Indigene Frauen veröffentlichen die ersten Maya-Werke seit über 400 Jahren

Ein Buchmacherkollektiv in San Cristobal de las Casas hilft, die Tzotzil-Sprache am Leben zu erhalten.

Ich war zufällig auf Taller Leñateros gestoßen - den „Woodlanders Workshop“.

Ich ging ziellos durch die pastellfarbenen Straßen von San Cristobal de las Casas, um ein Gefühl dafür zu bekommen, was mein Reiseführer als Südmexikos „schönste Kolonialstadt“ beschrieben hatte. Eine bestimmte Straße war ruhig, staubig und weniger bunt als der Rest. Aber da war etwas dran - vielleicht das leise Geräusch einer mexikanischen Ballade, die aus einem verrosteten Fenster entkommt, oder vielleicht der verprügelte Aquamarin VW Beetle am Ende der Straße -, das mich aufforderte, es abzulehnen.

Ich war nicht lange gelaufen, bevor ich ein ungewöhnliches Schild vor einem traurig aussehenden, graffitierten Kolonialhaus entdeckte: eine schwarzweiße Radierung einer alten Maya, die einen riesigen Federkopfschmuck trug, der im Wind hinter ihm flatterte . Daneben stand eine handschriftliche Notiz mit der Aufschrift „Rette unsere Werkstatt!“.

Fasziniert stieß ich das unverschlossene Holztor auf und trat ein. Die Wände des Innenhofs waren schuppig und feucht, aber mit vom Boden bis zur Decke reichenden Spritzer von orangefarbenen, grünen und gelben Blockabdrücken übersät. Der staubige Boden aus Lehmziegeln war mit weggeworfenen Büchern, Plakaten, Pappe und Plastik bedeckt und ließ kaum genug Platz zum Stehen.

Ein handgefertigter Baum, der aus sonnengebleichtem Treibholz zusammengeschustert war und stolz aus dem Papiermeer aufstieg, hielt drei dicke, schwere Bücher auf seinen blattlosen Zweigen. Ich achtete darauf, die Papierreste, die jetzt meine Füße bedeckten, nicht zu zertrampeln, und beugte mich vor, um genauer hinzusehen. Dabei hörte ich eine leise, schüchterne Stimme hinter mir.

"Ah", sagte eine Frau, die dort stand und einen dicken Wollrock und eine handgenähte, fuschia-pinkfarbene Bluse trug. „Du bist hier, um die Bücher zu sehen? Komm mit mir."

Als sie mich vom mit Papier übersäten Innenhof in einen kleinen Souvenirladen führte, der mit handgefertigten Büchern, Postern und Notizbüchern gefüllt war, erfuhr ich, wo ich war.

Taller Leñateros ist Mexikos erstes und einziges Buch- und Papierkollektiv von Tzotzil Maya. Der 1975 vom mexikanisch-amerikanischen Dichter Ambar Past gegründete Workshop widmet sich der Dokumentation und Verbreitung der bedrohten Tzotzil-Sprache, -Kultur und -Geschichte. Und dies geschieht umweltfreundlich, indem nur recycelte Materialien verwendet werden (Anspielungen auf diejenigen, die ihr Brennholz aus Totholz beziehen, anstatt Bäume zu fällen).

Das Projekt begann, als Past auf der Flucht vor einer unglücklichen Ehe in das ländliche Hochland von Chiapas, dem südlichsten Bundesstaat Mexikos, reiste. Sie blieb dort und lebte die nächsten 30 Jahre unter den indigenen Frauen der umliegenden Dörfer von San Cristobal. Als sie ihre Sprache lernte, bemerkte sie, dass sie in Couplets sprachen, die denen im berühmtesten und informativsten alten Maya-Buch ähnelten, das bisher entdeckt wurde.

