Der Winzer, der Amerikas 'Foxy'-Trauben kämpft

Kate MacDonald möchte Cincinnatis Platz als Geburtsort des amerikanischen Weins wiederherstellen.

Im Jahr 2013 arbeitete Kate MacDonald im Napa Valley, als sie zwei Entdeckungen machte, die den traditionellen Karriereplan für die Weinherstellung auf den Kopf stellten, den sie so sorgfältig geplant hatte. Als sie Thomas Pinneys las, erfuhr sie zunächst, dass ihre Heimatstadt Cincinnati der Geburtsort der amerikanischen kommerziellen Weinindustrie war. In den 1850er Jahren war die Stadt die größte Weinbau- und Weinbauregion des Landes, dank der Bemühungen eines reichen Geschäftsmannes, Nicholas Longworth, der seine von der Kritik gefeierten Weine im ganzen Land und in Übersee versandte.

Ebenso überraschend fand Longworth weltweiten Erfolg bei der Verwendung der niedrigen Catawba-Traube, einer einheimischen amerikanischen Rebsorte, die vom Weinbau des 19. Jahrhunderts als unattraktiv und minderwertig eingestuft wurde - und auch von heute.

Inspiriert von dem verlorenen Weinerbe ihrer Stadt und der unkonventionellen Auswahl amerikanischer Trauben durch Longworth, beschloss MacDonald, die Weinherstellung nach Cincinnati zurückzubringen und - wie Longworth es getan hatte - zu beweisen, dass amerikanische Trauben, insbesondere der herzhafte Catawba, qualitativ hochwertige Weine hervorbringen konnten. Heute serviert sie diese Weine in ihrem Cincinnati-Weingut The Skeleton Root.

„Als ich meine Reise mit The Skeleton Root begann, dachten die meisten Winzer und Winzer, ich sei verrückt“, erinnert sie sich. „Als ich jedoch auf das Erbe aufmerksam wurde und etwas über den klassischen Weinstil von Longworth las, der aus amerikanischen Trauben hergestellt wurde, war ich begeistert. Es wurde zu einer Art Berufung, sie wiederzubeleben. “

Zu wissen, dass MacDonald wegweisend ist. Sie begann ihre berufliche Laufbahn als eine der wenigen Ingenieurinnen im Supply Chain Management für die Luftfahrtindustrie. Als sie durch Ingenieurarbeiten in die Weinhauptstädte kam, war sie von Wein besessen und begann, während ihres Aufenthalts in der weinreichen Region Finger Lakes in New York, mit der Herstellung von Hausweinen zu experimentieren. Sie beschloss, den Status und die Sicherheit ihrer technischen Position wegen der Unvorhersehbarkeit und Zufriedenheit der Weinherstellung zu verlassen. Jetzt geht sie wieder gegen den Strich und setzt sich für amerikanische Traditions-Trauben ein.

"Es hat mich tatsächlich motiviert zu wissen, dass es eine Vorurteile gegen amerikanische Trauben gibt", sagt sie zuversichtlich. „Ich liebe eine Herausforderung. Ich wäre nicht in diesem Geschäft, wenn ich nicht wäre. “

MacDonald glaubt, dass eine Quelle der seit langem bestehenden Vorurteile gegen amerikanische Weintrauben darin besteht, dass sie mit ihren Aromen nicht vertraut sind. Amerikas Weinpioniere - hauptsächlich europäische Einwanderer - brachten Stecklinge von europäischen Edelreben (denken Sie an Pinot Noir und Cabernet Sauvignon), um Weinberge in den Vereinigten Staaten anzulegen. Das wussten sie, und Weine aus einheimischen Trauben schmeckten anders und galten als von geringerer Qualität. Bereits im 17. Jahrhundert kritisierten Weinexperten die in den USA beheimateten Trauben wegen ihres „fuchsigen“ oder „moschusartigen“ Geruchs - eine Behauptung, die bis heute besteht und MacDonald empört.

