In Nordkalifornien ist die Zeit reif für das Comeback eines vergessenen Apfels

Einmal beliebte Gravensteins sind nur zwei Wochen im August erhältlich.

Jedes Jahr im August erreichen die Gravenstein-Äpfel - eine knusprige und säuerliche Sorte aus Nordkalifornien - ihren reifsten Zustand. Ihre Saison kommt früher als die der meisten anderen Äpfel und dauert nur ein paar Wochen.

Im frühen 20. Jahrhundert waren Gravenstein-Äpfel - erkennbar am rosigen Rot-Grün-Gefälle ihrer Haut - eine beliebte, vielseitige Rasse, die US-Soldaten im Krieg ernährte. Im Laufe der Jahre wurde es jedoch immer schwieriger, sie zu finden und zu erlernen, da das Wissen über ihre nützliche Ernährung nachließ.

Jetzt arbeiten die Befürworter von Gravenstein-Äpfeln in Sonoma County, inspiriert von der Slow Food-Bewegung, daran, das einzigartige kulturelle Gütesiegel und den unverwechselbaren Geschmack der Früchte wieder zu beleben.

Gravensteins kam zum ersten Mal im 19. Jahrhundert in Nordkalifornien an und wurzelte in der Nähe von Fort Ross, einem wichtigen Handelsplatz an der Westküste für russische Fallensteller Eden. Das Klima dort passt natürlich zu Apfelplantagen (und auch zu Weinbergen). Die örtliche Landwirtschaft nutzte die Reife ihres Landes und machte es sich bald zur Aufgabe, den Erbstückapfel anzubauen und zu verkaufen.

"Während des Zweiten Weltkriegs hatten wir hier eine Branche", sagt Paula Shatkin, Koordinatorin des Apfel-Präsidiums von Slow Food USA, Sebastopol Gravenstein. „[Der Gravenstein] ist ein sehr vielseitiger Apfel. Früher fuhren die Menschen im Sommer aus der gesamten Bay Area hierher, um sie für den Winter mit nach Hause zu nehmen. Sie sind wirklich gut für die Herstellung von Apfelmus und Saft sowie zum Backen. “

Dank dieser Vielseitigkeit wurde der Gravenstein zu einem beliebten und praktischen Snack für Truppen. In den 1940er-Jahren gab es in Sonoma County 10.000 Morgen Gravenstein-Bäume, die die lokale Bauerngemeinde am Leben hielten. Heute sind nur noch 960 Hektar davon übrig und produzieren alle 15.000 Tonnen knusprigen Gravensteins, die jeden Sommer in den USA vorkommen.

„Der Gravenstein-Apfel ist ein früher Apfel - es ist der erste Apfel [der Saison, der reift]“, sagt Shatkin. „Und es lässt sich nicht gut lagern. Im Laufe der Jahrzehnte kaufen immer mehr Menschen Äpfel wie Red Delicious im Laden. Der Red Delicious hat einen Anteil von 41 Prozent an der amerikanischen Apfelernte.

Der Klimawandel hat auch zur abnehmenden Popularität von Gravenstein beigetragen. Da Gravensteins jedes Jahr früher und früher zur Höchstreife gelangen, „konkurrieren sie mit Steinobst und sind nicht so süß wie ein Pfirsich oder eine Pflaume“, sagt Shatkin. Außerdem essen die Verbraucher nicht mehr so ​​saisonal wie früher und kaufen die Früchte oft in Geschäften mit der beeindruckendsten Haltbarkeit.

Gravensteins sind auch gegen benachbarte Napa Valley Trauben. Mehrere Obstgärten in Gravenstein wurden von Weinbergen überholt, die von lukrativen Weinproduktionsbetrieben untermauert wurden. Die Presidia von Slow Food USA - ein weltweites Netzwerk von Kampagnen zur Konservierung von Lebensmitteln, von denen Sebastopol nur eine ist - setzen sich im Namen der biologischen Vielfalt für den Schutz des Gravenstein-Apfels vor diesem Eingriff ein.

Das Apfelpräsidium von Sebastopol Gravenstein wurde 2003 von der in Italien ansässigen Slow Food Foundation for Biodiversity erfolgreich genehmigt. Es ist eine Kampagne, die lokale Bauern und der Slow Food Russian River (die lokale Zweigstelle der nationalen Organisation) gestartet haben, um die Äpfel zu retten und ihre reiche Kulturgeschichte im Sonoma County zu bewahren. (1811 wurde hier der erste Gravenstein-Apfelbaum gepflanzt.)

Mit einer Gravenstein-Grundschule und einem „Gravenstein Highway“ (ein Abschnitt der California State Route 116) kann man mit Sicherheit sagen, dass Western Sonoma County zumindest die Geschichte von Gravenstein (und die Bedeutung der Apfelindustrie in der Region im Allgemeinen) anerkennt.

Das Team von Slow Food Russian River hält den Gravenstein-Apfel weiterhin am Leben, indem es mit Cidre-Herstellern zusammenarbeitet, die die lokalen Äpfel in ihren Rezepten verwenden. Shatskin sagt: "Es ist ein weiterer Weg, um den Markt und ihre Lebensfähigkeit zu steigern."

Die Gemeinde Sebastopol feiert jedes Jahr die beliebte Knusprigkeit des Gravensteins mit der Gravenstein-Apfelmesse - einem Mekka für Säfte, Torten und Saucen aus dem Apfel. Dieses Jahr findet es am 17. und 18. August statt.