Das New Vonnegut Museum hätte es nur in Indianapolis geben können

Der Autor hatte eine Hassliebe zu seiner Heimatstadt.

Kurt Vonneguts Schreibmaschine, Pall Malls und Purple Heart sind in Schachteln verpackt und bereit, sich zu bewegen. Julia Whitehead, Gründerin und Geschäftsführerin des Kurt Vonnegut Museums und der Bibliothek, und ihr Team haben diese und andere Artefakte sicher aufbewahrt, während sie in Cafés, Home Offices und einem kleinen Pop-up-Laden in der Circle Center Mall gearbeitet haben. Das Museum zu Ehren des Erbes des Autors hat dieses Jahr in der Schwebe gelebt und auf die Finanzierung des Umzugs in ein dauerhaftes Gebäude in Indianapolis, Indiana, gewartet.

Whitehead hatte im November 2008, eineinhalb Jahre nach dem Tod des Autors, die Idee für ein Vonnegut-Museum. Das physische Museum wurde 2011 in einem gespendeten Laden eröffnet und zeigt Gegenstände, die von Freunden gespendet oder von der Familie Vonnegut ausgeliehen wurden. Seit Januar 2019 ist es obdachlos. Im Rahmen einer Spendenaktion in diesem Frühjahr gab die entschlossene Basisorganisation kürzlich bekannt, dass sie 1,5 US-Dollar erhalten hat Millionen in Spenden und wird mit dem Kauf eines neuen Gebäudes für das Museum auf der Indiana Avenue vorankommen.

Obwohl Vonnegut nach dem Zweiten Weltkrieg Indianapolis verließ und sein Berufsleben an der Ostküste verbrachte, ist Vonneguts Heimatstadt der perfekte Ort für das Museum. "Es sollte hier sein, weil dies die Notwendigkeit ist", erklärt Whitehead aus einer Ecke des neuen Raums, in dem nachgebildete Exponate notwendigen Renovierungsarbeiten vorausgehen. Geplant sind das Schreibstudio von Vonnegut, eine Ausstellung über die Meinungsfreiheit, in der seine Unterstützung für First Amendment-Rechte dargelegt wird, sowie die Ausstellung „Slaughterhouse Five“, die im November (zum Veteranentag und zum Geburtstag von Vonnegut) eröffnet wird. Draußen wird es eine Jazzausstellung geben, die zeigt, wie die Jazzmusiker der Indiana Avenue - wo sich das Museum befindet - Vonnegut beeinflusst haben. "Er wird als jemand anerkannt, der [Indiana] gut repräsentiert, jemand, dem wir nacheifern können, jemand, der es schätzt, dass er hier aufgewachsen ist ... Er fand, dass seine Erziehung hier in Indianapolis einzigartig und etwas Besonderes war."

Kurt Vonnegut Jr. wurde 1922 als Sohn von Wohlstand und Privilegien in der Stadt im Mittleren Westen geboren. Vonnegut war mit deutschen Wurzeln von Freidenkern und Künstlern ein Hoosier der vierten Generation. Seine Mutter wurde in die aristokratische Familie Lieber hineingeboren, die Eigentümer der erfolgreichen Indianapolis Brewing Company. Sein Urgroßvater eröffnete Vonnegut Hardware 1852 und diente Indianapolis seit über einem Jahrhundert. Sein Vater und sein Großvater, beide Architekten, bauten viele der Wahrzeichen der Stadt.

Das Verbot und die Weltwirtschaftskrise verwüsteten die Familie Vonnegut, aber der junge Kurt schien es nicht zu bemerken. Er wechselte in das öffentliche Schulsystem und gedieh. Er besuchte die Shortridge High School, eine der bedeutendsten öffentlichen High Schools des Landes und die einzige mit einer Tageszeitung. Vonnegut war Mitwirkender und Herausgeber von, zusammen mit Madelyn Pugh, die später Chefredakteurin für die Show wurde.

Dan Wakefield, ein weiterer berühmter Indianapolis-Autor und langjähriger Freund von Vonnegut, ist ebenfalls ein Shortridge-Alaun, 10 Jahre jünger als Kurt. Als sie sich 1963 trafen, im Jahr der Veröffentlichung von Vonneguts, war Wakefield bereits ein Fan. In einer kürzlich geführten Diskussion wies Wakefield darauf hin, dass sie, obwohl sie beide zu dieser Zeit als Autoren arbeiteten, über nichts davon sprachen. "Nein, wir haben über die Highschool gesprochen, in der Tat haben wir immer irgendwie über Shortridge gesprochen."

Vonneguts Kindheit und Jugend in Indianapolis beeinflussten ihn nachhaltig. In seiner Abschlussrede von 1996 vor Absolventen der Butler University erinnerte Vonnegut: „Wenn ich alles noch einmal machen müsste, würde ich mich dafür entscheiden, in einem Krankenhaus in Indianapolis wiedergeboren zu werden. Ich würde meine Kindheit wieder in der 4365 North Illinois Street verbringen, etwa 10 Blocks von hier entfernt, und wieder ein Produkt der öffentlichen Schulen dieser Stadt sein. “

Nach Shortridge besuchte Vonnegut kurz die Cornell University, bevor er 1943 in die Armee eintrat. Seine Mutter, die an Depressionen und späterer Abhängigkeit von verschreibungspflichtigen Medikamenten litt, starb 1944 am Muttertagswochenende, kurz bevor Kurt nach Europa verschifft wurde. Während der Ardennenoffensive wurde er von den Deutschen gefangen genommen und nach Dresden gebracht. In der Sicherheit eines unterirdischen Schlachthauses überlebte Vonnegut auf wundersame Weise die alliierten Bombenangriffe, die die Stadt zerstörten. Er kam mit einem lila Herzen nach Hause.

