis gelten (dh Orte, die vom menschlichen Einfluss relativ unberührt bleiben).

Um diese Stellen genau zu bestimmen, untersuchten die Forscher die Auswirkungen von 15 verschiedenen vom Menschen verursachten Faktoren - vom Abfluss bis zur Fischerei - auf die Meeresumwelt und identifizierten dann Regionen, die in die unteren 10 Prozent der Auswirkungen dieser Kategorien fallen. (Als sie eine weitere Analyse durchführten, die vier Variablen zum Klimawandel umfasste, gab es im Grunde nichts mehr.) Zum größten Teil gruppieren sich die wildesten Räume dort, wo man sie erwarten könnte - in der Arktis und Antarktis oder verstreut im Südpazifik. Aber ein paar sind nicht weit vom Land aufgetaucht. Zum Beispiel sommersprossigen einige Schutzhütten den Golf von Mexiko.

Diese Gebiete spielen eine Rolle, schreiben die Forscher, weil sie von unschätzbarer biologischer Vielfalt sind. Im Durchschnitt wiesen die Wildnisgebiete einen um 31 Prozent höheren Artenreichtum auf als die Gebiete, die stärker betroffen waren. Sie neigen auch dazu, Zufluchtsorte für Arten zu sein, die nirgendwo anders zu finden sind. Ein Beispiel sind die mit Seetang bedeckten Gewässer vor den felsigen Desventuradas-Inseln, mehr als 800 km von der Küste Chiles entfernt, dem einzigen bekannten Lebensraum von Juan Fernández-Pelzrobben (), der einst als ausgestorben galt.

Aber diese Schutzhütten sind kaum sicher. Der Hauptautor Kendall R. Jones, Doktorand an der University of Queensland, sagte, dass sich viele Schutzmaßnahmen auf Orte konzentrieren, die bereits gefährdet sind, anstatt solche noch lebhaften Orte zu fördern und zu bewahren. "Wir argumentieren, dass der [Schutz gefährdeter Regionen] zwar sehr wichtig ist, Sie dies aber auch ausgleichen müssen, indem Sie versuchen, Orte zu retten, die noch wild sind und weiterhin so handeln und funktionieren, wie sie einst waren", sagte Jones.

Die Autoren fanden heraus, dass derzeit weniger als 5 Prozent der überlebenden Meereswildnisgebiete in Schutzgebiete fallen. Wie berichtet, liegt dies zum Teil daran, dass sich viele von ihnen außerhalb der Gerichtsbarkeit eines Landes in den weiten Ozeanen befinden - ein Szenario, das die Generalversammlung der Vereinten Nationen im vergangenen Winter untersucht hat, als sie einen zweijährigen Verhandlungsprozess eingeleitet hat ein Vertrag, der die Schaffung von Schutzgebieten auf hoher See ermöglichen würde.

In der Zwischenzeit fordern Jones und seine Mitarbeiter mehr Aufmerksamkeit für die Meereswildnis und zeigen auf, was verloren gehen würde, wenn es verschwindet. "Es ist sehr unwahrscheinlich, dass die zahlreichen Umweltwerte der Wildnis wiederhergestellt werden", schreiben die Forscher. Einmal weg, sind sie weg.