In einem speziellen Raum in einer Ohio-Bibliothek lebt Toni Morrisons Vermächtnis weiter

Die mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Schriftstellerin verlor nie den Kontakt zu ihrer Heimatstadt.

Im Herbst 1993 war die Stadt Lorain in Ohio in Aufruhr. Toni Morrison hatte gerade den Nobelpreis für Literatur gewonnen, und ihre Heimatstadt konnte sich nicht entscheiden, wie sie feiern sollte. Beamte und Bürger hielten unzählige Treffen und Diskussionen ab und sprachen aufgeregt über einander. Einer schlug vor, die Broadway Avenue nach ihr umzubenennen. Andere wollten ihren Namen in eine Schule oder in die örtliche Bibliothek eintragen. „Als Toni davon erfuhr, hat sie Kontakt zu uns aufgenommen“, sagt Cheri Campbell, die Bibliothekarin für Erwachsenen-Services in der Hauptniederlassung der Lorain Public Library. "Sie sagte: 'Ich möchte einen Lesesaal, in dem die Leute sitzen und lesen und nachdenken können.' Und das haben wir ihr gegeben. “

Morrison, die 1931 in Lorain geboren wurde und am 6. August 2019 mit 88 Jahren starb, bekam ihre erste Stelle in der öffentlichen Bibliothek. Sie arbeitete als Teilzeithelferin und gab Bücher an ihren rechtmäßigen Platz zurück, bis die Bibliothekare bemerkten, dass Morrison mehr Zeit mit Lesen als mit Regalen verbrachte, sagt Campbell. Morrison wurde von dieser Position freigelassen, aber bald wieder im Verwaltungsbüro der Bibliothek eingestellt. Obwohl Morrison viele Jahre ihres Lebens an der Ostküste verbrachte - entweder in ihren Büros an der Princeton University oder in ihrem umgebauten Bootshaus am Hudson River -, unterhielt sie Verbindungen zu Lorain und seiner Bibliothek.

Die Bibliothek eröffnete am 22. Januar 1995 offiziell den Toni Morrison Reading Room. Die Autorin von und kam zusammen mit Mitgliedern ihrer Familie und der Dichterin Sonia Sanchez zur Zeremonie des Bandschneidens. Morrison hatte keine Bemerkungen vorbereitet, aber Sanchez las zu diesem Anlass ein Originalgedicht, das den Autor zum Sprechen brachte. "Ich erinnere mich, dass ich in der Bibliothek gearbeitet habe und ein bisschen etwas verändert habe", sagte Morrison auf der Website der Lorain Public Library. „Ich habe dort lange, lange Stunden gelesen und wollte einen Platz in der Nachbarschaft mit einem ruhigen Raum und bequemen Stühlen.“

In den Jahren nach der Einweihung flossen Bücher und Erinnerungsstücke aus Morrisons Büro in Princeton in die Bibliothek und nahmen schließlich die Form eines kleinen, aber eindrucksvollen Altars an. Morrison sandte Kopien ihrer Bücher, die in viele verschiedene Sprachen übersetzt worden waren, darunter Japanisch, Polnisch und Slowakisch, sowie Kunstwerke, von denen sie glaubte, dass sie an den Wänden hängen könnten. Die Lorain-Bibliothekare haben fast jeden Artikel über Morrison in lokalen und nationalen Zeitungen sorgfältig gespeichert und in einer speziellen Datei abgelegt. Während Morrison den Großteil ihrer persönlichen Papiere, darunter Notizen, korrigierte Beweise und frühe Manuskripte, an Princeton schenkte, hatte die Lorain Public Library im Laufe der Jahre einen eigenen Bericht darüber erstellt, wie sehr die Autorin in Ohio und auf der ganzen Welt geschätzt wurde .

Die Wände des Lesesaals von Toni Morrison sind von dieser Dankbarkeit bedeckt. Morrisons Gesicht lächelt von der Decke auf und. Von ihr geschriebene Briefe werden in Bilderrahmen um ein riesiges, bemaltes Steppquadrat aufbewahrt, auf dem Morrison bei der Arbeit abgebildet ist. Ihre Freunde und Familie erscheinen in einem Fotoalbum zum 70. Geburtstag der Schriftstellerin in der New York Public Library. Und im Zentrum des Raumes steht ein Originalporträt von Morrison des Ohio-Künstlers John Sokol. Aus der Ferne wirkt das Porträt gezackt, fast wie eine Punktmatrix. Aber aus der Nähe kann man sehen, dass Morrisons Gesicht nicht in Linien, sondern in Buchstaben gerendert ist, insbesondere in den Anfangszeilen von.

In die Glaswand, die Morrisons Zimmer umrahmt, ist ein Teil ihrer Dankesrede für den Nobelpreis eingraviert: „Ich werde diesen Saal mit einer neuen und viel schöneren Atmosphäre verlassen als die, die ich beim Betreten empfand: Das ist die Gesellschaft der noch kommenden Preisträger . Diejenigen, die, während ich spreche, Sprachen für Illuminationen abbauen, sieben und polieren, von denen keiner von uns geträumt hat. “

Die erste Aufgabe der Lorain Public Library ist es, den Bewohnern der kleinen Stadt, die weniger als eine Stunde westlich von Cleveland liegt, zu dienen. Sie ist jedoch auch für Morrison-Anhänger zu einem bedeutungsvollen Ziel geworden. „Wir holen Leute von außerhalb der Stadt, Leute, die Wissenschaftler sind. Hilton Als ist vorbeigekommen “, sagt Campbell. "Einige pilgern sogar von außerhalb des Staates, um uns zu besuchen." Wenn Außentürmer kommen, wird Campbell häufig gefragt, wo Morrison früher gelebt hat. Nur eines von Morrisons alten Häusern in der Gegend ist noch erhalten - die Elyria Avenue 2245 - in dem Haus, in dem sie geboren wurde. Deshalb leitet Campbell die Leute an die Lorain Historical Society weiter, in der sich früher die Filiale der Bibliothek befand, in der Morrison arbeitete. "Oft stehen wir nur da und unterhalten uns über Toni", sagt sie. "Es ist immer sehr ehrfürchtig."

Anderswo in Lorain hat die Stadt begonnen, um ihren Helden aus der Heimatstadt zu trauern. Der Stadtrat wird in Kürze den 18. Februar zum „Toni Morrison Day“ im Lorain County erklären. In Cleveland Heights läuft das Cedar Lee Theatre, ein Dokumentarfilm, der Anfang 2019 veröffentlicht wurde. Die Bibliothek wird am 14. August im Lesesaal einen Abend veranstalten, der an Morrison erinnert. Die Teilnehmer sind eingeladen, Morrisons Arbeiten zu lesen oder Erinnerungen an ihr langes, reiches Leben zu teilen.

Seit der Bekanntgabe des Todes des Autors gibt Campbell bekannt, dass die Bibliothek ihr Bestes getan hat, um auf dem Berg der Anfragen von Medien, Fans und Einheimischen zu bleiben - nur ein weiterer Beweis für Morrisons überragende Wirkung und sein Vermächtnis. "Wir wussten, wie sehr die Welt sie liebt, aber es war irgendwie überwältigend", sagt sie. "Ich denke, wir dachten nur, dass sie für immer weitermachen würde."