Forscher erfanden ein altägyptisches Parfüm, das möglicherweise von Cleopatra getragen wurde

Ein Archäologe beschreibt den würzigen, moschusartigen Duft als "Chanel Nr. 5 des alten Ägyptens".

Wenn Cleopatra dich umwerben wollte, würdest du sie riechen, bevor du sie jemals gesehen hast. Die Legende besagt, dass sie bei ihrem ersten Besuch bei Marc Antony in Tarsus die lila Segel ihres goldenen Bootes mit einem Duft überzogen hat, der so scharf war, dass er bis an die Küste wehte. Wie Shakespeare schrieb, waren Cleopatras Segel "so parfümiert, dass der Wind sie liebte". Es hört sich ein bisschen extra an, aber ehrlich gesagt, wer möchte nicht einen Hauch von Ägyptens berühmtester Königin fangen?

Jetzt hat ein Team von vier Forschern ein Parfüm nachgebildet, von dem sie glauben, dass es von Cleopatra getragen wurde, basierend auf Rückständen, die in einer alten Amphore gefunden wurden. "Dies war die Chanel Nr. 5 des alten Ägypten", sagt Robert Littman, Archäologe an der Universität von Hawaii in Mānoa. "Es war das begehrteste Parfüm der Antike."

Littman und sein Kollege Jay Silverstein kamen auf die Idee, als sie die alte ägyptische Stadt Thmuis nördlich von Kairo im Nildelta ausgruben und um 4500 v. Chr. Gründeten. Die Region war die Heimat von zwei der berühmtesten Parfums der Antike: Mendesian und Metopian. Als die Forscher eine scheinbar uralte Duftfabrik entdeckten - eine Fabrik, die 300 v. Chr. Mit winzigen Parfümgläsern und importierten Tonamphoren übersät war -, wussten sie, dass sie versuchen mussten, einen überlebenden Duft wiederzugewinnen.

Die Amphoren enthielten keinen wahrnehmbaren Geruch - aber sie enthielten einen alten getrockneten Rückstand (dessen Analyse noch aussteht). Dora Goldsmith und Sean Coughlin haben den Duft von Thmuis mit Formeln nachgebildet, die im Altgriechischen und in anderen Texten vorkommen.

Sowohl Mendesian- als auch Metopian-Parfums enthalten Myrrhe, ein natürliches Harz, das aus einem dornigen Baum gewonnen wird. Die Experten fügten auch Kardamom, grünes Olivenöl und etwas Zimt hinzu - alles nach dem alten Rezept. Der reproduzierte Duft riecht stark, würzig und leicht nach Moschus, sagt Littman. "Ich finde es sehr angenehm, obwohl es wahrscheinlich etwas länger als modernes Parfüm bleibt."

Im alten Ägypten benutzten die Menschen Duftstoffe bei Ritualen und trugen Düfte in ungeeigneten Zapfen, die wie Wachshüte aussahen, die einem im Laufe des Tages Öl in die Haare tropften. "Alte Parfums waren viel dicker als das, was wir heute verwenden, fast wie eine Olivenöl-Konsistenz", sagt Littman.

Obwohl der moderne Mendesianer eine faszinierende Annäherung an ein altägyptisches Parfüm bietet, ist die Jury sich nicht sicher, ob Cleopatra es getragen hätte. „Cleopatra hat in einer persönlichen Werkstatt Parfüm selbst hergestellt“, sagt Mandy Aftel, eine natürliche Parfümeurin, die in Berkeley, Kalifornien, ein Museum für kuriose Düfte betreibt. "Die Leute haben versucht, ihr Parfüm nachzubilden, aber ich glaube, niemand weiß genau, was sie verwendet hat."

Aftel ist kein Fremder in den Düften des alten Ägyptens. 2005 reproduzierte sie den Begräbnisduft eines 2000 Jahre alten mumifizierten ägyptischen Kindes, eines Mädchens namens Sherit. Seit ihrer Mumifizierung war das Parfüm laut einer Pressemitteilung von Stanford zu einem dicken schwarzen Teer um Sherits Gesicht und Hals geschrumpft. Aftel identifizierte Weihrauch und Myrrhe als die Hauptzutaten des Parfums und rekonstruierte eine Kopie. "Ich roch die Mumie", sagt Aftel. "Als natürlicher Parfümeur ist es eine sehr schöne Art, sich mit der Vergangenheit zu verbinden."

Wenn Sie in DC sind, können Sie diese neueste Erfrischung selbst riechen: Der Duft ist bis zum 15. September in der Ausstellung „Queens of Egypt“ des National Geographic Museum zu sehen ein wenig auf deinem Arm.