Die knorrige Geschichte der Weinberge von Los Angeles

Es war einst als "Stadt der Reben" bekannt.

Mike Holland, ein Brillen-Winzer, kommt oft mehrere Stunden vor Arbeitsbeginn in der Innenstadt im Los Angeles City Archives an. Bevor die Sonne über dem Avila Adobe in der Olvera Street aufgeht, die 1818 erbaut wurde und als ältestes Wohnhaus der Stadt gilt, wird Holland auf einer Leiter sitzen und ein Gewirr von Blättern abschneiden. Sein Ziel ist es, so viele dieser winzigen Trauben wie möglich vor 9.00 Uhr, der Öffnungszeit von Adobe, zu sammeln.

Das sind keine gewöhnlichen Reben. Vor Jahren hatte Holland, dessen Büro sich in der Nähe des Adobe befindet, diese ungewöhnlichen Reben mitgenommen, die himmelwärts und durch eine Hauptschlagader im Gebäude taumeln. Er war neugierig und bot an, für sie zu sorgen und aus ihnen Wein zu machen. Um mehr über ihre Herkunft herauszufinden, sandte er Stecklinge an die Foundation Plant Services an der University of California in Davis, deren Mitarbeiter mit erstaunlichen Neuigkeiten zurückkamen: Die Reben waren eine Hybride aus einer lokalen und einer europäischen Rebsorte und sie stimmten genetisch überein Was heute als die "Mutterrebe" bezeichnet wird, die in der nahe gelegenen Mission San Gabriel angebaut wurde.

Das bedeutete, dass Holland über ein Relikt gestolpert war, eine Rebe, die vielleicht als erste in Kalifornien Trauben für die Herstellung von Wein produzierte. Seitdem verwendet Holland diese Trauben, um einen speziellen Sherry-ähnlichen Wein namens Angelica herzustellen, der ebenfalls aus Südkalifornien stammt. Es ist einer der einzigen Überreste einer Zeit, als die Weinberge die Innenstadt von Los Angeles bedeckten.

Lange bevor sich ein Labyrinth von Autobahnen durch die Stadt schlängelte - vor der Ansammlung glänzender Wolkenkratzer, die wie ein Blickkontakt mit den Bergen über der Innenstadt aufragten -, hüllten Weinberge das jetzt urbane Zentrum ein. Im Laufe des 19. Jahrhunderts wuchsen viele Morgen Weinreben genau dort, wo zeitgenössische Wahrzeichen wie das Bradbury Building (in vielen Filmen zu sehen) und der Angels Flight stehen. Los Angeles war damals nicht nur der Geburtsort des kalifornischen Weinlandes, sondern auch sein schlagendes Herz.

Bevor Kalifornien überhaupt Teil der Vereinigten Staaten wurde, war es Los Angeles - nicht Sonoma, nicht Napa -, das zum Epizentrum der Weinherstellung an der Westküste werden sollte. Bis 1850 gab es in Los Angeles über 100 Weinberge, und das erste Siegel der Stadt, das einige Jahre später ausgestellt wurde, nannte sie die „Stadt der Reben“. Wie kommt es, dass die nördlichen Nachbarn von LA die Weinherstellung in Kalifornien gewonnen haben? Krone, während die eigene Geschichte der Stadt als Land der Reben in Vergessenheit geriet?

"Leider handelt es sich eher um eine Geschichte der Urbanisierung", sagt Steve Riboli, der bei der Überwachung der Weinherstellung im Weingut San Antonio behilflich ist. San Antonio wurde 1917 von Ribolis Urgroßonkel Santo Cambianica, einem italienischen Einwanderer, erbaut und ist das letzte erhaltene Weingut in der Innenstadt von Los Angeles. Das Timing war unglücklich - es wurde drei Jahre vor der Prohibition gebaut -, aber eine örtliche Kirche erlaubte Cambianica, sakramentalen Wein herzustellen, eine der Lücken in dieser trockenen Ära. "Wir konnten überleben, weil er ein sehr gläubiger Katholik war", sagt Riboli.

Davor blühten in der Gegend Keller bis vollwertige Betriebe auf. Aber ein anhaltender Bevölkerungsboom, insbesondere während der Goldrausch-Ära, trug dazu bei, die Aussichten für die Weinherstellung in LA aufzubauen und letztendlich zu beenden.