"Ich bin sehr verstört über diesen Begriff und habe nur wenige Menschen gefunden, die wissen, was er bedeutet, obwohl er bei diesen Weinen häufig vorkommt", sagt sie. „Weine, die aus diesen Trauben hergestellt werden, können einen einzigartigen Geruch haben. Allerdings finde ich sie nicht moschusartig oder etwas Negatives. Sie sind einzigartig und aromatisch und schön, wenn sie gut hergestellt werden. “

Trotz der Vorurteile gegen sie wurden amerikanische Trauben in den USA und sogar in Europa um die Mitte des 19. Jahrhunderts angebaut und zu Wein verarbeitet. In Cincinnati bepflanzte Longworth seine Weinberge mit Catawba-Trauben, nachdem er festgestellt hatte, dass seine europäischen Reben nicht gut gewachsen waren. Etwa zur gleichen Zeit erlitt Europa die große französische Weinfäule, als ein Insekt, das versehentlich auf Dampfschiffen über den Atlantik stationiert war, die Weinberge verwüstete. Als die Winzer feststellten, dass amerikanische Weinreben immun sind, konnten sie Europas schwankende Weinberge retten, indem sie sie auf amerikanische Wurzelstöcke pfropften - aber nicht bevor sie mit amerikanisch-europäischen Hybriden experimentierten. Leider sind heute nur noch wenige übrig, hauptsächlich aufgrund der Opposition der französischen Regierung, die die Hybriden und amerikanischen Trauben verbot, um die gepriesene Weinindustrie des Landes zu schützen. In den USA störte der Bürgerkrieg Cincinnatis blühende Weinszene, und die gemäßigte Bewegung und das Verbot behinderten die amerikanischen Weinberge im Allgemeinen. Am Ende pflanzten die in Kalifornien ansässigen Winzer Cabernet, Chardonnay und andere europäische Trauben.

MacDonald ist der Ansicht, dass ihre Befürwortung mit qualitativ hochwertigen Produkten beginnen muss, um die Sichtweise des Weinunternehmens auf die Trauben mit amerikanischem Erbe zu ändern. So machte sie sich 2014 daran, Longworths beliebte trockene Catawba-Weine nachzubauen, die er jahrzehntelang perfektioniert hatte. Da seine Sorten nach seinem Tod im Jahr 1863 verschwanden, stand MacDonald vor der Hürde, einen Wein herzustellen, den sie noch nie probiert hatte.

Sie begann damit, seine akribischen Notizen, Vintage-Berichte, Theorien und Dokumentationen in alten Büchern und Artikeln aus den Archiven der Cincinnati Historical Society zu studieren. Dann zerkleinerte MacDonald eine Partie aus regionalen Catawba-Trauben und reifte sie in neutralen französischen Eichenfässern. Als sie den Wein nach zwei Jahren probierte, war sie besorgt über seine aggressive Säure und fragte sich, ob er jemals mild werden würde. Aus den Aufzeichnungen von Longworth geht jedoch hervor, dass er eine längere Alterung des Kellers befürwortet, was in der modernen Weißweinproduktion der üblichen Praxis zuwiderläuft. Zu MacDonalds Freude stellte sich heraus, dass er Recht hatte: Nach dem dritten Jahr nahm der Wein eine raffinierte Qualität an, die sich erst nach dem vierten Jahr verbesserte, als sie begann, ihn bei The Skeleton Root zu servieren.

Der Prozess führte zu stillem Catawba-Wein: alkoholarm, aromatisch, leicht im Körper mit vorherrschendem Säuregehalt und vielen botanischen Noten, insbesondere Zitrusfrüchten. Seitdem hat das Weingut mit der Ancestral Méthode einen Pét-Nat-Schaumwein hergestellt, der ein knackiger und frischer, jüngerer Wein ist. Aufgrund ihres natürlichen Säuregehalts passen beide Weine gut zu Speisen, die den Mund überziehen, wie zum Beispiel cremige oder frittierte Gerichte. Sie wurden auch im Verkostungsraum The Skeleton Root und in der Umgebung von Cincinnati gut aufgenommen.

