Der Mond ging auf Tournee durch England

Es baumelte über Kirchenbänken und Disco-Tänzern in Dorset.

Im Juli 2019, als wir Earthlings anlässlich des 50. Jahrestages unseres ersten Mondspaziergangs gedachten, reckten wir den Kopf zurück, um unseren leuchtenden, gesprenkelten Satelliten in einer Entfernung von 239.000 Meilen zu begrüßen. Der Mond ist unser ständiger Begleiter, aber Jahrzehnte nachdem der Lander im Meer der Ruhe gelandet ist und lange nachdem die NASA Bilder dieser knackigen, gefurchten Abdrücke im Mondboden geteilt hat, ist es immer noch schwierig, zu unserem hellen Nachbarn aufzublicken Nah und so weit - und stell dir vor, du wärst da.

In den letzten Wochen mussten sich die Menschen in Dorset, England, nicht vorstellen, zum Mond zu gehen: Es kam zu ihnen - riesig, hell, fast zum Greifen nah.

Seit 2016 ist dieser Mond - eine Kunstinstallation des britischen Künstlers Luke Jerram - um die Welt gereist. Dänemark, Frankreich, Belgien, Peking, Irland, Lettland, Spanien, Österreich - sie alle haben einen Einblick bekommen. Unser Planet hat einen einzigen Mond, aber Jerram hat mehrere Installationen im Umlauf. Manchmal hängen die 308 Pfund schweren, mit Helium gefüllten Luftballons über Becken oder anderem Wasser, so dass der Schein über die Oberfläche fällt. Wenn sie drinnen hängen, dimmen Veranstaltungsorte oft das Licht und zaubern einen Nachthimmel. Besucher liegen manchmal auf dem Rücken, als ob sie sich auf dem Gras oder dem nachts kühlen Sand ausbreiten und aufblicken.

Im Juni und Juli schwebte einer von Jerrams Monden unter Buntglas in der St. Peter-Kirche in Bournemouth über den Bänken der Sherborne Abbey und schwebte in einer stillen Disco im Fort Nothe über den neonbeleuchteten Körpern von Tänzern. Jahrhundert Militärstruktur in Weymouth - alles Teil der Dorset Moon Extravaganz.

Bei jeder Station der Tour führten Musiker und bildende Künstler Arbeiten unter dem Mond durch oder installierten sie - von einem „sternenhellen“ Spaziergang durch eine Kuppel, die wie eine Mondlandefähre aussieht, bis zu einer vom Publikum unterstützten Darbietung, bei der Menschen mit Holzkohle in eine trampelten Feinstaub sprang über eine Leinwand und versprach, ihre Kohlenstoffspuren hier auf der Erde zu verringern.

Jerram begann vor mehr als 15 Jahren von einer Ausstellung wie dieser zu träumen, als er mit dem Fahrrad von und nach Bristol fuhr. Immer wenn er auf seiner Route über Brücken flitzte, bemerkte Jerram die Küste, die von Ebbe und Flut verschluckt und aufgedeckt wurde. Der nahe gelegene Bristol-Kanal hat nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration einen der größten Gezeitenbereiche der Welt mit mehreren Stellen, an denen der Unterschied zwischen Flut und Ebbe mindestens 30 Fuß beträgt.

Als er am steigenden und fallenden Wasser vorbeikam, dachte Jerram über die Anziehungskraft des Mondes nach - buchstäblich auf dem Wasser, aber auch symbolischer, als eine Kraft, die unsere Augen, Vorstellungen und Ambitionen in den Himmel zog.

Das Projekt wurde schließlich im Jahr 2016 ins Leben gerufen, als Jerram hochauflösende NASA-Bilder von der Mondoberfläche verwendete, die mit Instrumenten an Bord des Lunar Reconnaissance Orbiter aufgenommen wurden. Jerrams Versionen sind im Maßstab 1: 500.000. Seine Monde messen 22 Fuß im Durchmesser, wobei jeder Zentimeter etwas mehr als drei Meilen der Mondoberfläche entspricht.

Trotzdem nimmt das Projekt einige künstlerische Freiheiten in Anspruch: Anders als unser Mond, der nur deshalb zu leuchten scheint, weil er das Sonnenlicht reflektiert, werden diese Monde von innen beleuchtet. Es wird auch von einem atmosphärischen Soundtrack des Komponisten und Sounddesigners Dan Jones begleitet (obwohl die tatsächlichen Bewohner des Mondes nicht viel von irgendetwas hören würden).

Nach Dorset hüpfte Jerrams Mond über den Atlantik und hielt in Providence und San Francisco an, wo er bis zum 2. September 2019 im Exploratorium zu sehen ist. Er landet vom 9. bis 11. August 2019 in Milwaukee.

Auf jeden Fall zieht es Menschenmassen an: Rund 41.000 Besucher erlebten den Mondspaziergang über Dorset. Das mag daran liegen, dass wir zwar mit den Augen auf Teleskope drücken oder auf unsere Computer zoomen können, um über Kratern oder lange schlafenden Vulkanen zu schweben, aber die meisten von uns werden niemals an die reale Sache herankommen - so vertraut und doch völlig fremd. Jerram sieht seine Kreation als "die intimste, persönlichste und engste Begegnung", die die meisten Besucher jemals mit unserem kosmischen Nachbarn haben werden.

In der Zwischenzeit ist die felsige Sippe seines Kunstwerks Nacht für Nacht am Himmel, voller bekannter Pockennarben - oder Merkmale, die zum ersten Mal zu bemerken sind.