Aber keine dieser Frauen konnte tatsächlich Tzotzil lesen oder schreiben. Sie benutzten die historische, metaphorische Sprache im täglichen Gespräch, hatten aber nie ihre eigenen Worte zu Papier gebracht. Inspiriert machte sich Past an die Arbeit, um ihre alten Tzotzil-Gedichte aufzunehmen und zu übersetzen. Sie hoffte, eines Tages das weltweit erste moderne Maya-Buch der indigenen Frauengemeinschaft von Chiapas veröffentlichen zu können - und uns dabei Einblicke in eine alte Sprache und eine alte Sichtweise auf die Welt zu gewähren.

Als sich 150 Frauen bereit erklärten, ihre Gedichte aufzeichnen zu lassen, kaufte Past Immobilien in San Cristobal. Sie richtete dort einen bescheidenen Workshop ein, damit sie und die Frauen zusammenarbeiten konnten. Vergangenheit würde die Aufnahmen transkribieren und übersetzen, und die Frauen würden das Buch mit alten Maya-Buchbindetechniken produzieren.

„Die Herstellung hat über 20 Jahre gedauert“, sagt Petra, die Frau, die mich in der Werkstatt begrüßt hatte (und die Tochter einer der ursprünglich 150 Frauen). "Past musste zuerst hunderte Stunden Gedichte aufnehmen und dann sorgfältig transkribieren, ganz zu schweigen von der Arbeit, die in der Handfertigung eines Buches aus natürlichen Materialien steckt."

Während Petra sprach, blätterte sie die dicken, körnigen Seiten von - dem ersten Buch seit über 400 Jahren, das von einheimischen Mayas geschrieben, produziert und veröffentlicht wurde.

Das Buch, das mich auf den blattlosen Baum aufmerksam gemacht hatte, zeigte das Gesicht von Kaxail, die manche die Maya-Göttin der Wildnis nennen und aus recyceltem Karton, Maisseide und Kaffee bestand. In dem Buch erzählen 295 handgefertigte Seiten und Siebdruckillustrationen die Geschichten von Tzotzil-Frauen über Liebe, Tod, Geburt, Heirat, Sex und Überleben. Dabei wird eine ausgefeilte Syntax verwendet, die sich seit der Herrschaft der Mayas im Jahr 600 kaum verändert hat Diese Syntax zu töten, zuerst von spanischen Eroberern und dann von der mexikanischen Regierung, hat sich als erfolglos erwiesen.)

„Wir möchten der Welt zeigen, dass die spanischen Eroberer vor all den Jahren unsere Kultur nicht zerstört haben“, sagt Petra und zeichnet die Umrisse von Kaxails düsterem Gesicht nach. „Wir mögen uns verändert und an die moderne Zeit angepasst haben, aber unsere Sprache, Traditionen und Lebensweise bleiben im Wesentlichen gleich. Nur wenn wir unsere Tzotzil-Sprache und das Buchbinden selbst aufzeichnen, können wir dieses Erbe schützen. “

Bevor die spanischen Eroberer in die Neue Welt kamen, wurden die alten Tzotzil Maya aus der Region Chiapas - die Vorfahren der Waldbewohner - als die talentiertesten Buchmacher des Reiches verehrt. Mit Pflanzenfarben als Tinte und Baumrinde für Papier schufen sie die Maya-Kodizes - heilige, handgemalte Bücher, die himmlische Bewegungen, Zaubersprüche, Weissagungen und zeremonielle Opfer für Götter dokumentieren.

Im 16. Jahrhundert verbrannten die Spanier jede Maya-Bibliothek in ganz Mexiko und nannten die Kodizes „nichts als Aberglauben und Falschheit des Teufels“. Heute sind nur noch vier Originalkodizes erhalten (drei davon sind in Museumsgewölben in Europa aufbewahrt). Das hat diese kostbare Tradition des Buchbindens hinterlassen - ganz zu schweigen von den Geschichten und Geschichten zwischen den Codice-Covers -, die ein Großteil der mexikanischen Bevölkerung vergessen hat.