Die Geschichte der Stadt als Weinstadt begann, als Kalifornien von den Spaniern kolonialisiert wurde. Spanier tranken gerne Wein und Franziskaner setzten ihn bei religiösen Zeremonien ein. Einer der dorthin entsandten Missionare, Pater Junipero Serra, ließ 1778 Trauben aus Mexiko ausschneiden und begann, sakramentalen Wein zu produzieren. Die Reben gediehen in Mission San Gabriel, ein Stück vom heutigen Los Angeles entfernt.

Etwa zu diesem Zeitpunkt begann die Weinproduktion in Los Angeles zu steigen. Die Weinherstellung war für die Region keine kommerzielle Angelegenheit, bis ein Franzose, Jean-Louis Vignes (dessen Nachname „Reben“ bedeutet), dorthin einwanderte. Wie die Journalistin Frances Dinkelspiel in ihrem Buch schreibt, war er der erste, der "erkannte, dass es einen Markt für Wein außerhalb des Großraums Los Angeles gibt". Entlang des Los Angeles River baute er einen stattlichen, 104 Hektar großen Weinberg, der bald Besucher anzog, die es wollten dort trinken und Kontakte knüpfen.

Aber die Winzertage in Los Angeles waren zu früh, um breite Anerkennung zu finden. „Es war so lange Zeit ein so schlechter Wein, und Kalifornien hat immer versucht, die Ostküste davon zu überzeugen, seinen Wein zu kaufen, und nicht französischen“, sagt Dinkelspiel. „Es hat sehr lange gedauert, bis sich die Leute für den Kauf von kalifornischem Wein interessierten.“ Auch die Amerikaner waren weit mehr an Bier interessiert, und die Schifffahrt war eine Herausforderung. Auch in den 1850er Jahren war Kalifornien noch so isoliert, dass die Einwohner die Regierung zum Bau von Autobahnen aufforderten.

Aber im Jahr 1848 traf der Goldrausch. Viele Menschen, die nach Gold suchten, fanden heraus, dass sie Trauben anpflanzten. In ihrem Buch zitiert Dinkelspiel eine Zeitschrift der damaligen Zeit, die die Landwirte darüber informierte, dass sie 200 US-Dollar pro Morgen einbringen könnten, wenn sie Trauben pflanzen würden. In Verbindung mit einer Steuervergünstigung durch die kalifornische Gesetzgebung ist es kein Wunder, dass die Zahl der Weinstöcke im Bundesstaat nur drei Jahre später von knapp über 324.000 im Jahr 1855 auf über 4 Millionen angestiegen ist. Bald bedeckten Reben Los Angeles County, zumindest von Malibu, das sich an Pasadena vorbei erstreckte.

„Um 1870, als dieses Gebiet seine erste Urbanisierung durchlief, begann sich die Landschaft zu verändern“, sagt Holland. „Als die Eisenbahn 1875 einschlug, öffneten sich die Schleusen.“ Los Angeles wurde plötzlich eine große Stadt: 1870 zählte es 5.728 Einwohner und 1890 hatte es bereits mehr als 50.000 Einwohner. Ein Teil dieses Zustroms stammte von einem Schwarm von Investoren, der den Staat überflutete, als eine Krankheit mit dem Namen Dutzende europäischer Weinberge vernichtete. "Eine Menge Kapital aus England und der ganzen Welt kam nach Südkalifornien, um zu versuchen, [es] auszunutzen", sagt Dinkelspiel.

Aber auch Nordkalifornien begann sich zu entwickeln. "Sie haben dort Weinberge angelegt und ihre Weine vor Ort hergestellt", sagt Holland. "Sie brauchten sie also nicht, um mit Zügen nach San Francisco zu fahren." Schlimmer noch, es begann eine seltsame Krankheit, die als Anaheim-Krankheit (später Pierce-Krankheit genannt) bekannt wurde Damit die Trauben in Los Angeles verdorren, sterben ab 1883 die Wurzeln ab. „Die Anaheim-Krankheit mit ihrem zerstörerischen und raschen Ansturm durch die Weinberge bedeutete das Ende der Dominanz Südkaliforniens in der Weinindustrie“, schreibt Dinkelspiel. Bis 1890 hatte Nordkalifornien seine südlichen Nachbarn in der Weinherstellung weit übertroffen. Einige ehemalige Winzer begannen stattdessen mit dem Anbau anderer Kulturen wie Orangen.

