Was nussfressende Gorillas in Gabun für die menschliche Evolution bedeuten

Die Forscher verbrachten 6000 Stunden damit, ihre Ernährung zu dokumentieren.

Im Loango National Forest von Gabun setzt sich eine Gruppe westlicher Tieflandgorillas zum Essen. Die Gorilla-Diät ist nicht gerade vielseitig. Meistens sind es Blätter, aber diese Gruppe gibt sich ein bisschen Obst hin. Nicht weit von den fütternden Gorillas befindet sich eine Gruppe von Wissenschaftlern, die jeden Biss jedes Affen beobachten und dokumentieren. Innerhalb von 6.300 Stunden zeichneten die Forscher aus den USA und Deutschland die Mahlzeiten der Gorillas sorgfältig auf und gaben Anfang des Monats in einer Zeitung einen wirklich unerwarteten Befund bekannt: Die Gorillas fressen Nüsse.

Nüsse sind weltweit ein Grundnahrungsmittel für die Ernährung von Menschen, aber niemand hat erwartet, dass sie es in die Gorilla-Küche schaffen. Es ist nicht bekannt, dass die massiven Primaten harte Gegenstände fressen, aber diese Gorillas aßen saisonal und regelmäßig das Endosperm der afrikanischen Walnuss. Die Nuss ist gut zu essen - Adam van Casteren von der Washington University in St. Louis, einer der Autoren der Studie, sagt, ihr Kern sei "ein kleines Bündel Nährstoffe", das im Vergleich zur typischen Gorilla-Diät viel Eiweiß und Fett enthält -, aber die Die Forscher sind sich nicht ganz sicher, wie dieser gastronomische Trend begann.

„Es könnte sein, dass ein neugieriger Gorilla in Loango versucht hat, die Nüsse zu essen. Er hat erkannt, dass sie sie essen können, und sie sind gut, und dann haben alle anderen angefangen, sie zu essen“, sagt van Casteren.

Das Essen von Nüssen mit harten äußeren Hüllen (einschließlich afrikanischer Walnüsse) wurde bei anderen Affen beobachtet, wie beispielsweise bei einigen Schimpansen- und Affenpopulationen, die mit provisorischen Werkzeugen Zugang zum Inneren haben. Anders als die anderen Primaten verwendeten die Gorillas ihre Zähne, um in die Nüsse zu knacken - eine Leistung, die zuvor für das Gebiss der Affen als zu anstrengend angesehen wurde. Obwohl die Zähne der Gorillas für Blätter gebaut sind, könnte ihre Fähigkeit, hartes Essen zu sich zu nehmen, Hinweise darauf liefern, wie sich unsere eingebauten Nussknacker entwickelt haben.

„Wenn Anthropologen derzeit die fossilen Zähne früher Homininen finden, können sie anhand der Beziehung zwischen Zahnform und Ernährung vorhersagen, was diese Art möglicherweise gegessen hat“, sagt van Casteren. "Die Tatsache, dass Gorillas mit Zähnen, die anscheinend an die Ernährung mit Laub angepasst sind, auch harte Gegenstände fressen können, könnte darauf hindeuten, dass fossile Hominoide mit bestimmten Zahnformen eine umfassendere Ernährung haben als bisher angenommen."

Obwohl es in Gabun nur eine kleine Population gibt, erinnern die Loango-Gorillas daran, wie viel Wissen über die frühe Menschheitsgeschichte und -entwicklung das Ergebnis fundierter und fundierter Vermutungen ist. Wirklich zu verstehen, wie wir sein müssen, wer wir sind, ist eine harte Nuss, die es zu knacken gilt.