Die letzte Zuflucht der riesigen Flussbewohner Eurasiens

Aufgrund von Wilderei, Dämmen und Klima sind Störe in Georgien vom Aussterben bedroht.

Betrachten Sie den Stör. Es ist ein robuster, merkwürdiger Fisch, der seit der Trias vor über 200 Millionen Jahren kaum einen Grund gesehen hat, seinen Evolutionskurs zu ändern. Vielleicht liegt das daran, dass der Stör die meiste Zeit auf der Erde nicht mit uns zu tun hatte.

Gepanzerte und gelegentlich massive Störe bilden eine Familie von mehr als zwei Dutzend Arten, von denen fast alle vom Aussterben bedroht sind. Der Niedergang des Störs beschleunigte sich im frühen 19. Jahrhundert, als Länder wie die Vereinigten Staaten einen Geschmack für Kaviar entwickelten, der aus ihrem Rogen hergestellt wurde. Nach Schätzungen des World Wildlife Fund sanken die Störpopulationen im 20. Jahrhundert um bis zu 70 Prozent. Nach Angaben der International Union for the Conservation of Nature sind Störe nach wie vor die am stärksten gefährdete Artengruppe auf der Erde. Eine bedeutende Umweltregulierung hat Hoffnung auf eine Erholung der amerikanischen Störpopulationen gegeben, aber es ist nicht überall dasselbe.

Die Republik Georgien grenzt an das Schwarze Meer und erstreckt sich tief in den Kaukasus im Osten. In diesen Bergen befindet sich das Quellgebiet des Rioni, ein lebenswichtiger Korridor und letzte Zuflucht für die Störe des Landes, von denen es sechs Sorten gibt: Russisch, Stern, Schiff, Europäisch / Atlantisch, Kolchisch und die gewaltige Beluga. Der kolchische Stör existiert nirgendwo auf der Welt mehr. Trotz der bemerkenswerten Artenvielfalt des Flusses sind alle Arten vom Aussterben bedroht - die am stärksten gefährdete Fauna in Georgien. Im Mai 2018 reiste John Madsen, ein Störspezialist an der Universität von Delaware, nach Georgia, um bei der Beurteilung ihrer Populationen zu helfen. Er verwendet Side-Scan-Sonar, um das Wasser zu durchdringen und den schlammigen Lebensraum der Störe abzubilden. Dieses Mal wurde Madsens Arbeit jedoch von einem Sediment unterbrochen, das von einem Damm freigesetzt wurde und visuelles „Geräusch“ erzeugt, das den Fisch verdeckt. Es ist nicht das einzige, was die Zukunft der Störe trüb macht.

"In westeuropäischen Ländern gibt es Vorschriften, die ebenso wie in den USA durchgesetzt werden, und an diesen Daten arbeiten hochkarätige Wissenschaftler", sagt er. „In der Republik Georgia ist die Situation anders. In dieser Wirtschaft kann der auf dem Schwarzmarkt verkaufte Kaviar zum Lebensunterhalt der Fischer werden. “

Diese Kombination aus geringerer Durchsetzung von Vorschriften und größerer öffentlicher Nachfrage hat den georgischen Stör mitten in einen kontinentalen Kampf verwickelt. Im November 2018 veröffentlichte ein europäisches Komitee einen 10-Jahres-Aktionsplan zur Bewältigung der Bedrohungen, denen Störe in Europa ausgesetzt sind. "Dieser Plan ist höchstwahrscheinlich die letzte Chance, Europas Störarten vor dem Aussterben zu retten", hieß es.

„Die Erhaltungsaktivitäten von Stören in den USA waren weitaus effizienter als ähnliche Initiativen in Europa und Asien“, sagt Paolo Bronzi von der World Sturgeon Conservation Society. Er fügt hinzu, dass der Fischereidruck in den Vereinigten Staaten in der Vergangenheit geringer war und dass die europäischen Anstrengungen durch die Anzahl der beteiligten Länder behindert werden.

Zusätzlich zum illegalen Störhandel können Staudämme und Schotterbergbau die Wanderwege der Störe behindern und die Vermessung erschweren. Der Klimawandel wirkt sich auch auf sie aus.

„Temperatur- und Niederschlagsänderungen können Wassertemperaturen, -niveaus und -flüsse beeinflussen, die Einfluss darauf haben, ob eine Art in einem bestimmten Süßwasserökosystem persistiert, in historische Laichgründe wandert oder ihre Nachkommen bestehen bleiben“, sagt Stephanie Januchowski. Hartley von der Swansea University in Wales, ein Experte für Fischmigration.

Laut der georgischen Störschützerin Maka Bitsadze sind nur 16 Prozent des Flusswassers lebensfähige Laichplätze für Stör. Auch die Geschlechtsreife der Störe ist relativ spät, was es den Fischen erschwert, sich zu vermehren, bevor sie pochiert werden.

Und selbst wenn andere Umweltbedrohungen angegangen werden, steht Wilderei der Erholung immer noch im Wege. "Jeder weiß alles, aber leider bleibt das Problem ein Problem", sagt Archil Guchmanidze, ein Beamter der georgischen Behörde für natürliche Umwelt. Guchmanidze schätzt, dass in den letzten Jahren vier oder fünf Tonnen Stör illegal von den Rioni gefischt wurden. Diese Störe werden wegen ihres Rogen ausgeweidet, und ihr Fleisch wird auch auf Pop-up-Straßenmärkten im ganzen Land verkauft. Beluga, der bis zu 20 Fuß lang werden kann und weit über eine Tonne wiegt, kann mit einer Länge von nur drei Fuß genommen werden.

Guchmanidze fügt hinzu, dass die georgischen Ressourcen für die Durchsetzung von Vorschriften knapp bemessen sind und die Beamten eine bessere technische Ausrüstung und Überwachung benötigen, bevor sie sich für weitere Öffentlichkeitsarbeit oder öffentliche Aufklärung einsetzen können. Er fügt hinzu, dass viele Menschen einfach nicht wissen, wie prekär die Störsituation ist. „Sie denken, dass Stör nur gewöhnlicher Fisch ist, und das hat für sie keine Priorität“, sagt er.

„Die Störfischertraditionen sind tief in der Kultur mehrerer europäischer und asiatischer Länder verwurzelt, und dies bedeutet, dass Wilderei ein sehr schwieriges Phänomen ist, das ausgerottet werden kann“, sagt Bronzi, „insbesondere in Gebieten, in denen den Fischern keine alternativen Mittel zur Verfügung gestellt wurden Lebensunterhalt."

Das Thema ist so ökonomisch wie ökologisch. Guchmanidze und Bitsadze wollen ein neues Schutzgebiet entlang des Rioni errichten, um Laichgründe und Migrationskorridore zu schützen. Bitsadze hofft, dass die Gebiete bis Ende des Jahres offiziell eingerichtet werden.

Madsen sagt, er hoffe, bald zum Rioni zurückzukehren, um weitere Umfragen zu versuchen. "Es ist eine faszinierende Gelegenheit", sagt er, "denn wo sonst können Sie so viele Störe finden?"