Auch das endete mit der letzten Urbanisierung im 20. Jahrhundert. „Als das Aquädukt 1913 das Wasser aus dem über 200 Meilen entfernten Owens Valley einbrachte, änderte sich alles“, sagt Holland. „Es ist von einer kleinen Stadt zu einer großen Stadt geworden, die sich seitdem vergrößert und explodiert und neu definiert.“ Die Bevölkerung der Nachkriegszeit ließ die Landwerte in die Höhe schnellen, und die letzten Weinberge wurden ausgerissen. "Während dieser Zeit, in den 1800er bis in die 40er, 50er und 60er Jahre, übernahm das Wohnen einfach alles in der Innenstadt", sagt Riboli. "Das hat also die Branche wirklich zerstört." Bald waren die einzigen bekannten Rebstöcke in Los Angeles die Überlebenden, die sich an alten Gebäuden festhielten, wie die Weinreben, die Mike Holland in der Olvera Street gefunden hatte.

Trotz der reichen Geschichte des Weinbaus in der Region hat Los Angeles kaum Anstrengungen unternommen, um diesen Teil seiner Identität zurückzugewinnen. Möglicherweise hat dies mit der dunklen Vergangenheit der Branche zu tun: Missionare und Winzer versklavten im Wesentlichen einheimische Indianer für ihre Arbeit.

Das von den Spaniern eingerichtete Missionssystem hatte viele amerikanische Ureinwohner angezogen oder angewiesen, dort zu leben. Sie wurden von Gesprächen über das Christentum angelockt oder suchten während einer Zeit der Umweltveränderungen und Krankheiten Schutz. Nach der Taufe kontrollierten die Spanier ihr Leben und zwangen sie, auf den Feldern zu arbeiten. Als sich die Missionen nach der Unabhängigkeit Mexikos auflösten, konnten sie nicht in ihr Land zurückkehren. Also machten sie sich auf die Suche nach Arbeit in Los Angeles.

Aber, wie Dinkelspiel schreibt, war einer der ersten Gesetze, die der neu gegründete Staat Kalifornien im Jahr 1850 verabschiedete, das Indian Indenture Act. Das Gesetz verbot den amerikanischen Ureinwohnern das Wählen und erlaubte ihnen, an Ort und Stelle festgenommen zu werden, weil sie nicht arbeiteten oder betrunken wirkten. Indianer würden am Wochenende verhaftet. Als sie aus dem Gefängnis entlassen wurden, wurde ihre Arbeitskraft an den Meistbietenden verkauft, häufig einen Weinbauern. "Am Ende der Woche würden die Weinbauern oder Bauern zwei Drittel der Geldstrafe an die Stadt und den Rest an den indischen Arbeiter zahlen - mit hohem Alkoholgehalt, um sicherzustellen, dass der Zyklus wiederholt wird", schreibt sie. Dieser grausame Zyklus dauerte bis 1862, als die kalifornische Gesetzgebung die Tat aufhob.

Die Wunden dieser hässlichen Geschichte schwingen noch heute mit und sind "etwas, mit dem wir uns versöhnen müssen", sagt Holland. Während Dinkelspiel sagt, dass diese Missbräuche noch nicht weit verbreitet sind, "gibt es diese allmähliche Verschiebung in der öffentlichen Rezeption", dank mehr Informationen, die veröffentlicht und anerkannt werden.

Obwohl die Weinherstellung selbst eine Randnotiz in der Geschichte von Los Angeles bleibt und aufgrund der Geschichte der Ausbeutung nicht gelobt wird, bleiben die landwirtschaftliche Vergangenheit und die Ursprünge des Weinbaus an der berühmtesten Kreuzung der Stadt auf seltsame Weise verewigt: Hollywood und Vine, die symbolische Kreuzung der Stadt zwei einflussreichsten Branchen.