„Wir möchten unsere Mitarbeiter ermutigen, sich wieder mit ihrer eigenen Kultur zu verbinden und stolz darauf zu sein“, sagt Petra. Deshalb versuchen wir jedes Mal, wenn wir ein neues Buch machen, ein paar Exemplare an die indigenen Gemeinschaften zu spenden. Auf diese Weise können sie stolz auf ihr Erbe sein und ihren Kindern und Enkeln beibringen, stolz auf ihre Kultur zu sein.

Als Petra ihren Satz beendet, treten wir aus dem Souvenirladen in einen großen, sonnigen Innenhof, der vielleicht noch chaotischer ist als der mit Papier übersäte Eingang. Hier kochen Maisschalen, Palmblätter und Agaven über offenen Holzfeuern, während zwei junge Frauen, zwei der neuesten Waldbewohner, die dicken, frisch gekochten Fasern entwirren und abschneiden, die in einer fahrradgetriebenen Mühle gesponnen werden können. Meine Gedanken schweifen zu dem Bild des Mayamannes auf dem Fahrrad, das ich am Eingang gesehen hatte - eindeutig ein Logo, das eine Verschmelzung von alten Traditionen und neueren Technologien darstellt.

„Tzotzil-Gedichte aufzuschreiben ist nicht genug“, sagt Petra. „Wir wollen [auch] die sterbende Kunst des Maya-Buchbindens wiederbeleben - die Extraktion natürlicher Farbstoffe und Fasern und den Gebrauch unserer Hände von Anfang bis Ende. Aber es war nicht einfach. "

Heute gibt es weit weniger Waldbewohner als in früheren Jahren. Höhere Preise für Materialien wie Pinsel und Kleber und weniger Besucher haben das Problem nur verschärft.

"Als meine Mutter dem Kollektiv beitrat, waren es 150 Frauen", sagt Petra. „Jetzt sind wir nur noch sieben, ganztägig. Früher haben wir viele Touristen durchgelassen, um unsere Bücher und Poster zu kaufen - wir haben sogar Buchbinderei-Workshops abgehalten… Aber jetzt haben wir Glück, wenn eine Person pro Tag kommt. “

Das Kollektiv steht auch vor anderen Herausforderungen. Als ich nach dem Schild frage, das ich draußen gesehen habe, antwortet Petra: "Einige Leute versuchen, uns unsere Werkstatt wegzunehmen."

Taller Leñateros befindet sich mitten in einem Rechtsstreit um das Eigentum, das es seit den frühen 1980er Jahren besitzt. Wenn die Holzfäller es verlieren, könnten steigende Immobilienpreise in San Cristobal es dem Kollektiv erschweren, wieder auf die Beine zu kommen.

„Wir mussten einen Großteil unserer Gewinne in Anwaltskosten investieren, was uns sehr schadet, wie Sie an unserem undichten Dach sehen können“, sagt Petra mit einem traurigen Kichern. „Aber wir versuchen, positiv zu bleiben und normal weiterzumachen. Wir haben sogar bald ein neues Buch herausgebracht! “

Dieses Buch ist der dritte Band, den das Kollektiv herausgebracht hat. Die erste war die bahnbrechende Veröffentlichung im Jahr 1998. Danach folgten neben Tausenden von handgefertigten Postern, Notizbüchern und Postkarten die von der Kritik gefeierten. Petra sagt, dass es pünktlich zum 30. Jahrestag der Internationalen Anthropologie-Buchmesse im September dieses Jahres erscheinen wird.

Als Past und ihr Team von 150 Tzotzil-Frauen vor über 40 Jahren zum ersten Mal zusammenkamen, bestand ihre größte Herausforderung darin, eine verlorene literarische Tradition wiederzubeleben. Die wenigen Frauen, die noch übrig sind, bemühen sich heute gegen alle Widerstände, das Erbe ihrer Vorgängerinnen zu bewahren. Ganz gleich, ob es sich um juristische Auseinandersetzungen handelt, um günstigere Wege, die Bücher auf den Markt zu bringen, oder um Rucksacktouristen zu einem Buchbinderworkshop zu überreden, die Frauen hier haben eines klargestellt: Sie kämpfen dafür, dass die alte Maya-Kultur am Leben bleibt.