Vonnegut ging an die University of Chicago, nutzte die Gelegenheit nach Osten und ließ sich schließlich mit seiner wachsenden Familie auf Cape Cod nieder. Seine Mutter "wollte schon immer auf Cape Cod leben", sagte Vonnegut 1977 einem Interviewer. "Es ist wahrscheinlich üblich, dass Söhne versuchen, die unmöglichen Träume ihrer Mutter zu verwirklichen." Vielleicht kommen wir eines Tages zurück - aber nicht jetzt. Ich denke, wir werden ehrlicher von dem leben, was immer zu Hause sein wird. “

Dresden plagte Vonnegut weiter, als er versuchte, die Tragödie auf dem Papier zu erkennen. Es dauerte viele Jahre, um endlich über seine Kriegserfahrungen zu schreiben. Er veröffentlichte im Jahr 1969, mitten im Vietnamkrieg. Viele umarmten das Buch, andere verboten es und verbrannten es.

In diesem Jahr jährt sich der Roman, der Vonnegut berühmt gemacht hat, zum 50. Mal. Das Kurt Vonnegut Museum und Bibliothek begeht das goldene Jubiläum mit einem beispiellosen Buchgeschenk und bietet jedem zweiten Kind in Vonneguts Heimatstaat ein kostenloses Exemplar von. Der Schriftsteller, Historiker und Indianapolis-Ureinwohner Gregory Sumner vermutet, dass der wahre Held nicht Billy Pilgrim ist, der die Seiten "unstuck in time" verbringt, sondern Edgar Derby, ein Schullehrer aus Indianapolis im mittleren Alter, der ebenfalls von den Deutschen inhaftiert wurde Dresden. "Er tritt als Anführer der Gruppe hervor, weil er ein so anständiger Mensch ist ... [er] repräsentiert die Werte Anstand, Mäßigung und Freundlichkeit", sagt Sumner. "Ich würde diese Indianapolis Werte nennen."

Vonnegut schrieb über ein Dutzend Romane und viele Kurzgeschichten und Artikel in seinem Leben. Indianapolis ist in vielen seiner Werke vertreten, manchmal unter dem Beinamen Midland City. Sumner glaubt, dass Vonneguts Ansichten über seine Heimatstadt komplex waren und sich im Laufe der Zeit weiterentwickelten. Vonnegut liebte sein Zuhause und hasste es bisweilen, versöhnte sich aber schließlich damit. Im Jahr 2007, dem Jahr seines Todes im Alter von 84 Jahren, feierte Indianapolis die Ehrung seines einheimischen Sohnes. 2011 wurde er in einem überlebensgroßen Wandgemälde verewigt, das über die Straßen wacht, auf die er als Kind getrampelt war. Salman Rushdie, Mitautor und Vonnegut-Fan von Banned Books, sprach kürzlich auf der Veranstaltung. "Der Tod ist ein großartiger Karriereschritt", scherzte er und machte sich über den Zeitpunkt lustig, an dem die Stadt Vonnegut als Helden der Heimatstadt in ihren Bann zieht.

Vonnegut wurde sicherlich von der Ablehnung getroffen, aber sein Herz blieb in Indianapolis, als er einmal sagte: "Indianapolis ist das, was die Leute an mir lieben." In einem Interview mit der Zeitschrift von 1973 wurde Vonnegut gefragt, ob er sich für radikal halte. „Nein“, antwortete er unverblümt, „weil alles, was ich glaube, während der Weltwirtschaftskrise in der Junior Civics unterrichtet wurde - in der Schule 43 in Indianapolis, mit voller Zustimmung der Schulbehörde. Schule 43 war keine radikale Schule. Amerika war zu dieser Zeit eine idealistische, pazifistische Nation. “

Das Kurt Vonnegut Museum und die Bibliothek werden pünktlich zur Woche der verbotenen Bücher der American Library Association, die am 22. September beginnt, für eine Vorschau geöffnet. (Innerhalb des Museums wird diese Veranstaltung als Woche der Lesefreiheit bezeichnet. „Woche der Lesefreiheit und Banned Books Week sind ein und dasselbe “, heißt es auf der Museumswebsite,„ aber einige Leute dachten, wir würden das Verbot von Büchern feiern! “)

Letztendlich möchte Whitehead, dass das Museum etwas ist, das Kurt lieben würde. Vonnegut „wollte immer das Beste für Indianapolis und hat versucht, das auszusprechen“, sagt sie. "Er wollte immer, dass Indianapolis fortschrittlicher, integrativer und Organisationen wie öffentliche Schulen und öffentliche Bibliotheken gut finanziert werden, auch weil er hier eine so großartige Erfahrung gemacht hat."


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