"Es motiviert mich zu wissen, dass es eine Tendenz gegen amerikanische Trauben gibt."

Für MacDonald beginnt die Herstellung hochwertiger Weine mit der Sicherung der Qualität der Trauben. Sie bezog den Jahrgang 2014 aus Nordost-Ohio, da die Catawba, die im mittleren Westen und im Süden der USA gut wächst, jetzt in Cincinnati nur noch minimal angebaut wird. In der Zwischenzeit evaluiert sie ihren eigenen Weinberg im Ohio River Valley, gleich hinter der Staatsgrenze in Indiana, auf seine Eignung zur Unterstützung der Catawba-Reben und ihr starkes Engagement für eine natürliche Weinbereitung mit geringen Eingriffen. Sie arbeitet auch eng mit den Erzeugern in fünf verschiedenen Weinbergen zusammen, um Trauben für ihre anderen Weinsorten zu beschaffen.

"Die Reben sind klug genug, um ausgewogene Früchte zu liefern, wenn sie den richtigen Standort, die richtigen Böden und die richtigen Schnittmethoden erhalten", sagte sie. „Ich glaube, dass wir uns als Landwirte, Produzenten und Landpfleger darauf konzentrieren müssen, Pflanzen zu züchten, die am nachhaltigsten sind. Wenn wir gegen Mutter Natur arbeiten, ist der übermäßige Einsatz, der erforderlich ist, um diesen Anforderungen gerecht zu werden, unser Untergang. “

Dies ist ein weiterer Grund, warum sich MacDonald für einheimische Trauben einsetzt: Sie glaubt, dass dies die Rettung der Weinindustrie angesichts der sich immer weiter verschärfenden Bedrohungen durch den Klimawandel sein könnte. Wenn sich die Bedingungen und Jahreszeiten in etablierten Anbaugebieten ändern, ändert sich auch die Lebensfähigkeit bestehender Reben. Der Anbau der beliebtesten europäischen Trauben außerhalb ihres kontinentalen Kontinents erfordert in der Regel bereits viel Bewässerung, Dünger und Pestizide. Im Gegensatz dazu sind einheimische Trauben an ihre Umgebung angepasst, und MacDonald merkt an, dass einheimische amerikanische Trauben besonders robust sind, da sie dazu neigen, sich an sich ändernde Wettermuster und extreme Klimabedingungen anzupassen.

Letztendlich hängt es vom Marktbewusstsein ab, wie sich Herzen, Gedanken und Einstellungen zu Weinen ändern, die aus einheimischen amerikanischen Trauben hergestellt werden. Obwohl Winzer wie MacDonald die Barrieren des Weinbaus möglicherweise erst nach vielen Jahren durchbrechen, hoffen sie, dass Millennials neugieriger und offener als ältere Trinker sind und ihren Gaumen erst noch voll entfalten und sich auf bestimmte Sorten festlegen müssen.

"Millennials sind eine wichtige Kundengruppe für uns", sagt MacDonald. "Sie waren begeisterte Anhänger der Weine, die wir aus amerikanischen Trauben herstellen."

MacDonald ist auch zuversichtlich, dass sich die Weinbranche allmählich weiterentwickelt, was sich in der Akzeptanz und Wertschätzung von Weinen mit geringerem Input durch die Naturweinbewegung niederschlägt, die den minimalen Einsatz von Chemikalien und Zusatzstoffen fördert.

"Es gibt schöne Weine aus allen Ecken unseres Landes", sagt sie. „Ich fange an, neue Weinregionen zu entdecken, in denen Weine aus weniger bekannten und geschätzten Rebsorten hergestellt werden. Es wird eine aufregende Zeit. “